National Rugby League

Rugby-League-Spielklasse in Australien und Neuseeland

Die National Rugby League (NRL, auch Telstra Premiership, nach dem Hauptsponsor der Liga) ist die höchste professionelle Rugby-League-Spielklasse in Australien. Die Liga besteht aus 15 australischen Teams und einer Mannschaft aus Neuseeland und gilt als der populärste Rugby-League-Vereinswettbewerb der Welt.

National Rugby League

Aktuelle Saison NRL 2019
Sportart Rugby League
Abkürzung NRL
Ligagründung 1997
Mannschaften 16
Land/Länder AustralienAustralien Australien
NeuseelandNeuseeland Neuseeland
Titelträger Sydney Roosters
Rekordmeister Brisbane Broncos, Melbourne Storm, Sydney Roosters
TV-Partner Nine Network, Fox Sports, Sky Sport
Website www.nrl.com

GeschichteBearbeiten

Der Vorläufer der heutigen NRL ist die 1908 gegründete New South Wales Rugby League Premiership, ursprünglich eine Stadtmeisterschaft für die Teams aus Sydney. Seit den 1980er Jahren wurden auch Teams aus anderen Städten wie die Newcastle Knights und gar aus anderen Bundesstaaten wie die Brisbane Broncos aufgenommen, was die Ambitionen verdeutlichte, aus der NSWRL einen landesweiten Wettbewerb zu machen. Mitte der 1990er Jahre übernahm dementsprechend die Australian Rugby League die Organisation des Wettbewerbs.

Zur selben Zeit brach in Australien ein Streit im Rugby-League-Sport aus, der sogenannte Super League War. Die Auseinandersetzungen drehten sich um Übertragungsrechte und die Vormachtstellung im australischen Rugby League. Dabei standen sich Rupert Murdoch für die neu gegründete Super League und Kerry Packer für den traditionsreichen Dachverband Australian Rugby League gegenüber. Murdoch versuchte mit der Gründung einer alternativen Rugby-League-Liga auf dem australischen Markt Fuß zu fassen.[1] Nach zahlreichen Gerichtsverhandlungen wurden 1997 die Super League und die Australian Rugby League Premierships parallel ausgetragen. Nach dieser Saison kam es dann zur Vereinigung der beiden Ligen zur heutigen National Rugby League.

 
Früheres Logo der NRL

Die erste NRL-Saison 1998 wurde von 20 Teams bestritten. Man hatte sich darauf verständigt die Liga bis zum Jahr 2000 auf 14 Mannschaften zu verkleinern. Dazu wurden die Vereine nach Sponsorengeldern, Zuschauerzahlen und sportlichem Erfolg bewertet. Außerdem wurde im Falle eines Zusammenschlusses zweier Teams eine größere Geldsumme in Aussicht gestellt. Bis 1999 gab es drei solcher Vereinigungen. Zur Saison 2000 gab es dann einige Ligaausschlüsse. Eine Mannschaft, die South Sydney Rabbitohs konnte sich aber vor Gericht gegen den Ausschluss durchsetzen und griff 2002 wieder ins Ligageschehen ein.

Das Finalspiel 1999 stellte mit 107.999 Zuschauern einen neuen Weltrekord für ein Rugby-League-Spiel auf. Die Liga wurde immer populärer. 2001 stieg das große australische Telekommunikationsunternehmen Telstra als Hauptsponsor der Liga ein. Die Zuschauerzahlen stiegen in den folgenden Jahren kontinuierlich an und erreichten 2005 einen vorläufigen Höhepunkt.[2] Das Finalspiel der NRL war 2007 die meistgesehene Sendung im australischen Fernsehen. Darüber hinaus wurde mit den Gold Coast Titans wieder eine Mannschaft aus Gold Coast in die Liga aufgenommen.

2008 markierte das hundertjährige Jubiläum von Rugby League in Australien. Neben einem Sonderaufdruck auf den Trikots aller Teams wurde am 17. April eine große Gala veranstaltet auf der unter anderem die besten Spieler des letzten Jahrhunderts geehrt wurden. 2010 kam es dann zu einem unrühmlichen Zwischenfall als den Melbourne Storm zwei ihrer bisher erreichten Meisterschaften aberkannt wurden. Der Verein hatte die Obergrenze für Gehälter nicht eingehalten und seine Buchführung verschleiert.[3]

Trotz solcher Skandale zählt die NRL heute zu den beliebtesten Sportwettbewerben in Australien, in den Staaten New South Wales und Queensland übertrifft sie sogar die Popularität der Australian Football League.

