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Hong Kong Tramways

Straßenbahn im Norden der Insel Hong Kong
Doppeldecker Nr. 120 der Hong Kong Tramway

Die Hong Kong Tramways (chinesisch 香港電車 / 香港电车, Pinyin Xiānggǎng Diànchē, Jyutping Hoeng1gong2 Din6ce1), ugs. auch „Ding Ding“ (叮叮), genannt, ist eine seit 1904 bestehende Straßenbahn im Norden der Insel Hong Kong. Die ausschließlich doppelstöckigen Wagen nach britischem Vorbild sind eine Touristenattraktion.

GeschichteBearbeiten

 
Gleisplan der Straßenbahn, 1996

Der Bau einer elektrischen Straßenbahn wurde bereits 1881 vorgeschlagen; allerdings war damals niemand bereit, in ein derart unausgereiftes System zu investieren. 1902 wurden mit einem Straßenbahngesetz (Tramway Bill) die rechtlichen Grundlagen geschaffen. Die Hong Kong Tramway Electric Company Limited, eine britische Gesellschaft, erhielt eine Konzession für den Bau und den Betrieb der Straßenbahn. Die Gesellschaft wurde bald darauf von der Electric Traction Company of Hong Kong Limited übernommen und kam 1910 zur Hong Kong Tramways Company Limited. 1922 wurde eine neue Gesellschaft, die Hong Kong Tramways Limited, gegründet, um den Straßenbahnbetrieb zu übernehmen. Von 1974 bis 2010 gehörte die Straßenbahn dem Unternehmen Wharf Transport Investments Ltd, einer Tochtergesellschaft der Wharf Holding, danach der Veolia Transport China Limited (VTCL).

Die Bauarbeiten begannen im Mai 1903. Nach einer Erprobungsphase wurde die Strecke zwischen der Arsenal Street in Causeway Bay und Shau Kei Wan am 30. Juli 1904 eröffnet. Seit 1912 verkehren Doppelstockwagen. Eine Zweigstrecke führt seit 1914 nach Happy Valley. Kurz darauf wurde die Strecke westwärts nach Kennedy Town verlängert. Ursprünglich gab es zahlreiche eingleisige Streckenabschnitte, die jedoch bis August 1949 nach und nach auf zwei Gleise ausgebaut wurden. Die Linie Rund um den Happy Valley Racecourse verbleibt eingleisig und wird nur in eine Richtung (im Uhrzeigersinn) bedient.

BetriebBearbeiten

 
Wendestelle Shau Kei Wan im Osten der Strecke

Das Straßenbahnnetz mit 1067 Millimetern (dreieinhalb Fuß) Spurweite ist 13 Kilometer lang und teilt sich die Straßen mit anderen Verkehrsmitteln. Als Stromsystem wird 550 Volt Gleichstrom verwendet. Die Straßenbahnen verkehren lediglich auf der Nordseite von Hong Kong Island. Die drei Kilometer lange, schleifenförmige Zweigstrecke zur Pferderennbahn Happy Valley ist einspurig und wird im Uhrzeigersinn befahren. Es gibt ausgehend von den Haltestellen Kennedy Town, Whitty Street, Western Market, Causeway Bay, North Point, Shau Kei Wan und Happy Valley sechs Linien, die sich überschneiden:

 

  • Shau Kei Wan ↔ Western Market
  • Shau Kei Wan ↔ Happy Valley
  • North Point ↔ Whitty Street
  • Happy Valley ↔ Kennedy Town
  • Causeway Bay ↔ Kennedy Town
  • Western Market ↔ Kennedy Town

Wie die Omnibusse sind auch die Straßenbahnen von Hongkong häufig überfüllt. Jeder Wagen kann 115 Personen befördern. Während der Hauptverkehrszeit stauen sich oft mehrere Wagen hintereinander. 2002 wurden durchschnittlich 240.000 Fahrgäste am Tag gezählt.

Die Haltestellen sind durchschnittlich 250 Meter voneinander entfernt. Die meisten befinden sich mitten auf der Straße, der Zugang erfolgt durch Zebrastreifen oder Fußgängerüberführungen.

Die Straßenbahnen verkehren zwischen 5:10 Uhr und 1:00 Uhr. Während der Hauptverkehrszeit beträgt das Intervall zwischen zwei Wagen ungefähr 90 Sekunden, die Höchstgeschwindigkeit beträgt 40 km/h.

