Stephan Harding

Heiliger und Abt der Zisterzienser

Stephan Harding, auch Stephen Harding, (* um 1059 in Dorset, England; † 28. März 1134 im Kloster Cîteaux) war ein Abt des Zisterzienserordens und ist ein katholischer Heiliger.

LebenBearbeiten

Harding stammte aus Dorset an der Südwestküste Englands und wurde bekannt als der dritte Abt von Cîteaux, dem Mutterkloster der Zisterzienser. Unter Stephans Regierungszeit wuchs der Orden in gewaltigen Sprüngen, nicht zuletzt aufgrund des Eintritts von Bernhard von Clairvaux, dessen Charisma den Orden in ganz Europa berühmt machte. Über Stephans Werdegang vor dem Kloster ist verhältnismäßig wenig bekannt. Mehrere Abschnitte in den Gesta Regum Anglorum des Wilhelm von Malmesbury sind Stephan gewidmet. Stephan regte die Erstellung des berühmten zisterziensischen Verfassungsdokumentes, der Carta Caritatis, an, kann dennoch nicht als ihr einziger Verfasser gelten.

NameBearbeiten

Sein Geburtsname war Harding. Den Namen Stephan nach dem biblischen Erzmärtyrer Stephanus nahm er erst an, nachdem er England verlassen hatte.[1] In mittelalterlichen Texten wird er nur Stephan genannt. Der Doppelname kam erst in der Frühen Neuzeit auf.

BenediktinermönchBearbeiten

Harding kam schon als Kind als Oblate ins Benediktinerkloster Sherborne, wo er seine Mönchsgelübde ablegte. Dieses Kloster verließ er allerdings und hielt sich vielleicht zunächst in Schottland und danach sicher in Frankreich auf. In dieser Zeit machte er mit seinem Freund Petrus auch eine Romwallfahrt. Seinen Lebensunterhalt verdiente er vielleicht als Schreiber, Kopist und Buchillustrator.

Der Wallfahrtsweg führte mit großer Wahrscheinlichkeit über die toskanischen Reformklöster Vallombrosa und Camaldoli. Nach ihrer Rückkehr aus Rom traten Petrus und Stephan um 1085 in Molesme ein. 1098 gehörten sie zu jener Gruppe von Mönchen, aus der die Gründung von Cîteaux hervorging. Stephan war dort vermutlich als Schreiber des ersten Abts Robert von Molesme tätig. Nachdem Robert nach Molesme zurückgekehrt war, um auch dieses Kloster entsprechend der ursprünglichen Benediktinerregel zu reformieren, leitete Stephan als Prior gemeinsam mit dem neuen Abt Alberich von Cîteaux das Kloster Cîteaux.

Abt in CîteauxBearbeiten

Nach Alberichs Tod 1109 stand Stephan als dritter Abt der Abtei Cîteaux vor. In dieser Zeit entstand im Mutterkloster der Zisterzienser ein blühendes Skriptorium, in dem Abt Stephan wahrscheinlich selbst arbeitete. Die Zisterzienser verdanken Stephan Harding ein Hymnarium und eine Revision der Bibel. Um 1113 nahm Stephan Harding den jungen Bernhard von Clairvaux in das Noviziat von Cîteaux auf und entsandte ihn nur zwei Jahre danach zur Gründung eines neuen Klosters in Clairvaux.

Stephan trug durch seine Forschungen zur zisterziensischen Reform bei; er widmete sich einer Revision des Hymnars durch Kompositionen, die er sich aus Mailand erbat, weil die Benediktsregel ausdrücklich die Ambrosianischen Hymnen erwähnt. Ebenso gehen das Stephanusbrevier und eine Bibelübersetzung auf ihn zurück.

Als Stephan Harding im Jahr 1134 starb, zählte Cîteaux zahlreiche Tochterklöster, die ihrerseits nach dem zisterziensischen Filiationsprinzip wiederum zu Mutterklöstern geworden waren. Durch die Carta Caritatis in einem Klosterverband geeinigt, entstand somit der erste Orden im Sinne des katholischen Kirchenrechts.

VerehrungBearbeiten

Stephans Verehrung kam verhältnismäßig spät; erst 1623 legte das Generalkapitel dafür einen liturgischen Rahmen fest. Von 1623 bis 1683 wurde sein Gedenktag am 17. April gefeiert, danach bis zur Neuordnung des Zisterzienserkalendariums war es der 16. Juli.[2] Heute feiert der Zisterzienserorden die drei Gründeräbte von Cîteaux (Robert, Alberich und Stephan) gemeinsam am 26. Januar.

In der bildenden Kunst wird er oft mit der Jungfrau Maria dargestellt, die ihm ein Stoffzingulum überreicht,[3] oder mit Kirchenmodell.

LiteraturBearbeiten

WeblinksBearbeiten

Commons: Stephan Harding – Sammlung von Bildern, Videos und Audiodateien

EinzelnachweiseBearbeiten

  1. H. E. J. Cowdrey: Stephan Harding. In: Oxford Dictonary
  2. Pius Maurer, Der heutige Generalkalender des Cistercienserordens, in: ACi 68 (2018), S. 339–359, 345
  3. Chrysostomus Henriquez, Menologium Cistertiense, Antwerpen 1630, Bd. 2, S. 253: Sancto Stephano, eiusdem loci tertio antistiti, cingulum laeneum, quo scapulare stringeret, ei visibiliter apparens, obtulit. Diese Übergabe ist nicht zu verwechseln mit der weißen Kukulle, die nach der Überlieferung Abt Alberich geschenkt worden war.