MannschaftenBearbeiten

In der Saison 2019 spielen folgende Mannschaften in der NRL:

Verein Stadt Stadion Kapazität Erste Saison
  Brisbane Broncos Brisbane, QLD Suncorp Stadium 52.500 1988
  Canterbury-Bankstown Bulldogs Sydney, NSW ANZ Stadium und Belmore Sportsground 83.500, 19.000 1935
  Canberra Raiders Canberra, ACT GIO Stadium Canberra 25.011 1982
  Cronulla-Sutherland Sharks Sydney, NSW Remondis Stadium 22.000 1967
  Gold Coast Titans Gold Coast, QLD Cbus Super Stadium 27.400 2007
  Manly-Warringah Sea Eagles Sydney, NSW Brookvale Oval 23.000 1947
  Melbourne Storm Melbourne, VIC AAMI Park 29.500 1998
  Newcastle Knights Newcastle, NSW McDonald Jones Stadium 33.000 1988
  New Zealand Warriors Auckland, NZ Mount Smart Stadium 30.000 1995
  North Queensland Cowboys Townsville, QLD 1300SMILES Stadium 26.500 1995
  Parramatta Eels Sydney, NSW ANZ Stadium 83.500 1947
  Penrith Panthers Sydney, NSW Sportingbet Stadium 22.500 1967
  St. George Illawarra Dragons Sydney, NSW
Wollongong, NSW
WIN Jubilee Oval und WIN Stadium 22.000, 23.750 1999
  South Sydney Rabbitohs Sydney, NSW ANZ Stadium 83.500 1908
  Sydney Roosters Sydney, NSW Sydney Cricket Ground 46.000 1908
  Wests Tigers Sydney, NSW Campbelltown Stadium, Leichhardt Oval und ANZ Stadium 21.000, 22.000, 83.500 2000

SpielmodusBearbeiten

 
Der Winfield Cup. Trophäe für den Sieger des Finals.

Die NRL-Meisterschaft beginnt im März eines jeden Jahres. Auf Grundlage der Ergebnisse der vorangegangenen Saison werden die 16 Mannschaften in zwei gleich starke Gruppen mit jeweils acht Teams aufgeteilt. Jede Mannschaft spielt dann zweimal gegen alle acht Mannschaften aus der anderen Gruppe, jeweils ein Heim- und ein Auswärtsspiel. Gegen sechs der Teams aus der eigenen Gruppe wird dann jeweils nur ein Spiel ausgetragen, gegen die siebte Mannschaft allerdings zwei. Die Saison umfasst demnach 24 Spiele für jedes Team. Hinzu kommen noch jeweils zwei Freilose, womit die Saison insgesamt 26 Spieltage und 192 Begegnungen umfasst. Nicht jedes Team kann gegen jedes andere Team aus der eigenen Gruppe ein Heimspiel austragen, daher dürfen die Vereine zur Spielplanerstellung vor Saisonbeginn bei der Ligaleitung eine Wunschliste mit Heimspielgegnern einreichen.[4]

Nach dem 26. Spieltag tragen die ersten acht Mannschaften vier Wochen lang die K.O.-Runde aus. Gespielt wird nach dem McIntyre Final Eight System: Zunächst spielt der Tabellenerste gegen den Tabellenachten, der zweite gegen den siebten usw. Die Spiele werden im Stadion der besser platzierten Mannschaft ausgetragen. Anschließend werden die acht Mannschaften in eine neue Reihenfolge gebracht: Platz eins bis vier belegen die Sieger, untereinander sortiert nach der ursprünglichen Saisonplatzierung am 26. Spieltag. Ebenso wird mit den Verlierern verfahren, die die Plätze fünf bis acht unter sich aufteilen.

