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Lichtjahr

Astronomische Längenmaßeinheit außerhalb des Internationalen Einheitensystems
Physikalische Einheit
Einheitenname Lichtjahr
Einheitenzeichen
Physikalische Größe(n) Länge
Formelzeichen
Dimension
In SI-Einheiten
Abgeleitet von Lichtgeschwindigkeit, Julianisches Jahr
Siehe auch: Parsec, Astronomische Einheit

Das Lichtjahr ist ein Längenmaß, das in der Astronomie zur Angabe großer Entfernungen üblich ist. Es ist die Strecke, die das Licht im Vakuum während eines julianischen Jahres zurücklegt. Das sind 9,46 Billionen Kilometer (9,46·1012 km). Da die Bezeichnung das Wort „Jahr“ enthält, wird das Lichtjahr manchmal fälschlicherweise als Zeiteinheit interpretiert.

Inhaltsverzeichnis

VerwendungBearbeiten

Das Lichtjahr ist eine astronomische Längeneinheit. Sie wird oft zur Angabe kosmischer Entfernungen in der astronomischen Öffentlichkeitsarbeit benutzt. Im wissenschaftlichen Umfeld ist jedoch Parsec üblicher.

Wie bei jeder Längeneinheit lässt sich auch vom Lichtjahr durch Potenzierung ein Raummaß zur Angabe von Volumina ableiten. In diesem Fall ergibt sich dadurch die Einheit Kubiklichtjahr, die dem Volumen eines Würfels mit einer Kantenlänge von einem Lichtjahr entspricht.

DefinitionBearbeiten

Ein Lichtjahr ist laut der Internationalen Astronomischen Union (IAU) definiert als die Strecke, die eine elektromagnetische Welle wie das Licht in einem julianischen Jahr im Vakuum zurücklegt. Es gibt mehrere Definitionen für ein Jahr. So gibt es das tropische Jahr, das gregorianische Jahr, das julianische Jahr und das siderische Jahr. Diese weichen bis zu 0,005 Prozent voneinander ab, was bei genaueren Angaben zu Divergenzen führt. Daher hat die Internationale Astronomische Union empfohlen, ein „Jahr“ ohne genauere Angaben als julianisches Jahr (= exakt 365,25 Tage) auszulegen.[1] Analog zum Lichtjahr werden die Einheiten Lichtsekunde, Lichtminute, Lichtstunde und Lichttag definiert.

Im Internationalen Einheitensystem (SI) ist die Einheit „Meter“ über die Lichtgeschwindigkeit definiert, die mit dem Wert 299.792.458 m/s fixiert wurde. Daher entspricht ein Lichtjahr einer exakten ganzen Zahl von Metern:

Lichtsekunde: 1 Ls = 299 792 458 m0 3,0·105 km0 = 300 000 km
Lichtminute: 1 Lm = 17 987 547 480 m0 1,8·107 km0 = 18 Millionen km
Lichtstunde: 1 Lh = 1 079 252 848 800 m0 1,1·109 km0 = 1,1 Milliarden km
Lichttag: 1 Ld = 25 902 068 371 200 m0 2,6·1010 km0 = 26 Milliarden km
Lichtjahr: 1 Lj = 9 460 730 472 580 800 m0 9,5·1012 km0 = 9,5 Billionen km

Ein Lichtjahr entspricht des Weiteren etwa

63 241,077 AE   (Astronomischen Einheiten)   oder
0,306 601 394 pc   (Parsec).

BeispieleBearbeiten

 
Der Durchmesser der Andromedagalaxie beträgt etwa 140.000 Lichtjahre.
  • Die mittlere Entfernung zwischen Erde und Mond beträgt ca. 1,28 Lichtsekunden.
  • Die mittlere Entfernung zwischen Sonne und Erde beträgt ca. 497 Lichtsekunden (8,28 Lichtminuten).
  • Die mittlere Entfernung zwischen Sonne und Neptun beträgt ca. 4,17 Lichtstunden.
  • Die Grenze der Heliosphäre ist ca. 16,6 Lichtstunden entfernt.
  • Der sonnennächste Stern, Proxima Centauri, ist ca. 4,24 Lichtjahre entfernt.
  • Der Durchmesser unserer Galaxie, der Milchstraße, beträgt 170.000 bis 200.000 Lichtjahre.
  • Die Entfernung zur nächsten größeren Galaxie, der Andromedagalaxie, beträgt 2,4 bis 2,7 Millionen Lichtjahre.
  • Bis zur Grenze des beobachtbaren Universums sind es ca. 46,6 Milliarden Lichtjahre.

Siehe auchBearbeiten

WeblinksBearbeiten

 Wiktionary: Lichtjahr – Bedeutungserklärungen, Wortherkunft, Synonyme, Übersetzungen

QuellenBearbeiten