Norman Mailer

US-amerikanischer Schriftsteller

Norman Kingsley Mailer (* 31. Januar 1923 in Long Branch, New Jersey; † 10. November 2007 in New York City) war ein US-amerikanischer Schriftsteller und Regisseur sowie zweimal mit dem Pulitzer-Preis ausgezeichneter Journalist. Zu seinen bedeutendsten Werken gehören der Kriegsroman Die Nackten und die Toten und der im alten Ägypten spielende Roman Frühe Nächte.

Norman Mailer, 1948
Foto: Carl van Vechten Mailer signature.png

LebenBearbeiten

Kindheit und JugendBearbeiten

Mailer war der Sohn des Juden Isaac Barnett Mailer, eines aus Südafrika eingewanderten relativ erfolglosen Geschäftsmannes.[1] Die dominierende Figur der Familie war seine Mutter Fanny Schneider, deren Vater Lebensmittelhändler in Long Branch und zugleich der inoffizielle Rabbiner seiner Stadt war. Normans Schwester Barbara war vier Jahre jünger als er.

Als Norman Mailer neun Jahre alt war, zog seine Familie nach Crown Heights im New Yorker Stadtteil Brooklyn. Dort glänzte er als Schüler mit solch hervorragenden Zeugnissen, dass er sich mit 16 Jahren als Harvard-Student für Flugingenieurwesen einschreiben konnte. Hier fiel er zunächst mit seiner Vorliebe für exzentrische Kleidung auf. Nach der Lektüre von James T. Farrells „Studs Lonigan“, John Steinbecks Früchte des Zorns (Grapes of Wrath) und „U.S.A“ von John Dos Passos beschäftigte sich Mailer zunehmend mit Literatur.

Er erzählte, er habe sich zum Ziel gesetzt, 3.000 Wörter pro Tag zu schreiben, um so von seinen schlechten Schreibgewohnheiten loszukommen. 1943 graduierte er als Ingenieur. Er begann einen unveröffentlichten Romanerstling und heiratete im Januar 1944 Bea Silverman. Im Frühling 1944 wurde er zur US Army einberufen und in den Pazifikkrieg geschickt.[1]

Der erste ErfolgBearbeiten

Seine Erlebnisse als Soldat an der Pazifikfront verarbeitete er in seinem ersten erfolgreichen Roman Die Nackten und die Toten, der ihn schnell zu einer Größe in der US-amerikanischen Literaturszene und auf dem internationalen Markt werden ließ. In weiteren Werken sind Gewaltbereitschaft und sexuelle Neurosen Themenschwerpunkte.

Mailer gehörte mit Dan(iel) Wolf und Ed(win) Fancher im Herbst 1955 zu den Begründern der New Yorker Wochenzeitung The Village Voice, die neben investigativen Artikeln und politischen Analysen auch kulturelle Berichte veröffentlicht. In seinem 1955 veröffentlichten Roman The Deer Park (deutsche Übersetzung Der Hirschpark 1956) zeichnet er ein sozialkritisches Bild der Nachkriegszeit der McCarthy-Ära.[2] Im November 1960 verletzte Mailer seine zweite Frau Adele Morales schwer mit einem Taschenmesser. Dies geschah am Ende einer alkoholreichen Party, auf der er seine Absicht publik machte, für die New Yorker Bürgermeisterwahlen 1961 zu kandidieren. Er wurde inhaftiert und seine Frau operiert; sie zeigte ihn nicht an.