Die beiden letztplatzierten Teams scheiden nach der ersten Woche aus. Die beiden erstplatzierten Teams sind für jeweils ein Halbfinale in der dritten Woche gesetzt. Die Mannschaften auf den Rängen drei bis sechs spielen in der zweiten Woche um die verbleibenden beiden Halbfinalplätze. Der sechstplatzierte trifft auf den vierten und der fünfte auf den dritten. Heimrecht haben hier die besser platzierten Mannschaften in der Reihenfolge, die sich nach der 1. Playoff-Runde ergibt. In der dritten Woche werden dann die beiden Halbfinals ausgetragen, wobei die beiden gesetzten Teams aus der ersten Woche Heimrecht haben.

Die Sieger der Halbfinals treffen schließlich in der vierten Woche der K.O.-Phase im Grand Final aufeinander. Das Finale der NRL ist eines der größten und populärsten Sportereignisse Australiens. Es wird mit einem aufwendigen Rahmenprogramm seit 1999 im ANZ Stadium in Sydney ausgetragen. Die Lokalregierung des australischen Bundesstaates New South Wales hat $45 Millionen an die NRL gezahlt, um bis zum Jahr 2022 den Austragungsort beizubehalten.[5]

Der Sieger des Grand Final erhält die offizielle NRL-Trophäe, den Winfield-Cup. Außerdem bekommt jeder Spieler der siegreichen Mannschaft einen Meisterschaftsring überreicht. Der zum besten Mann des Finals gewählte Spieler wird darüber hinaus mit der Clive Churchill Medal geehrt.

Salary CapBearbeiten

Seit Bestehen der NRL gibt es für die teilnehmenden Vereine einen festen Betrag, den das Gehalt der Spieler insgesamt pro Jahr nicht übersteigen darf. Dieses Salary Cap (Gehaltsobergrenze) liegt bei AU$4,1 Millionen. Jeder Verein muss 25 Spieler unter Vertrag haben, deren Gehalt mindestens $50.000 betragen muss. Da die Einhaltung des Salary Cap aktiv überwacht wird, handelt es sich bei Verstößen in der Regel um kleine Beträge, die ein Bußgeld für den betroffenen Verein nach sich ziehen.

Dennoch gab es bisher drei Fälle von größeren Verstößen gegen die Gehaltsauflagen. 2002 befand man die Bulldogs eines systematischen Verstoßes schuldig. Dem Team wurden zusätzlich zu einer Geldstrafe alle Punkte der laufenden Saison aberkannt, womit sie ihre Tabellenführung verloren und nicht einmal mehr die K.O.-Phase erreichten. Vor der Saison 2006 deckten die New Zealand Warriors Verstöße ihres ehemaligen Managers in den vorangegangenen Saisons auf. Der Verein verlor daraufhin vier Punkte in der aktuellen Saison, musste eine Geldstrafe von $430.000 bezahlen und in der Saison 2007 mit einem verschärften Salary Cap planen.

Der schwerwiegendste Vorfall dieser Art wurde am 22. April 2010 bekannt. Die Melbourne Storm hatten über fünf Jahre insgesamt $1,7 Millionen zu viel für Gehälter ausgegeben und dies systematisch verschleiert. Dem Verein wurden daraufhin zwei Meisterschaften aberkannt, die sie in dieser Periode gewonnen hatten. Die erhaltenen Preisgelder von insgesamt $1,1 Millionen mussten auf die restlichen Vereine der Liga verteilt werden. Darüber hinaus wurde eine Geldstrafe von $500.000 verhängt, sowie alle Punkte aus der Saison 2010 aberkannt. Da dem Verein auch alle weiteren Punkte der Saison nicht gutgeschrieben wurden, beendeten die Melbourne Storm die Saison 2010 mit Null Punkten.[3]

