Widnes

Stadt in Nord West England

Widnes ist eine Stadt in der Unitary Authority Halton in North West England. Sie liegt am nördlichen Ufer des River Mersey, gegenüber Runcorn und hat 63.829 Einwohner (2018).

Widnes
Spike Island
Spike Island
Koordinaten 53° 22′ N, 2° 44′ WKoordinaten: 53° 22′ N, 2° 44′ W
OS National Grid SJ5185
Widnes (England)
Widnes (53° 21′ 46,8″ N, 2° 43′ 40,8″W)
Widnes
Traditionelle Grafschaft Lancashire
Einwohner 63.830 [1]
Verwaltung
Post town WIDNES
Postleitzahlen­abschnitt WA8
Vorwahl 0151
Landesteil England
Region North West England
Zeremonielle Grafschaft Cheshire
Unitary authority Borough of Halton
Britisches Parlament Halton

Name und GeschichteBearbeiten

Die Herkunft des Namens Widnes ist nicht vollständig geklärt. Zum Teil wird vermutet, dass er auf die Dänen zurückgeht, die die Siedlung vidnes (weite Nase) nannten. Dies könnte sich auf einen Landvorsprung im Mersey beziehen, durch den eine Verengung im Fluss entsteht, die Runcorn Gap genannt wird. Nach anderer Meinung handelt es sich um einen norwegischen Namen, da es eine vergleichbare Halbinsel namens Vidnes im Bezirk Møre und Romsdal in Norwegen gibt.

Widnes ist seit jeher eine Industriestadt, vor allem die chemische Industrie dominiert die Stadt und hat zu einer wahren Einwohnerexplosion geführt: Während Widnes um 1800 herum kaum mehr als ein Dorf war, hatte es 1900 bereits 50.000 Einwohner. Die Geschichte der chemischen Industrie in Widnes kann im eigens dafür geschaffenen Catalyst Museum besichtigt werden. Heute betreibt Bayer CropScience eine Fabrik in dem Ort.

SehenswertesBearbeiten

Widnes ist mit Runcorn durch die Silver Jubilee Bridge, eine 1961 gebaute Straßenbrücke, verbunden. Zuvor gab es bereits die Runcorn Railway Bridge, eine Eisenbahn- und Fußgängerbrücke, die 1868 gebaut wurde und noch heute steht. Die 1905 gebaute Schwebefähre Runcorn (transporter bridge) zwischen Widnes und Runcorn war zu ihrer Zeit die weltweit größte ihrer Art. Sie wurde nach der Fertigstellung der Silver Jubilee Bridge abgerissen. Vor der Brücke gab es eine Fähre, die bereits 1178 erstmals fuhr. Seit 2017 steht die Mersey Gateway Bridge im Zuge einer die Ortskerne vermeidenden Umgehungsstraße.

Am westlichen Stadtrand von Widnes liegt das Dorf Hale; auf dem Friedhof befindet sich das Grab von John Middleton (1578–1623), der angeblich 2,82 m, tatsächlich wohl 2,36 m groß war. In Farnworth, im Norden der Stadt, befindet sich die aus dem 11. Jahrhundert stammende Kirche St. Luke. Nordöstlich liegt Pex Hill, wo die Liverpool Astronomical Society ein Observatorium unterhält.

Beim Warten an der Widnes North Railway Station, so heißt es, sei Paul Simon zu Schreiben des Liedes Homeward Bound inspiriert worden. Widnes ist für seinen Rugby-Club, die Widnes Vikings, bekannt.

PersönlichkeitenBearbeiten

BelegeBearbeiten

  1. Widnes (Halton, North West).

WeblinksBearbeiten

Commons: Widnes – Sammlung von Bildern, Videos und Audiodateien