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Fahne des Grütlivereins Arosa (Rätisches Museum, Chur)
Glückwunschschreiben zum 70. Geburtstag August Bebels 1910
Aktie über 50 Franken des Grütlivereins von Olten vom 1. April 1875

Der Schweizerische Grütliverein war ein vaterländisch orientierter Arbeiterverein. Er wurde am 20. Mai 1838 von Johannes Niederer in Genf gegründet, angeregt von Albert Galeer.

Ursprünglich als Diskussionsverein für Handwerksgesellen gegründet, spielte der Grütliverein eine wichtige Rolle in der Schweizer Arbeiterbewegung. Zunächst hatte er sich lediglich der Bildung und Erziehung verschrieben, entfaltete jedoch bald politische Tätigkeit. Mit dem Motto «Durch Bildung zur Freiheit» sollte mit der Schulung die Unabhängigkeit als Handwerksmeister und Bürger erreicht werden. «Grütlianer» sind massgeblich beteiligt an der Gründung von Gewerkschaften und Krankenkassen. 1851 gründeten acht Grütlianer unter Karl Bürkli mit dem Konsumverein Zürich den ersten Konsumverein in der Schweiz. Später entstand – auf Initiative der Oltner Sektion – die dem Namen nach bis 1995 bestehende Grütlikrankenkasse. Daneben gründeten die Grütlisektionen auch Spar- und Leihkassen sowie Kindergärten.

Die vaterländische Orientierung des Grütlivereins – sein Name bezieht sich auf die mythische Gründungsstätte der Eidgenossenschaft, das Rütli – machte die Bewegung zu einem schweizerischen Sonderfall. Der Grütliverein lehnte es 1868 ab, sich der 1864 gegründeten Internationalen Arbeiterassoziation (Erste Internationale) anzuschliessen, wodurch ein Gegensatz zur internationalen sozialistischen Arbeiterbewegung entstand.

Vertreter der Grütlivereine gelten als Mitgründer des Bauern- und Arbeiterbundes im Jahr 1892.

1901 fusionierte der Grütliverein mit der Sozialdemokratischen Partei der Schweiz in der sogenannten «Solothurner Hochzeit», blieb aber organisatorisch selbständig und trat 1916 wieder aus. Bei den Schweizer Parlamentswahlen 1919 wurden noch einmal zwei Grütlianer auf eigenen Listen gewählt. Formell aufgelöst wurde der Verein 1925.

Als Parteiorgan erschien ab 1851 die Zeitung Der Grütlianer, ab 1906 als Tageszeitung.

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