Mailer war ein passionierter Boxer und ging keiner Auseinandersetzung aus dem Weg. Mit dem Schriftstellerkollegen Gore Vidal verband ihn eine innige Feindschaft, die sich auf unterschiedliche Ansichten über die amerikanische Frauenbewegung gründete. Im Vorfeld der Dick Cavett Show am 2. Dezember 1971 kam es zur ersten handgreiflichen Auseinandersetzung zwischen beiden. In der Maske versetzte Mailer Vidal einen Kopfstoß.[3] In der darauf folgenden Sendung lieferten sich beide einen verbalen Schlagabtausch.[4] Während einer Dinner-Party 1977 in Manhattan schüttete er Vidal Whisky ins Gesicht, schlug ihm mit seinem Kopf auf dessen Kopf und mit der Faust auf den Mund.[5]

Die produktivste ZeitBearbeiten

Politisch links orientiert entwickelte sich Mailer zu einem scharfen Kritiker der US-amerikanischen Gesellschaft. Für seine Reportage über die amerikanische Protestbewegung gegen den Vietnamkrieg Heere aus der Nacht erhielt er 1969 den Pulitzer-Preis, ebenso 1980 für Gnadenlos (The Executioner’s Song), einen Tatsachenroman über den Mörder Gary Gilmore und dessen Hinrichtung im Jahr 1977. Über Gnadenlos kam es zur Kontaktaufnahme mit dem Kriminellen Jack Henry Abbott, für dessen Entlassung sich Mailer einsetzte. Abbott wurde im Juni 1981 freigelassen, sechs Wochen später erstach er in einem nichtigen Streit einen 22-jährigen New Yorker.[6]

In dem Dokumentarfilm When We Were Kings - Einst waren wir Könige (Regie: Leon Gast; 1997 Oscar für den besten Dokumentarfilm) kommentierte er gemeinsam mit George Plimpton den historischen Boxkampf Rumble in the Jungle (dt.: „Der Kampf im Dschungel“) zwischen dem damaligen Schwergewichts-Weltmeister George Foreman und dem Ex-Weltmeister Muhammad Ali, der am 30. Oktober 1974 in Kinshasa (Zaire, heute: Demokratische Republik Kongo) stattfand. Norman Mailer schrieb darüber das Buch The Fight.

Norman Mailer veröffentlichte 1973 eine Biografie über Marilyn Monroe, die ursprünglich als Essay geplant war, sich aber zu einer Art Romanbiografie entwickelte, die allerdings keinem Anspruch auf Richtigkeit standzuhalten vermag. Dasselbe gilt für seinen 2007 erschienenen Roman über Adolf Hitler, in dem er letztlich nicht Hitler, sondern den 'Teufel' für Hitlers Taten verantwortlich erklärt. Außerdem verfasste er biografische Romane über Pablo Picasso und Lee Harvey Oswald.

Mailer kandidierte erfolglos für das Amt des Bürgermeisters in New York und war in den 1980er Jahren zeitweise Präsident der US-amerikanischen Sektion der Autorenvereinigung P.E.N.-Club. Seit 1968 trat Mailer auch als Filmregisseur in Erscheinung.

Die letzten JahreBearbeiten

1999 verurteilte Mailer den Einsatz der NATO im Kosovokrieg.[7]

Ende April 2005 übergab Mailer sein privates Archiv von über 10.000 Briefen, bisher unveröffentlichten Erzählungen sowie weiteren Aufzeichnungen und Manuskripten an die University of Texas und erhielt dafür 2,5 Millionen Dollar.[8]

2005 war Mailer Gaststar in der Serie Gilmore Girls, in der er als Autor im Dragonfly Inn, dem Hotel, das einer der Hauptfiguren, Lorelai Gilmore, gehört, interviewt wird. Sein Sohn Stephen Mailer spielte den Interviewer. Die Folge heißt Tanz der Hormone (Norman Mailer, I’m pregnant).

