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Weichschildkröten

Familie der Ordnung Schildkröten (Testudines)
Weichschildkröten
Afrikanische Weichschildkröte (Trionyx triunguis)

Afrikanische Weichschildkröte (Trionyx triunguis)

Systematik
ohne Rang: Amnioten (Amniota)
ohne Rang: Sauropsida
Ordnung: Schildkröten (Testudinata)
Unterordnung: Halsberger-Schildkröten (Cryptodira)
Überfamilie: Weichschildkrötenverwandte (Trionychoidea)
Familie: Weichschildkröten
Wissenschaftlicher Name
Trionychidae
Gray, 1825

Die Familie der Weichschildkröten (Trionychidae) zeichnet sich durch einen weichen, lederartigen Panzer aus. Die Seiten und der hintere Teil des Rückenpanzers sind biegsam. Der Hals ist außerordentlich lang, der verlängerte Kopf läuft in einen Rüssel aus. Die Zehen der ruderartig abgeflachten Beine haben jeweils drei freie Krallen und sind durch Schwimmhäute miteinander verbunden. Sie kommen in Binnenseen Afrikas, Süd- und Ostasiens sowie Nordamerikas vor.

Weichschildkröten sind sehr beweglich und ziemlich bissig, da sie aufgrund ihres langen Halses auch rückwärts über ihren Rückenpanzer schnappen können. Ihre Nahrung besteht hauptsächlich aus tierischer Kost, gelegentlich nehmen sie auch pflanzliche Stoffe zu sich. Alle Arten legen kugelrunde kalkschalige Eier. Sie leben im Süßwasser, mitunter auch im Brackwasser oder sogar im Meerwasser. Die Trionychidae erschienen im Oberjura zusammen mit den Meeresschildkröten. Es handelte sich um eine frühe Gruppe der Halsberger-Schildkröten, deren Erfolg sich daran ermessen lässt, dass heute noch 13 Gattungen und etwa 32 Arten in den Binnengewässern Nordamerikas, Afrikas und Asiens existieren.

Das Fehlen der Keratinschicht des Panzers (vergleiche Schildkröten) darf aber nicht zu der Annahme verleiten, man hätte es hier mit phylogenetisch älteren Schildkröten-Arten zu tun. Während ihrer Entwicklung haben diese Spezies die Keratinschicht wieder verloren.

Inhaltsverzeichnis

SystematikBearbeiten

 
Malayen-Weichschildkröte (Dogania subplana)
 
Euphrat-Weichschildkröte (Rafetus euphraticus)

Fossile TaxaBearbeiten

GefährdungBearbeiten

Einige Weichschildkröten sind extrem selten und stehen kurz vor der Ausrottung. Von Cantors Riesen-Weichschildkröte (Pelochelys cantorii) wurden im Jahr 2007 am Mekong in Kambodscha nur noch drei ausgewachsene und zwölf frisch geschlüpfte Jungtiere gefunden.[1] Auch von der Yangtze-Riesenweichschildkröte waren bis zum Fund eines vierten Tieres in Vietnam nur zwei Exemplare in Zoos in China und eins im Hoan-Kiem-See von Hanoi bekannt.[2] Das letzte bekannte Weibchen dieser Art starb am 13. April 2019.[3]

EinzelnachweiseBearbeiten

  1. Artenschutz – Wieder aufgetaucht. National Geographic Deutschland, Januar 2008, S. 18.
  2. Seltene Riesenschildkröte in Vietnam entdeckt. (Memento vom 21. April 2008 im Internet Archive) netzeitung.de, Zugriff am 10. Mai 2008.
  3. Letztes bekanntes Weibchen gestorben

WeblinksBearbeiten

  Commons: Weichschildkröten (Trionychidae) – Sammlung von Bildern, Videos und Audiodateien