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In einem Knabenchor bzw. bei den Sängerknaben werden im Gegensatz zu einem gemischt besetzten Kinder- und Jugendchor die Sopran- und Altstimmen von Jungen („Knaben“) gesungen.

GeschichteBearbeiten

Die Wurzeln der heutigen Knabenchöre liegen in Kurrenden und Kapellen (siehe a cappella) des Früh- und Hochmittelalters. Insbesondere in Kirchen, wo weiblicher Gesang noch bis ins 19. Jh. verboten war, wurden Jungen und kastrierte Männer eingesetzt. Die heute existierenden Knabenchöre sind traditionell der Kirchenmusik verbunden.

Der ausschließliche Einsatz von Jungen vor dem Stimmwechsel sowie dessen Verhinderung durch die Entfernung der Hoden lässt sich allein historisch begründen, da sich die Stimmen von gleich ausgebildeten Jungen und Mädchen nur wenig – hinsichtlich der Klangfarbe – unterscheiden.[1] Deutlich sind hingegen die Unterschiede erwachsener männlicher und weiblicher Sopran- bis Alt-Stimmen im Vergleich zu Kinderstimmen.

Das endgültige Kastrationsverbot von 1903, ausgesprochen durch Papst Pius X.[2] verdrängte die Knabenchöre nicht, obwohl auch „gemischte“ Kinderchöre und Mädchenchöre entstanden. Im 20. Jahrhundert, besonders in der Nachkriegszeit, wurden viele Knabenchöre neu gegründet.

Knabenchöre heuteBearbeiten

Die bekanntesten Knabenchöre des deutschsprachigen Raums sind die traditionsreichen Kirchenchöre:

Dazu kommen einige Neugründungen des 20. Jahrhunderts:

Die meisten Knabenchöre sind vollstimmig (SATB) besetzt. Eine Ausnahme sind die Wiener Sängerknaben, die ausschließlich über Sopran- und Altstimmen verfügen. Viele Sänger bleiben nach dem Stimmwechsel im Chor und singen in einer Männerstimme. Bei Bedarf werden für die Männerstimmen auch chorfremde Sänger verpflichtet.

Neben traditionellen liturgischen Aufgaben in Gottesdiensten gehören Konzerte zu den wesentlichen Aufgaben dieser Chöre.

Entsprechend dem Alter der Sänger von höchstens 14 Jahren sind die künstlerischen Gestaltungsmöglichkeiten zu berücksichtigen.

Aufgrund von Nachwuchsproblemen wird zuweilen die Ergänzung der Sopran- und Altstimmen durch Mädchen gefordert,[5] so z. B. für den Thomanerchor.[6]

Werke für KnabenchorBearbeiten

  • Gustav Mahler: Das klagende Lied für Soli, Knabenchor, gemischten Chor, großes Orchester und Fernorchester (1878–1880).
  • Richard Wetz: Gesang des Lebens für Knabenchor und Orchester op. 29 (1908)
  • Benjamin Britten: A Boy was Born, Variationen für gemischten Chor und Knabenchor op. 3 (1933)
  • Benjamin Britten: Missa brevis D-Dur für Knabenchor und Orgel op. 63 (1959)
  • Benjamin Britten: The Golden Vanity, Text von Colin Graham, für Knabenchor und Klavier op. 78 (1966)

LiteraturBearbeiten

WeblinksBearbeiten

 Wiktionary: Knabenchor – Bedeutungserklärungen, Wortherkunft, Synonyme, Übersetzungen

EinzelnachweiseBearbeiten

  1. Ann-Christine Mecke: Warum Mädchen nicht in Knabenchören singen. Beitrag zur Tagung Geschlechterkonkurrenzen: Männer-Männer, Männer-Frauen, Frauen-Frauen. 2. bis 4. Februar 2006, TU Dortmund (PDF; 266 kB).
  2. vgl. das Apostolische Schreiben Tra le sollecitudini, 22. November 1903: Absatz V. Cantori, Nr. 13.
  3. Porträt. Website der Singknaben der St. Ursenkathedrale Solothurn, abgerufen 20. Juli 2019.
  4. Geschichte. Website der Rottweiler Münstersängerknaben, abgerufen 20. Juli 2019.
  5. Experte: Knabenchöre brauchen in Zukunft Mädchenstimmen. Hamburger Morgenpost, 25. Februar 2002.
  6. Mädchen singen, Knaben klingen. MDR Figaro-Café, 17. Juni 2012 (Memento vom 12. April 2013 im Webarchiv archive.today).