Bisherige TitelträgerBearbeiten

Saison Grand Final Tabellenführer nach Ende der regulären Saison
(Minor Premiers)
Sieger Ergebnis Verlierer Zuschauer
1998   Brisbane Broncos 38 – 12   Canterbury-Bankstown Bulldogs 40.857   Brisbane Broncos (37 Punkte)
1999   Melbourne Storm 20 – 18   St. George Illawarra Dragons 107.999   Cronulla-Sutherland Sharks (40 Punkte)
2000   Brisbane Broncos 14 – 6   Sydney Roosters 94.277   Brisbane Broncos (38 Punkte)
2001   Newcastle Knights 30 – 24   Parramatta Eels 90.414   Parramatta Eels (42 Punkte)
2002   Sydney Roosters 30 – 8   New Zealand Warriors 80.130   New Zealand Warriors (38 Punkte)
2003   Penrith Panthers 18 – 6   Sydney Roosters 81.166   Penrith Panthers (40 Punkte)
2004   Canterbury-Bankstown Bulldogs 16 – 13   Sydney Roosters 82.127   Sydney Roosters (42 Punkte)
2005   Wests Tigers 30 – 16   North Queensland Cowboys 82.453   Parramatta Eels (36 Punkte)
2006   Brisbane Broncos 15 – 8   Melbourne Storm 79.609   Melbourne Storm (aberkannt) (44 Punkte)
2007   Melbourne Storm (aberkannt) 34 – 8   Manly-Warringah Sea Eagles 81.392   Melbourne Storm (aberkannt) (44 Punkte)
2008   Manly-Warringah Sea Eagles 40 – 0   Melbourne Storm 80.388   Melbourne Storm (aberkannt) (38 Punkte)
2009   Melbourne Storm (aberkannt) 23 – 16   Parramatta Eels 82.538   St. George Illawarra Dragons (38 Punkte)
2010   St. George Illawarra Dragons 32 – 8   Sydney Roosters 82.334   St. George Illawarra Dragons (38 Punkte)
2011   Manly-Warringah Sea Eagles 24 – 10   New Zealand Warriors 82.334   Melbourne Storm (42 Punkte)
2012   Melbourne Storm 14 – 4   Canterbury-Bankstown Bulldogs 82.976   Canterbury-Bankstown Bulldogs (40 Punkte)
2013   Sydney Roosters 26 – 18   Manly-Warringah Sea Eagles 82.491   Sydney Roosters (40 Punkte)
2014   South Sydney Rabbitohs 30 – 6   Canterbury-Bankstown Bulldogs 83.833   Sydney Roosters (36 Punkte)
2015   North Queensland Cowboys 17 – 16 n.V.   Brisbane Broncos 82.758   Sydney Roosters (40 Punkte)
2016   Cronulla-Sutherland Sharks 14 – 12   Melbourne Storm 83.625   Melbourne Storm (42 Punkte)
2017   Melbourne Storm 34 – 6   North Queensland Cowboys 79.722   Melbourne Storm (44 Punkte)
2018   Sydney Roosters 21 – 6   Melbourne Storm 82.688   Sydney Roosters (34 Punkte)
2019   Sydney Roosters 14 – 8   Canberra Raiders 82.922   Melbourne Storm (42 Punkte)
Titel Verein Saison
4   Sydney Roosters 2002, 2013, 2018, 2019
3   Brisbane Broncos 1998, 2000, 2006
3   Melbourne Storm 1999, 2007, 2009, 2012, 2017
2   Manly-Warringah Sea Eagles 2008, 2011
1   Newcastle Knights 2001
1   Penrith Panthers 2003
1   Canterbury-Bankstown Bulldogs 2004
1   Wests Tigers 2005
1   St. George Illawarra Dragons 2010
1   South Sydney Rabbitohs 2014
1   North Queensland Cowboys 2015
1   Cronulla-Sutherland Sharks 2016

EinzelnachweiseBearbeiten

  1. Cockerill, Ian: Eye of the Storm. In: The Sunday Age. 3. Oktober 1999, S. 4, abgerufen am 2. Juli 2010 (englisch).
  2. Zuschauerzahlen der ARL und NRL seit 1957 (Memento des Originals vom 8. Oktober 2014 im Internet Archive)  Info: Der Archivlink wurde automatisch eingesetzt und noch nicht geprüft. Bitte prüfe Original- und Archivlink gemäß Anleitung und entferne dann diesen Hinweis.@1@2Vorlage:Webachiv/IABot/www.stats.rleague.com (englisch)
  3. a b Honeysett, Stuart: Shocking end to the Melbourne Storm era. In: The Australian. 23. April 2010, abgerufen am 2. Juli 2010 (englisch).
  4. Gee, Steve: 2010 NRL draw revealed. In: The Daily Telegraph. 22. September 2009, abgerufen am 2. Juli 2010 (englisch).
  5. Australian Associated Press: NSW to retain NRL grand final. In: The Sydney Morning Herald. 22. Juni 2010, abgerufen am 2. Juli 2010 (englisch).

WeblinksBearbeiten

Commons: NRL – Sammlung von Bildern, Videos und Audiodateien