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Widnes ist eine Stadt in der Unitary Authority Halton in North West England. Sie liegt am nördlichen Ufer des River Mersey, gegenüber Runcorn und hat 55.686 Einwohner (2001).

Widnes
Spike Island
Spike Island
Koordinaten 53° 22′ N, 2° 44′ WKoordinaten: 53° 22′ N, 2° 44′ W
OS National Grid SJ5185
Widnes (England)
Widnes
Widnes
Einwohner 58.300 [1]
Verwaltung
Post town WIDNES
Postleitzahlen­abschnitt WA8
Vorwahl 0151
Landesteil England
Region North West England
Zeremonielle Grafschaft Cheshire
Unitary authority Borough of Halton
Britisches Parlament Halton

Die Herkunft des Namens Widnes ist nicht vollständig geklärt. Zum Teil wird vermutet, dass er auf die Dänen zurückgeht, die die Siedlung vidnes (weite Nase) nannten. Dies könnte sich auf einen Landvorsprung im Mersey beziehen, durch den eine Verengung im Fluss entsteht, die Runcorn Gap genannt wird. Nach anderer Meinung handelt es sich um einen norwegischen Namen, da es eine vergleichbare Halbinsel namens Vidnes im Bezirk Møre und Romsdal in Norwegen gibt.

Widnes ist seit jeher eine Industriestadt, vor allem die chemische Industrie dominiert die Stadt und hat zu einer wahren Einwohnerexplosion geführt: Während Widnes um 1800 herum kaum mehr als ein Dorf war, hatte es 1900 bereits 50.000 Einwohner. Die Geschichte der chemischen Industrie in Widnes kann im eigens dafür geschaffenen Catalyst Museum besichtigt werden. Heute betreibt Bayer CropScience eine Fabrik in dem Ort.

Widnes ist mit Runcorn durch einen 1961 gebaute Straßenbrücke verbunden. Zuvor gab es bereits eine Eisenbahn- und Fußgängerbrücke, die 1868 gebaut wurde und noch heute steht. Eine 1905 gebaute Brücke, die Schwebefähre (transporter bridge) zwischen Widnes und Runcorn, war zu ihrer Zeit die weltweit größte ihrer Art. Sie wurde nach der Fertigstellung der 1961 gebauten Straßenbrücke abgerissen. Bevor Widnes und Runcorn durch eine Brücke verbunden waren, gab es eine Fähre, die bereits 1178 erstmals fuhr.

Am westlichen Stadtrand von Widnes liegt das Dorf Hale; auf dem Friedhof befindet sich das Grab von John Middleton (1578–1623), der angeblich 2,82 m, tatsächlich wohl 2,36 m groß war. In Farnworth, im Norden der Stadt, befindet sich die aus dem 11. Jahrhundert stammende Kirche St. Luke. Nordöstlich liegt Pex Hill, hier unterhält die Liverpool Astronomical Society ein Observatorium.

Beim Warten an der Widnes North Railway Station, so heißt es, sei Paul Simon zu Schreiben des Liedes Homeward Bound inspiriert worden. Widnes ist für seinen Rugby-Club, die Widnes Vikings, bekannt. Der britische Landschaftsfotograf Michael Kenna und die Schauspielerin Kim Cattrall (Sex and the City) wurden in Widnes geboren.

PersönlichkeitenBearbeiten

  • Paul Sherwen (1956–2018), Radsportkommentator und Radsportler

BelegeBearbeiten

  1. Population breakdown of Halton for 2010 (Englisch) Borough of Halton Council. Archiviert vom Original am 22. Mai 2012.   Info: Der Archivlink wurde automatisch eingesetzt und noch nicht geprüft. Bitte prüfe Original- und Archivlink gemäß Anleitung und entferne dann diesen Hinweis.@1@2Vorlage:Webachiv/IABot/www3.halton.gov.uk Abgerufen am 14. Oktober 2014.

WeblinksBearbeiten

  Commons: Widnes – Sammlung von Bildern, Videos und Audiodateien