McMurdo-Sund

Bucht des Rossmeers in der Antarktis

Der McMurdo-Sund (englisch McMurdo Sound) ist eine 56 km lange und ebenso breite Bucht des Rossmeers, die sich entlang der Scott-Küste des ostantarktischen Viktorialands erstreckt. Ihre Westgrenze verläuft zwischen dem nördlichen Ausläufer der Brown-Halbinsel im Süden und Kap Roberts im Norden. Ihre nördliche Ausdehnung wird durch eine Linie zwischen Kap Roberts und Kap Bird am nordwestlichen Ende der Ross-Insel begrenzt. Die östliche Begrenzung entspricht der Küstenlinie der Ross-Insel zwischen Kap Bird und der neuseeländischen Scott Base auf der Hut-Point-Halbinsel. Die südliche Grenzlinie verläuft von der Scott Base vorbei am nördlichen Ausläufer von White Island zurück zum Ausgangspunkt auf der Brown-Halbinsel.[1]

McMurdo-Sund
Lage des McMurdo-Sunds, englische Kartenbeschriftung

Lage des McMurdo-Sunds, englische Kartenbeschriftung

Gewässer Rossmeer
Landmasse Viktorialand und Ross-Insel, Antarktika
Geographische Lage 77° 40′ S, 165° 0′ OKoordinaten: 77° 40′ S, 165° 0′ O
McMurdo-Sund (Antarktis)
McMurdo-Sund
Breite 56 km
Tiefe 56 km
Ozeanboden mit verschiedenen wirbellosen Bodenlebewesen in der Nebenbucht Explorers Cove

Ozeanboden mit verschiedenen wirbellosen Bodenlebewesen in der Nebenbucht Explorers Cove

ForschungsgeschichteBearbeiten

Entdeckt wurde der McMurdo-Sund am 17. Februar 1841 durch den britischen Seefahrer und Entdecker James Clark Ross.[2] Bereits ein Jahr später erhielt die Bucht ihren Namen nach dem britischen Leutnant Archibald McMurdo (1812–1875), der sich bei Ross’ Antarktisexpedition als Offizier an Bord der HMS Terror gedient hatte.

Der McMurdo-Sund geriet in den folgenden Jahren nicht in Vergessenheit. Da er zu den wenigen Küstenabschnitten der Antarktis gehört, die jahreszeitlich eisfrei sind, begannen am Sund einige der bekanntesten Polarexpeditionen. Die Discovery-Expedition (1901–1904) und die Terra-Nova-Expedition (1910–1913), beide unter der Leitung von Robert Falcon Scott, bezogen hier Quartier ebenso wie Nimrod-Expedition (1907–1909) unter Ernest Shackleton.

Die Vereinigten Staaten errichteten 1955 die McMurdo-Station auf der Ross-Insel. Mit einer Besetzung von mehr als 200 Forschern ist sie die größte in der Antarktis. In unmittelbarer Nachbarschaft befindet sich die von Neuseeland am Pram Point errichtete Scott Base.

EisbergeBearbeiten

 
Das aus dem Eisberg B-15 hervorgegangene Bruchstück B-15 A

Das McMurdo-Sund gehört zu den wenigen Küstenabschnitten der Antarktis, die zu bestimmten Zeiten im Jahr eisfrei sind. In den letzten Jahren wurde in den internationalen Massenmedien über den Sund berichtet, da bis zu 200 km lange Eisberge den Meeresabschnitt versperrten. Im Dezember 2000 brach der 11.600 km² große Eisberg B-15 vom Ross-Schelfeis. ab. Dies ist bis heute der größte jemals gemessene Eisberg. Da sich in den letzten Jahren immer häufiger solche Eisberge bilden, sehen Forscher darin ein Indiz für die globale Erwärmung.

Wegen der vielen Eisberge und bedingter Eisfreiheit sowie vieler Pinguinkolonien ist der Sund nicht nur für die Forschung interessant, sondern auch für Naturfilmer und -fotografen. Auch hat sich ein kleiner Tourismusbetrieb entwickelt.

LiteraturBearbeiten

  • GEO-Ausgabe 11/2006, Thema Antarktis: „McMurdo-Sound – An expedition at the end of the world“, London 1999

WeblinksBearbeiten

EinzelnachweiseBearbeiten

  1. John Stewart: Antarctica – An Encyclopedia. Bd. 2, McFarland & Co., Jefferson und London 2011, ISBN 978-0-7864-3590-6, S. 981 (englisch).
  2. James Clarke Ross: Voyage of Discovery and Research in the Southern and Antarctic Regions, during the Years 1838–1843, Vol. I, John Murray, London 1847, S. 244–245