Witwer

überlebende Person, deren Ehepartnerin oder Ehepartner verstorben ist
(Weitergeleitet von Witwe)

Ein Witwer (kurz Wwr.) oder eine Witwe (Wwe.) ist eine Person, deren Ehepartner oder -partnerin verstorben ist (schweizerisch auch Witmann und Wittib). Die grammatisch männliche Form Witwer ist eine der wenigen von einer weiblichen Bezeichnung abgeleiteten Personenbezeichnungen des Deutschen (von Witwe); im modernen Sprachgebrauch finden sich auch die Bezeichnungen Verwitweter und Verwitwete. Die Kennzeichnung verwitwet ist neben ledig, verheiratet und geschieden einer der vier weltweit üblichen Familienstände. Im erweiterten Sinne bezieht sich der Ausdruck rechtlich auch auf gleichgeschlechtliche Ehen oder eingetragene Partnerschaften, nicht aber auf andere Lebensgemeinschaften.

Anna Maria Luisa de’ Medici als trauernde Witwe (Gemälde von Jan Frans van Douven, 1717)
Porträt einer Frau mit Gebetbuch (Gemälde von Marie Wiegmann, 1864)

DemografieBearbeiten

Die Zahl der Witwen ist höher als die der Witwer. Dies ist einerseits bedingt durch die höhere Lebenserwartung von Frauen und den Altersunterschied bei der Heirat (Frauen sind meist jünger als ihre Männer). In Kriegszeiten vergrößert sich zudem die Anzahl der Witwen relativ zu den Witwern.

Soziale StellungBearbeiten

Die Versorgung von Witwen sowie Waisen ist ein wichtiges Thema in der Geschichte der Fürsorge und später des Sozialstaates, vor allem nach Kriegen, die viele „Kriegerwitwen“ hinterlassen haben.

In einigen Kulturen gilt das Leben einer Witwe als wertlos, was sich in Bräuchen wie der Witwenverbrennung (Sati) ausdrückt, die selbst heute noch gelegentlich in Indien illegal praktiziert wird.

In streng patrilinearen Gesellschaften existiert auch heute noch der Brauch der Schwagerehe, wo ein Bruder des Verstorbenen dessen Witwe heiratet, um seine Linie fortzusetzen.

Beim Tode des Ehepartners wurde vielfach eine einjährige Trauerzeit als angemessen betrachtet, besonders für Witwen, so dass in dieser Zeit eine neue Partnerschaft oft ausgeschlossen war.

Rechtslage in DeutschlandBearbeiten

In Deutschland wird die überlebende Lebenspartnerin bzw. der überlebende Lebenspartner einer eingetragenen Lebenspartnerschaft im allgemeinen Sprachgebrauch ebenfalls als Witwe bzw. Witwer bezeichnet. Eine rechtliche Gleichstellung mit Witwen/Witwern bei der Hinterbliebenenversorgung wurde Anfang des Jahres 2005 in der gesetzlichen Rentenversicherung eingeführt, bei Beamten wurde sie in den vergangenen Jahren umgesetzt und bei Angehörigen der freien Berufe steht sie zum Teil noch aus.

Eine Hinterbliebenenrente wird nicht gezahlt, wenn die Heirat innerhalb eines Jahres vor dem Tod des Verstorbenen erfolgte, sofern nicht nach den besonderen Umständen des Einzelfalles die Annahme gerechtfertigt ist, dass es nicht der alleinige oder überwiegende Zweck der Heirat gewesen war, einen Anspruch auf Hinterbliebenenversorgung zu begründen (so genannte Versorgungsehe).

RezeptionBearbeiten

Dass Witwen eine „gute Partie“ sein können, wurde literarisch beispielsweise in der Lustigen Witwe von Franz Lehár aufgenommen: Die reiche Dame wird heiß umschwärmt und weiß ihr Witwendasein zu nutzen, um nach dem Tode ihres Mannes in größerer auch finanzieller Freiheit zu leben.

Das Sujet der (treulosen) Witwe findet seine klassische Ausprägung in der antiken Fabel der Witwe von Ephesus, die vielfältig, u. a. von Jean de La Fontaine in Die Matrone von Ephesus, literarisch rezipiert wird.

Siehe auchBearbeiten

  • Strohwitwer („Witwer oder Witwe auf Zeit“)
  • Wittum (ehemalige Witwenversorgung aus dem Nachlass)

LiteraturBearbeiten

  • Britta-Juliane Kruse: Witwen. Kulturgeschichte eines Standes im Spätmittelalter und Früher Neuzeit. De Gruyter, Berlin u. a. 2007, ISBN 978-3-11-018926-1 (zugleich: Berlin, Freie Univ., Habil.-Schr., 2005).
  • Gesa Ingendahl: Witwen in der Frühen Neuzeit. Eine kulturhistorische Studie (= Geschichte und Geschlechter. Bd. 54). Campus-Verlag, Frankfurt am Main u. a. 2006, ISBN 3-593-38171-0 (zugleich: Jena, Univ., Diss., 2004–2005: Die Wittib).
  • Martina Schattkowsky (Hrsg.): Witwenschaft in der Frühen Neuzeit. Fürstliche und adlige Witwen zwischen Fremd- und Selbstbestimmung (= Schriften zur sächsischen Geschichte und Volkskunde. Bd. 6). Leipziger Universitäts-Verlag, Leipzig 2003, ISBN 3-936522-79-0.

WeblinksBearbeiten

Commons: Witwen (widows) – Sammlung von Bildern, Videos und Audiodateien
Wiktionary: Witwer – Bedeutungserklärungen, Wortherkunft, Synonyme, Übersetzungen