Mailer solidarisierte sich 2006 mit Günter Grass, als dieser vor allem von vielen Journalisten kritisiert wurde wegen seines späten Bekenntnisses zu seiner sechsmonatigen SS-Mitgliedschaft am Ende des Zweiten Weltkrieges.[9] Mailer verteidigte Grass: „Hätte ich in seinen Schuhen gesteckt, wäre ich wohl bei der SS gelandet.“ Das lange Schweigen von Grass verglich er mit seiner Messerattacke 1960 auf seine damalige Frau, die Malerin Adele Morales, die Mailer eine Strafe von fünf Jahren Haft auf Bewährung einbrachte. Er sei einfach überfordert gewesen, die Komplexität seiner Gedanken bei der Tat literarisch darzustellen, was er auch Grass zugutehielt.[10]

Kurz vor seinem Tod veröffentlichte Mailer Das Schloss im Wald, einen Roman über den jungen Adolf Hitler. Als Erzähler in diesem Roman wählt Mailer einen Gehilfen Satans namens Dieter, der berichtet, dass der Teufel bei der Zeugung Hitlers anwesend gewesen sei und so von seiner Seele Besitz ergriffen habe.[11]

Mailer heiratete insgesamt sechs Mal, hatte neun Kinder und lebte zuletzt mit dem ehemaligen Fotomodell Norris Church in Provincetown, Cape Cod. Norman Mailer starb am 10. November 2007 im Alter von 84 Jahren an Nierenversagen im Mount Sinai Hospital in New York City.

Auszeichnungen (Auswahl)Bearbeiten

WerkeBearbeiten

FictionBearbeiten

Non-FictionBearbeiten

  • The White Negro, 1957
  • Advertisements for Myself, 1959
    • Reklame für mich selber, Herbig, Berlin-Grunewald 1956
      • ergänzt um die Erzählung Der Killer als: Die Sprache der Männer. Erzählungen und anderes. 1939–1969. Reclam (RUB 761), Leipzig 1978
  • Superman Comes to the Supermarket. Essay über John F. Kennedy, Esquire, November 1960
  • The Armies Of The Night, 1968
    • Heere aus der Nacht. Geschichte als Roman. Der Roman als Geschichte, Droemer Knaur, München/Zürich 1968
  • Miami and the Siege of Chicago, 1968
    • Nixon in Miami und die Belagerung von Chicago, Rowohlt, Reinbek 1969
  • Of a Fire on the Moon, 1969
    • Auf dem Mond ein Feuer. Report und Reflexion, Droemer Knaur, München/Zürich 1971, ISBN 3-426-08977-7
  • The Prisoner Of Sex, 1971
  • St. George and The Godfather, 1972
  • Existential errands, 1972
    • Und nichts als die Wahrheit. Essays, Studien, Glossen, Droemer Knaur, München/Zürich 1973, ISBN 3-426-08857-6
  • Marilyn, 1973
  • The Fight, 1975
  • Pieces & Pontifications, 1982
  • Oswald's Tale. An American Mystery, 1995
    • Oswalds Geschichte. Der Fall Lee Harvey Oswald. Ein amerikanisches Trauma, Herbig, München 1995, ISBN 3-7766-1903-1
  • Portrait of Picasso as a Young Man. An Interpretative Biography, 1995
    • Picasso. Portrait des Künstlers als junger Mann. Eine interpretierende Biographie, Piper, München/Zürich 1996, ISBN 3-492-03878-6
  • Why Are We At War?, 2003
  • The Spooky Art: Some Thoughts on Writing, New York: Random House, 2003 ISBN 0-394-53648-7

FilmografieBearbeiten

Regie und Drehbuch:

  • Mord aus zweiter Hand, 1966 (Drehbuchvorlage von An American Dream)
  • Wild 90, 1968
  • Beyond the Law, 1968
  • Maidstone, 1970
  • Tough Guys Don’t Dance (Harte Männer tanzen nicht), 1987[15]

