Alligatoren

Familie der Ordnung Krokodile (Crocodilia)

Die Alligatoren sind eine Familie der Krokodile mit insgesamt 8 Arten. In ihr sind die Echten Alligatoren und die Kaimane zusammengefasst. Ihr Stoffwechsel verläuft langsamer als bei ihren Verwandten, den Echten Krokodilen, und auch ihre restliche Entwicklung ist im Vergleich zu diesen stark verlangsamt. Durch diese ruhigere Lebensweise können sie doppelt so alt wie diese werden.

Alligatoren
China-Alligator (Alligator sinensis)

China-Alligator (Alligator sinensis)

Systematik
Reihe: Landwirbeltiere (Tetrapoda)
ohne Rang: Amnioten (Amniota)
ohne Rang: Sauropsida
ohne Rang: Archosauria
Ordnung: Krokodile (Crocodylia)
Familie: Alligatoren
Wissenschaftlicher Name
Alligatoridae
Gray, 1844
Unterfamilien

Merkmale und LebensweiseBearbeiten

 
Kopf eines Alligator mississippiensis

Während der China-Alligator maximal 2,2 Meter lang werden kann, beträgt die Höchstlänge bei den Mississippi-Alligatoren bis zu 6 Meter. Die Tiere können ein Alter von bis zu 100 Jahren erreichen. Bei den Alligatoren beißen die Unterkieferzähne im Gegensatz zu den Krokodilen nicht gegen die obere Zahnreihe, sie sind vielmehr einwärts gerichtet. Da die Zähne des Oberkiefers außen liegen, sind bei geschlossenem Maul nur diese sichtbar. Der Krokodilkaiman und der Brillenkaiman sind hier offenbar Ausnahmen.

Beide leben bevorzugt in Sümpfen und Seen, aber auch in Flüssen und fressen jedes Beutetier, das sie schnappen können. Die Alligatormutter ist zu ihren bis zu 70 Eiern, die sie auf einmal ausbrüten kann, sehr fürsorglich. Sie bewegt sich zehn Wochen lang nur wenige Meter vom Hügel aus Schlamm und Blättern weg, in den sie die Eier gelegt hat. Nachdem die kleinen, ungefähr 20 Zentimeter langen Alligatoren geschlüpft sind, trägt die Mutter sie ans Wasser und bleibt bis zu zwei Jahre lang in ihrer Nähe.

 
Schilder wie diese sind in Naturparks der USA keine Seltenheit

Die natürlichen Lebensräume der Alligatoren sind Amerika (Mississippi-Alligator und Kaimane) und China (China-Alligator). Alligatoren leben im Süßwasser, können sich aber kurzfristig auch in Brack- oder Meereswasser bewegen. Sie gelten als weniger aggressiv als Krokodile, solange die männlichen Tiere nicht in der Paarungszeit auf Paarungssuche sind.

Gefährdung und SchutzBearbeiten

Der Bestand der Alligatoren war sehr gefährdet, als Taschen und Kleidungsstücke aus Krokodilleder Mode wurden. Alligatoren stehen seitdem in China und Amerika unter Schutz. Mittlerweile wächst vor allem in Nordamerika und Teilen Südamerikas der Bestand bei den meisten Arten wieder stark an. In den Südstaaten der USA gibt es mittlerweile eine jährliche Abschussquote zur Regulation der Bestände, die zu einer bestimmten Zeit im Jahr zu erfüllen ist.

SystematikBearbeiten

Die genauen Verwandtschaftsverhältnisse der Alligatoren untereinander und zu anderen Gruppen innerhalb der Krokodile sind bislang weitgehend ungeklärt, eine akzeptierte Hypothese ist hier wiedergegeben.

 Alligatoren (Alligatoridae)  
  Kaimane (Caimaninae)  
  Jacarea  

 Echte Kaimane (Caiman)


   

 Melanosuchus



   

 Glattstirnkaimane (Palaeosuchus)



   

 Echte Alligatoren (Alligatorinae)



LiteraturBearbeiten

  • Charles A. Ross (Hrsg.): Krokodile und Alligatoren – Entwicklung, Biologie und Verbreitung. Jahr, Hamburg 1994, Orbis, Niedernhausen 2002, ISBN 3-572-01319-4.
  • Wolfgang Böhme, Martin Sander: Crocodylia, Krokodile. In: Wilfried Westheide (Hrsg.): Spezielle Zoologie. Teil 2: Wirbel- und Schädeltiere. Fischer, Stuttgart 1996, Spektrum Akademischer Verlag, Heidelberg 2004, ISBN 3-8274-0307-3.

WeblinksBearbeiten

Commons: Alligatoren (Alligatoridae) – Sammlung von Bildern, Videos und Audiodateien

EinzelnachweiseBearbeiten

  1. Pavel P. Skutschas, Igor G. Danilov, Tatyana M. Kodrul, Jianhua Jin: The first discovery of an alligatorid (Crocodylia, Alligatoroidea, Alligatoridae) in the Eocene of China. In: Journal of Vertebrate Paleontology. Band 34, Nr. 2, März 2014, S. 471–476, doi:10.1080/02724634.2013.809725.
  2. Paula Bona, M. Victoria Fernandez Blanco, Torsten M. Schever, Christian Both: Shedding Light on the Taxonomic Diversity of the South American Miocene Caimans: The Status of Melanosuchus fisheri (Crocodylia, Alligatoroidea). In: Ameghiniana. Band 54, Nr. 6, Juni 2017, S. 681–687, doi:10.5710/AMGH.08.06.2017.3103.