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Die Intervallskala (eine von drei Kardinalskalen) ist ein Skalenniveau in der Statistik. Sie zählt zum metrischen Messniveau, da sich die Ausprägungen dieses Skalenniveaus quantitativ mittels Zahlen darstellen lassen. Insbesondere bedeutet das auch, dass Rangunterschiede und Abstand zwischen Werten gemessen werden können; das heißt, quantitative Merkmale gehen in ihren Anforderungen über ordinale oder gar nominale Eigenschaften hinaus.

BeschreibungBearbeiten

Bei intervallskalierten Merkmalen lassen sich zusätzlich zu den Eigenschaften der Ordinalskala die Abstände zwischen den verschiedenen Merkmalsausprägungen exakt bestimmen.

Allerdings existiert kein natürlicher Nullpunkt für die Skala. Willkürlich definierte Nullpunkte, wie z. B. bei der Grad-Celsius-Temperaturskala, zählen nicht dazu, während der Nullpunkt der Kelvin-Temperaturskala, der dem absoluten Nullpunkt entspricht, ein natürlicher Nullpunkt ist.

Der Unterschied lässt sich daran ablesen, dass 20 °C nicht doppelt so viel bedeuten wie 10 °C (z. B. doppelt so viel Hitze). Bei Kelvin hingegen stehen die Zahlwerte tatsächlich im Verhältnis: 20 Kelvin bedeuten auch doppelt so viel Energie wie 10 Kelvin.

Sind zwei Datenpaare (a,b) und (c,d) äquivalent (siehe unten), dann ist bei Intervallskalen der Quotient aus Differenzen (a−b)/(c−d) immer gleich.

Zulässige Aussagen bei Intervallskalen lassen sich an folgendem Beispiel illustrieren. Dabei werden zwei Intervallskalen in einem zweiten Schritt in ein Verhältnis gesetzt (Verhältnisskala). Dies entspricht einer weiteren Datenverarbeitung der Intervallskala: Wir kennen die Temperaturen von Tag A, Tag B und Tag C. Jetzt bilden wir das Verhältnis der Differenzen: (A−B)/(A−C). Angenommen, das Verhältnis ist 2. Dann wäre eine zulässige Aussage: „Der Temperaturunterschied zwischen Tag A und B ist doppelt so groß wie der Temperaturunterschied zwischen Tag A und C.“

Jede Intervallskala ist so geartet, dass die Rangfolge der Differenz zwischen Zahlen gleich der Rangfolge der Merkmalsunterschiede zwischen den entsprechenden Objekten ist.

BeispieleBearbeiten

Beispiele für intervallskalierte Merkmale mit einer mathematischen Paarbildung   aus der Skala   sind:

  • Temperatur auf der Celsius-Skala mit  
  • Jahreszahlen mit  
  • Zeitpunkte  

Mögliche OperationenBearbeiten

Zusätzlich zu Größenvergleichen sind Differenzen und Summen aus intervallskalierten Merkmalen sinnvoll, da hier die Abstände zwischen den einzelnen Merkmalsausprägungen exakt definiert sind. Damit lassen sich hier auch Durchschnittswerte berechnen. Aufgrund des fehlenden Nullpunkts stellt die Multiplikation keine sinnvolle Operation für intervallskalierte Merkmale dar.

Ein Beispiel:

War es gestern 10 Grad Celsius warm, und heute sind es zwanzig Grad, dann kann man zwar behaupten: „Es ist zehn Grad Celsius wärmer“, aber nicht: „Es ist doppelt so warm wie gestern“. Dies wird besonders deutlich, wenn man Celsius in Kelvin oder Grad Fahrenheit umrechnet.

Erlaubte TransformationenBearbeiten

Zulässig sind positiv-lineare Transformationen der Art  

Mathematische DeutungBearbeiten

Aus mathematischer Sicht ist eine Intervallskala   eine Menge, für die Folgendes gilt:

  1. Es existiert eine Äquivalenzrelation   mit   (Menge der Paare aus  ).   (Nominalskalen-Eigenschaft). Bezogen auf das Beispiel   werden alle Paare   zu einer Äquivalenzklasse zusammengefasst, die die gleiche Zeitdauer benötigt haben, also z. B.   und   sind in einer Äquivalenzklasse (formal:  ), weil beide Datenpaare   und   die gleiche Zeitdauer zwischen Start und Ziel benötigt haben. Siehe auch Differenzfunktion.
  2. Es existiert eine lineare Ordnungsrelation   mit   (Ordinalskalen-Eigenschaft).  . Die  -Beziehung kann z. B. auch durch eine andere Ordnungsrelation auf der Differenz in   ersetzt werden (z. B.  ), wenn die mathematischen Eigenschaften der Ordnungsrelation erhalten bleiben. Bezogen auf das Beispiel   werden alle Paare   bezogen auf die Zeitdifferenz geordnet, also z. B..mit   und   wäre   (  ist kleiner als  ), weil   weniger Zeit zwischen Start und Ziel benötigt hat als  . Es wird eine Ordnungsrelation auf der Menge der Zahlenpaare in   über die Differenz der Komponenten von   bzw.   definiert (siehe nachfolgende Definition der Differenzfunktion auf  ).
  3. Intervallskalen-Eigenschaft:
    1. Es existiert eine Funktion (Differenzfunktion)   (Man kann Differenzen bilden, z. B.   wird der Zeitdauer   zugeordnet).
    2. Es existiert eine Funktion   (Man kann die Differenzen wieder auf Ausprägungen von   addieren), für die außerdem gilt:
      1.   (Das Addieren von Null bringt keine Änderung)
      2.   (Differenzbildung ist konsistent mit Addierung).
      3.   (eine Art einseitiges Assoziativgesetz)
    3. Die Menge der Differenzen   ist den reellen Zahlen in folgender Hinsicht ähnlich:
      1.   ist ein Untermonoid von   (reelle Zahlen mit der Addition).

Jedes Element   heißt Ausprägung von  .

Jede Intervallskala   ist eine Ordinalskala   mit einer Differenzfunktion   auf  .

Siehe auchBearbeiten