Der Kuß (1929)

Film von Jacques Feyder (1929)

Der Kuß (OT: The Kiss) ist ein US-amerikanischer Spielfilm von Jacques Feyder mit Greta Garbo in der Hauptrolle aus dem Jahr 1929. Es war der letzte Stummfilm von Metro-Goldwyn-Mayer.

Film
Titel Der Kuß
Originaltitel The Kiss
Produktionsland USA
Originalsprache Englisch
Erscheinungsjahr 1929
Länge 59 Minuten
Stab
Regie Jacques Feyder
Drehbuch Hanns Kräly, George M. Saville
Produktion Albert Lewin für MGM
Musik Rudolf Friml, Herbert Stothart
Kamera William H. Daniels
Schnitt Ben Lewis
Besetzung

Handlung Bearbeiten

Irene Guarry ist eine feinsinnige Frau aus Lyon, die unglücklich mit einem brutalen Mann verheiratet ist. Sie liebt heimlich den Anwalt André Dubail, mit dem sie sich gelegentlich im Museum trifft. Eines Tages verliebt sich der junge Pierre, Sohn eines Geschäftspartners ihres Mannes, in Irene. Er besucht Irene in ihrem Haus, wo es zu einem scheuen, aber vollkommen unschuldigen Kuss kommt. In dem Moment kommt Irenes Ehemann zurück, missversteht die Szene und will Pierre töten. Es entsteht ein Handgemenge, die Tür schließt sich vor dem Betrachter und in dem Moment fällt ein Schuss. Der Ehemann liegt tot am Boden und es bleibt bis zuletzt unklar, wer den Schuss abgegeben hat. Die anschließende Gerichtsverhandlung, in der André die Verteidigung von Irene übernimmt, klärt den Sachverhalt auch nicht auf und am Ende wird Irene freigesprochen.

Hintergrund Bearbeiten

Der Kuß, am 15. November 1929 in den nationalen Verleih gebracht, war die letzte Stummfilmproduktion. Das Studio, das als letztes der Großstudios den Wechsel zum Tonfilm vorgenommen hatte, konnte mittlerweile dank Douglas Shearer die besten Tontechniker und die innovativsten Aufnahmetechniken in Hollywood aufweisen.

Mitte 1929 war der Siegeszug des Tonfilms nicht mehr aufzuhalten und mit Wise Girls produzierte MGM den ersten reinen Tonfilm, der keine stumme Version mehr für die Kinos im Lande aufwies, die noch nicht auf die neue Technik umgestellt waren. Gleichzeitig stellte sich dem Studio das Problem, dass Greta Garbo einen nicht zu überhörenden Akzent aufwies, der zusammen mit der noch primitiven Aufnahmetechnik ihre Stimme nahezu unhörbar für amerikanische Ohren klingen ließ. Da zudem ihr laufender Vertrag nicht ganz eindeutig war, ob sie überhaupt Tonaufnahmen machen musste, wartete das Studio ab, seinen wertvollen Besitz vor ein Mikrophon zu stellen. Das gezielte Abwarten sollte sich auch bei den anderen Topstars des Studios auszahlen: Joan Crawford, Norma Shearer und Marion Davies gaben alle erst ab Mitte 1929 ihr Debüt im talkie, wie der Tonfilm auch genannt wurde. Nachdem jedoch mit Ramón Novarro ebenfalls ein Schauspieler mit starkem Akzent erfolgreich den Wechsel ins neue Metier gemacht hatte und zudem bei der Konkurrenz von Paramount mit Maurice Chevalier ein Star bereitstand, der gerade wegen seines fremdländischen Akzents zum Star wurde, entschloss sich MGM, den Versuch mit Garbo zu wagen. Doch bis es so weit war, steckte man die Schauspielerin Mitte 1929 noch in die Produktion von Der Kuß. Mit Jacques Feyder bekam sie einen Regisseur, den sie auch persönlich kannte und schätzte. Als männlicher Co-Star wollte Greta Garbo Nils Asther, mit dem sie bereits zwei Filme gedreht hatte. Am Ende bekam Conrad Nagel die Rolle.

Kinoauswertung Bearbeiten

Die Produktionskosten lagen mit 257.000 US-Dollar niedrig im Vergleich zu den bisherigen Ausgaben für einen MGM-Film mit Greta Garbo. Die Einspielergebnisse von 518.000 US-Dollar im Inland und 387.000 US-Dollar erbrachten ein kumuliertes Gesamtergebnis von 905.000 US-Dollar. Am Ende stand ein überdurchschnittlich hoher Profit von 448.000 US-Dollar. Dies zeigte, dass Greta Garbo auch mit ihrem letzten Stummfilm ein exzellentes Geschäft für das Studio darstellte.

Kritiken Bearbeiten

Die meisten Kritiken waren erneut positiv.

So stand im Motion Picture Herald:

„Greta Garbo ist die letzte Bastion des Stummfilms, die letzte Hoffnung all jener, die Filme lieber stumm mögen. Erneut spielt sie eine dieser mysteriösen Frauen, deren Herz kein Mann je wirklich ergründen kann, weder ihr Liebhaber, noch ihr Ehemann, noch der grüne Schuljunge, dessen erster tollpatschiger Kuß die Katastrophe heraufbeschwört. Lew Ayres spielt diesen verliebten Jungen so glaubhaft, daß man angesichts seiner Demonstration jugendlicher Leidenschaft fast peinlich berührt ist. Das Geheimnis um Miss Garbos Ausstrahlung bleibt auch in diesem Film intakt. Trotz der undankbaren Geschichte und trotz ihres beharrlichen Schweigens in unserer heutigen Tonfilmzeit wäre ich sogar bereit, mein Ticket für einen Garbo-Film selber zu zahlen – was das größte Kompliment ist, das ein Filmkritiker überhaupt machen kann.“[1]

Weblinks Bearbeiten

Fußnoten Bearbeiten

  1. The last stand of the silent pictures, the last hope of those who like ‘em quiet is Greta Garbo. Once again she plays one of those mysterious women whose heart no man quite knows, neither her husband nor her lover. A new juvenile, Lew Ayres, plays the infatuated youth so well that one is almost embarrassed at watching his display of adolescent passion. The question of Miss Garbo's appeal is still unsolved by this picture. In spite of unworthy stories, in spite of her stubborn silence in this talkie day, I would gladly pay for my own ticket to see a Garbo picture–which is the greatest compliment a reviewer can pay!