FahrzeugeBearbeiten

 
Wagen Nummer 88 in Sheung Wan
 
Oberdeck eines Doppelstockwagens
 
Nicht mehr in Betrieb sind die einstöckigen Beiwagen, hier im Jahr 1970

Die Hong Kong Tramways Limited besitzt insgesamt 163 doppelstöckige Straßenbahnwagen. Zwei davon (Nr. 68 und Nr. 128) besitzen ein offenes Oberdeck; diese werden für Stadtrundfahrten und private Anlässe verwendet. Darüber hinaus gibt es einen Arbeitswagen (Nr. 200). Die meisten der heute verwendeten Wagen wurden Ende der 1980er bzw. Anfang der 1990er Jahre gebaut. Seit 2000 werden sie nach und nach modernisiert und im Bereich der Sicherheit auf den neuesten Stand gebracht.

Ebenfalls im Jahre 2000 wurden drei neue Fahrzeuge in Betrieb genommen (Nr. 168–170), sie heißen daher Millennium Trams. In naher Zukunft sollen die Straßenbahnwagen eine Klimaanlage erhalten, zu diesem Zweck wurde Wagen Nr. 171 als Prototyp gebaut.

Bei ihrer Eröffnung besaß die Straßenbahn 26 einstöckige Wagen, welche aus Großbritannien importiert wurden. Sie waren 8,84 Meter (29 Fuß) lang und 1,85 Meter (sechs Fuß) breit. Sie wurden allerdings ab 1912 rasch zu doppelstöckigen Wagen mit offenem Oberdeck umgebaut. Die Einführung von festen Dächern auf allen Wagen erfolgte 1923, was den Komfort erheblich verbesserte. Ab 1964 kamen Beiwagen, die allerdings alle nur einstöckig waren und Passagiere der ersten Wagenklasse beförderten, zum Einsatz; diese verschwanden bis 1982 wieder aus dem Straßenbild.

FahrpreiseBearbeiten

Die Straßenbahn ist nicht nur eines der ältesten Verkehrsmittel der Stadt, sondern auch das billigste. Die Fahrpreise betragen 2,60 Hongkong-Dollar für Erwachsene sowie 1,30 Dollar für Kinder und 1,20 Dollar für Senioren.[1] Der Fahrpreis wird unabhängig von der Fahrstrecke pauschal erhoben, es wird beim Aussteigen bezahlt. Eine Fahrkartenkontrolle ist damit überflüssig. Fahrgäste werfen das Geld in eine Zahlbox neben dem Fahrer ein, es wird kein Wechselgeld herausgegeben. Es kann auch die Octopus-Karte verwendet werden, eine wiederaufladbare, berührungslose Chipkarte.

ZeittafelBearbeiten

  • 1881: Erstmals wird eine Straßenbahn in Hongkong vorgeschlagen
  • 1901: Der Vorschlag wird von der Regierung Hongkongs angenommen
  • 1902: Die Hong Kong Tramway Electric Company Ltd. wird gegründet, am Ende des Jahres wird sie in Electric Tranction Company of Hong Kong Ltd. umbenannt.
  • 1903: Baubeginn
  • 1904: Eröffnung der Strecke am 30. Juli
  • 1910: Erneuter Namenswechsel, die Gesellschaft heißt nun The Hongkong Tramways Ltd.
  • 1912: Einführung von doppelstöckigen Straßenbahnwagen
  • 1914: Eröffnung der Zweigstrecke nach Happy Valley
  • 1932: Eröffnung des Depots North Point
  • 1949: Eliminierung des letzten einspurigen Streckenabschnitts
  • 1954: Das Depot North Point wird geschlossen, stattdessen wird das Depot Russell Street erweitert und in Sharp Street Depot umbenannt
  • 1964: Versuchsweise Einführung von Beiwagen
  • 1967: Entwurf eines neuen Straßenbahnwagens wird vorgestellt
  • 1974: Übernahme der Hongkong Tramways Ltd. durch die Wharf Holding
  • 1986: Beginn der Erneuerung des Fuhrparks
  • 1989: Das Depot Sharp Street wird geschlossen und durch die Depots Sai Wan Ho und Whitty Street ersetzt.
  • 2000: Einführung der Millennium-Trams

LiteraturBearbeiten

WeblinksBearbeiten

  Commons: Trams in Hong Kong – Sammlung von Bildern, Videos und Audiodateien

EinzelnachweiseBearbeiten