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Griechisches Wagenrennen
Von links oben nach rechts unten die römischen Parteien:
Die „Grünen“, „Roten“, „Weißen“ und „Blauen“

Wagenrennen waren im antiken Griechenland und Rom[1] eine beliebte Sportart. In der römischen Spätantike und in Byzanz waren die Anhänger verschiedener Mannschaften in Zirkusparteien geteilt. Wahrscheinlich erst die „Grünen“ und die „Blauen“, später die „Weißen“ und „Roten“, die sich bisweilen bürgerkriegsähnliche Kämpfe lieferten. Unter Domitian gab es sogar sechs Parteien, Gold und Purpur kamen hinzu.[2]

Wagenrennen wurden mit Streitwagen durchgeführt, die üblicherweise mit zwei[3] (griechisch: Synoris συνωρίς, römisch: Biga)[4] oder vier[5] (griechisch: Tethrippon τέθριππον[6], römisch Quadriga) Pferden bespannt wurden. Seit wann es diesen Fahrsport gibt, ist unklar. Die erste literarische Erwähnung findet sich bereits in der Ilias, die von einem Rennen zu Ehren des im Kampf gefallenen Patroklos erzählt.[7]

Einer Sage nach war ein von Pelops durch Bestechung gewonnenes Wagenrennen der Anlass für die ersten Olympischen Spiele.[8] Tatsächlich wurden erst seit 680 v. Chr. Wagenrennen bei den Spielen abgehalten.[5] Im Gegensatz zu den anderen altgriechischen Sportlern waren die Wagenlenker nicht nackt – Sie trugen eine Berufskleidung, die für die Rennen sicher gestaltet war. Mächtige Persönlichkeiten der griechischen Welt – wie Philipp II. von Makedonien – ließen bei den Olympischen Spielen eigene Wagengespanne antreten.[9] Der Aristokrat Kimon, der selber antrat, wurde vermutlich wegen seiner Erfolge als Wagenlenker umgebracht.[10]

In Rom wurde für die Wagenrennen der Circus Maximus, in Konstantinopel das Hippodrom erbaut.[11] Übernommen hatten die Römer den Brauch wohl von den Etruskern[1], die ihn möglicherweise wiederum von den Griechen hatten.[12] Im Gegensatz zu den Griechen hielten die römischen Wagenlenker die Leinen allerdings nicht in der Hand, sondern schlangen sie sich um den Arm.[12] Dadurch hatten sie zwar einen besseren Halt, liefen aber auch Gefahr, mitgeschleift zu werden, sollte es zu einem Zusammenstoß kommen, was offenbar nicht selten geschah. Daher hatten sie ein Messer bei sich, um die Zügel notfalls abschneiden zu können.[1] Neben den häufigen unbeabsichtigten Zusammenstößen und aus der Kurve getragenen Wagen, schlugen Wagenlenker auch aufeinander ein, sie lebten also recht gefährlich.[2] Die normalerweise Sieben Runden wurde unter anderem mit Delfinen gezählt, da der Gott des Meeres, Neptun, auch als Schöpfer der Pferde galt.[13]

Die Wagenrennen waren im Prinzipat und in der Spätantike auch politisch von großer Bedeutung, so unterstützten der römische Kaiser häufig eine Partei.[2]

Nachgestelltes Wagenrennen in einem Themenpark

Ein berühmtes Wagenrennen in der Filmgeschichte ist das aus Ben Hur.[14] Heutige Formen des Wagenrennens sind in stark abgewandelter Form das Trabrennen oder der Fahrsport.

WeblinksBearbeiten

EinzelnachweiseBearbeiten

  1. a b c Barbara F. McManus: THE CIRCUS: ROMAN CHARIOT RACING. Juli 2003, abgerufen am 19. Juli 2019.
  2. a b c Ludwig Friedländer: Sittengeschichte Roms - Kapitel 10. Nachdruck 1934, Phaidon Verlag Wien.
  3. Universität Mannheim, Lehrstuhl für Alte Geschichte (Hrsg.): Wagenrennen mit einem Zweigespann. abgerufen am 19. Juli 2019.
  4. Erwin Pollack: Bigae. In: Paulys Realencyclopädie der classischen Altertumswissenschaft (RE). Band III,1, Stuttgart 1897, Sp. 465–467.
  5. a b Universität Mannheim, Lehrstuhl für Alte Geschichte (Hrsg.): Wagenrennen mit einem Viergespann. abgerufen am 19. Juli 2019.
  6. Paul Jonas Meier: Agones 2. In: Paulys Realencyclopädie der classischen Altertumswissenschaft (RE). Band I,1, Stuttgart 1893, Sp. 836–867.
  7. Chariot racing. In: britannica.com, abgerufen am 19. Juli 2019.
  8. Per Foulspiel in die Ewigkeit. In: spektrum.de 19. August 2016, abgerufen am 19. Juli 2019.
  9. Markus Weisenhorn: DIE HIPPISCHEN AGONE. In: Forum Archaeologiae, 2007, abgerufen am 19. Juli 2019.
  10. Ulli Kulke: Das alte Olympia war so korrupt wie die Fifa. In: welt.de, 8. Juni 2015, abgerufen am 20. Juli 2019.
  11. Hippodrome. In: britannica.com, abgerufen am 19. Juli 2019.
  12. a b Elizabeth Rawson: Chariot-Racing in the Roman Republic. In: Papers of the British School at Rome, November 1981, doi:10.1017/S0068246200008448.
  13. Erwin Pollack: Delphines 2. In: Paulys Realencyclopädie der classischen Altertumswissenschaft (RE). Band IV,2, Stuttgart 1901, Sp. 2510 f.
  14. Ben Hur: Wie gefährlich waren die Wagenrennen der Antike?. In: wissen.de, 5. September 2016, abgerufen am 19. Juli 2019.