Old Tjikko

für sein hohes Alter bekannter Baum in Schweden

Old Tjikko ist eine 9550 Jahre alte Gemeine Fichte (Picea abies), die in den Bergen im Nationalpark Fulufjället in der schwedischen Provinz Dalarna wächst.[1][2][3] Das Gebiet gehört zur Gemeinde Älvdalen und liegt fünf Kilometer östlich der norwegischen Grenze. Old Tjikko ist der älteste lebende individuelle Klonbaum. Es gibt aber Beispiele für noch ältere Klonkolonien. Das sind mehrere Bäume, die durch ein gemeinsames Wurzelsystem verbunden sind, wie zum Beispiel Pando, dessen Wurzelsystem auf über 80.000 Jahre geschätzt wird.

Old Tjikko

Das Alter des Baums ist mit Radiokohlenstoffdatierung des Wurzelsystems unter dem Baum ermittelt worden, nicht mit Dendrochronologie oder dem Zählen der Jahresringe. Der Stamm selbst wird nur auf ein Alter von einigen hundert Jahren geschätzt. Aber der Baum als Ganzes hat durch Absenker, also das Wurzelschlagen eines Asts, der den Grund berührt, oder durch vegetative Vermehrung, also das Nachwachsen eines neuen Stamms aus dem noch lebenden Wurzelsystem, wenn der Stamm abstirbt, sehr viel länger überlebt.

Vegetative Vermehrung ist bei vielen Pflanzen üblich, zum Beispiel beim Kreosotbusch, dessen Exemplar „King Clone“ basierend auf der Wachstumsrate auf ein Alter von annähernd 12.000 Jahren geschätzt wird. Viele andere Pflanzen nutzen diesen Mechanismus exklusiv oder in Verbindung mit geschlechtlicher Fortpflanzung, aber die Datierung oder Schätzung des Alters dieser Organismen ist ohne konkrete Hinweise, z. B. alte Wurzeln, alte Überreste, konstante Wachstumsraten, nicht möglich.

Entdeckung und DetailsBearbeiten

 
Beispiel einer Krummholz-Formation

Das Alter von Old Tjikko wird auf mindestens 9550 Jahre geschätzt, was ihn zum ältesten bekannten individuellen Klonbaum macht. Er ist 5 m hoch.[4] Vermutlich wuchs der Baum anfänglich als Krummholz-Formation, um den extremen Umgebungsverhältnissen zu widerstehen, in denen er wuchs. In Zuge klimatischer Erwärmung hat sich seine Wuchsform über das letzte Jahrhundert hinweg zu einem typischen Fichten-Habitus gewandelt. Leif Kullman, ein Professor für Physische Geographie an der Universität Umeå, hat den Baum entdeckt. Er schreibt den Wachstumsspurt der globalen Erwärmung zu. Den Baum hat er nach seinem verstorbenen Hund „Old Tjikko“ genannt.[4]

Der sichtbare Baumstamm ist noch relativ jung, aber er gehört zu einem viel älteren Wurzelsystem, dessen Entwicklung tausende von Jahren zurückreicht. Der Baum hat diese Zeit durch Klonprozesse überlebt, wie sie viele Baumarten nutzen können. Während der Baumstamm nur ungefähr 600 Jahre alt wird, bleibt das Wurzelsystem des Baums intakt und kann einen neuen Stamm bilden.[5] Außerdem können schwere Schneemassen die unteren Äste des Baums auf den Boden drücken, wo sie Wurzeln schlagen können (sogenannte Absenker) und so überleben, um im nächsten Jahr weiter zu wachsen.[6] Andere Bäume, wie der Küstenmammutbaum und der Riesen-Lebensbaum, sind ebenfalls dafür bekannt, sich auch durch Absenker fortzupflanzen.[7]

Das Alter des Baumes wurde mittels Radiokohlenstoffdatierung des Wurzelsystems ermittelt. Man fand Wurzelbereiche, die 375, 5.660, 9.000 und 9.550 Jahre alt waren. Radiokohlenstoffdatierung ist nicht genau genug, um das Jahr der Keimung zu ermitteln. Aufgrund des geschätzten Alters muss es ungefähr um 7.550 v. Chr. liegen, also weit vor der Entwicklung von Schriftsystemen und der Entstehung früher Hochkulturen im Neolithikum. In der gleichen Lokalität finden sich rund 20 weitere Fichten, die alle über 8.000 Jahre alt sind.[8][9]

Die Gemeine Fichte wurde lange als eine Art angesehen, die relativ spät nach Schweden gekommen ist. Theorien gingen davon aus, dass sie ungefähr vor 2000 Jahren in die Region eingewandert ist. Die Existenz deutlich älteren Fichten als Old Tjikko ist in Schweden jedoch unwahrscheinlich, weil die Gegend bis vor etwa 11.000 Jahren während des Pleistozäns vollständig vergletschert war.[5]

Von den örtlichen Naturschutzbehörden wird erwogen, einen Zaun um den Baum zu bauen, um ihn vor potentiellen Trophäenjägern und Vandalen zu schützen.[10]

Siehe auchBearbeiten

WeblinksBearbeiten

Commons: Old Tjikko – Sammlung von Bildern, Videos und Audiodateien

EinzelnachweiseBearbeiten

  1. Schwedische Fichte stellt Alters-Weltrekord auf. In: spiegel.de. Abgerufen am 7. Januar 2012.
  2. Der älteste Baum der Welt. In: scienceticker.info. Abgerufen am 17. Oktober 2009.
  3. World’s oldest living tree discovered in Sweden. (Nicht mehr online verfügbar.) In: Universität Umeå. Archiviert vom Original am 20. April 2008; abgerufen am 17. April 2008 (englisch).
  4. a b Landau, Elizabeth: World’s oldest tree points to global warming impact, CNN. Abgerufen am 6. Mai 2008. 
  5. a b Owen, James: Oldest Living Tree Found in Sweden. National Geographic. Abgerufen am 6. Mai 2008.
  6. Swedes find 'world's oldest tree', BBC News. 17. April 2008. Abgerufen am 6. Mai 2008. 
  7. World’s Oldest Tree Discovered?. Western Institute for Study of the Environment. 20. April 2008. Abgerufen am 12. April 2009.
  8. World’s oldest living tree discovered in Sweden. Universität Umeå. Archiviert vom Original am 20. April 2008. Abgerufen am 6. Mai 2008.
  9. Kirkebøen, Stein Erik: Verdens eldste tre (norwegisch). In: Aftenposten, 24. April 2010, S. 14. Abgerufen am 30. April 2010. 
  10. Highfield, Roger: World's oldest tree discovered in Sweden, Telegraph Media Group. 17. April 2008. Abgerufen am 6. Mai 2008. 

Koordinaten: 61° 35′ 0″ N, 12° 40′ 0″ O