LiteraturBearbeiten

  • Gero von Boehm: Norman Mailer. 28. September 2002. Interview in: Begegnungen. Menschenbilder aus drei Jahrzehnten. Collection Rolf Heyne, München 2012, ISBN 978-3-89910-443-1, S. 343–358
  • Mary V. Dearborn: Mailer. A Biography, Houghton Mifflin, Boston 1999, ISBN 0-395-73655-2.
  • Michael K. Glenday: Norman Mailer, Macmillan, Basingstoke 1995, ISBN 0-333-52261-3.
  • Carl E. Rollyson: The Lives of Norman Mailer. A Biography, Paragon House, New York 1994, ISBN 1-55778-193-1.
  • Heinz Trenczak: Shooting in Provincetown, in: Blimp – Zeitschrift für Film Nr. 9, S. 36, Graz 1988
  • J. Michael Lennon: Norman Mailer: a double life, London [u. a.]: Simon & Schuster, 2013, ISBN 978-1-84737-672-5
  • Norman Mailer, Nina Wiener, J. Michael Lennon: Norman Mailer. JFK. Superman kommt in den Supermarkt, TASCHEN Köln 2014, ISBN 978-3-8365-5030-7.
  • Adele Mailer: Die letzte Party – Mein Leben mit Norman Mailer, Piper Verlag München 1998, ISBN 3-492-04030-6.

WeblinksBearbeiten

Nachrufe

EinzelnachweiseBearbeiten

  1. a b Charles McGrath: Norman Mailer, Towering Writer With Matching Ego, Dies at 84. In: nytimes.com. 10. November 2007, abgerufen am 22. September 2020 (englisch).
  2. Ursula Brumm: Die Kritik des „American Way of Life“ im amerikanischen Roman der Gegenwart. In: Franz H. Link (Hrsg.): Amerika · Vision und Wirklichkeit, Beiträge deutscher Forschung zur amerikanischen Literaturgeschichte. Athenäum Verlag, Frankfurt a. M. u. a. 1968, S. 456–469, hier S. 464f.
  3. Norman Mailer: Pieces and Pontifications. Little, Brown and Company, Boston / Toronto, 1982, S. 59.
    Mary V. Dearborn: Mailer. Houghton Mifflin, New York, 2001, S. 305.
  4. Dick Cavett Show, 2. Dezember 1971: [1]
  5. Bart Barnes: Obituaries: Norman Mailer, blustery force in life and letters, dies at 84. In: The Washington Post. 11. November 2007, abgerufen am 22. September 2020 (englisch).
  6. Norman Mailer helped a convicted murdered get parole. The man commited a murder within weeks of getting out of jail. In: omg-facts-org. 19. März 2013, archiviert vom Original am 24. März 2013; abgerufen am 22. September 2020 (englisch).
  7. N. Mailer: Das kalte, weite Herz. Der Krieg gegen Serbien ist eine Katastrophe für unsere Moral. In: Frankfurter Allgemeine Zeitung, 28. Mai 1999.
  8. University acquires Mailer papers. In: BBC News. 26. April 2005, abgerufen am 22. September 2020 (englisch).
  9. Iris Alanyali: Günter Grass: Norman Mailer verteidigt den „Zwiebelhäuter“. In: Welt Online. 28. Juni 2007, abgerufen am 22. September 2020.
  10. Jordan Mejias: Grass trifft Mailer. Der Gipfel der alten Kämpfer. In: faz.net. 29. Juni 2007, abgerufen am 22. September 2020.
  11. Norman Mailer: Hitler als Zögling des Teufels. In: Focus Online. 24. September 2007, abgerufen am 22. September 2020.
  12. Norman Mailer. American Academy of Arts and Letters, abgerufen am 12. April 2019 (englisch).
  13. Ein Land, das Helden hat. In: Frankfurter Allgemeine Sonntagszeitung, 23. November 2014, Seite 48.
  14. Der Nachdruck zum 100. Geburtstag Kennedys enthält mehr als 300 Fotos von bekannten Fotojournalisten wie Cornell Capa, Paul Schutzer und Garry Winogrand.
  15. Heinz Trenczak: Shooting in Provincetown. In: Blimp, Zeitschrift für Film, Graz 1988, Nr. 9, S. 36 f. (Bericht über die Dreharbeiten auf Cape Cod).