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Theodosios (III.)

Mitkaiser des oströmischen Reiches
Halbsiliqua des Theodosios.

Theodosios (griechisch Θεοδόσιος, lat. Theodosius; * 4. August 583 in Konstantinopel; † nach 27. November 602 in Chalkedon?) war der älteste Sohn des oströmischen Kaisers Maurikios und seiner Frau Constantina.

Inhaltsverzeichnis

LebenBearbeiten

Bereits seit 587 Caesar, wurde Theodosios am 26. März 590, vermutlich zusammen mit seinem jüngeren Bruder Tiberios, zum Mitkaiser (Augustus) erhoben. 597 verfügte Maurikios, Theodosios solle nach seinem Tod der Augustus des Ostens werden, Tiberios der des Westens. Doch dazu kam es nie. Die Armee des magister militum per Thracias, die während der Balkanfeldzüge des Maurikios 602 revoltierte, forderte zwar anfangs, Maurikios solle abdanken, um so den Weg für Theodosios frei zu machen. Er wäre somit der erste purpurgeborene Kaiser seit Theodosius II. gewesen. Doch Theodosios hielt seinem Vater die Treue. Stattdessen erhoben die Truppen daher Phokas zum Kaiser, der Theodosios, der sich zunächst nach Kleinasien absetzen konnte, vermutlich kurz nach seinen Brüdern und seinem Vater noch im Herbst 602 hinrichten ließ.[1] Unter den fünf abgeschlagenen Köpfen, die Phokas auf dem Hebdomon vor Konstantinopel zur Schau stellen ließ, fehlte jener des Theodosios allerdings, weshalb sich laut Theophanes das Gerücht verbreitete, er sei entkommen.[2]

Der persische Großkönig Chosrau II., der gute Beziehungen zu Maurikios, der ihn einst gegen einen Usurpator unterstützt hatte, gepflegt hatte und von diesem vielleicht sogar adoptiert worden war, nutzte das Legitimationsdefizit des neuen Kaisers aus und erklärte dem Oströmischen Reich den Krieg. Er behauptete, Theodosios sei an seinen Hof geflohen, und ihm würde nun mit persischer Hilfe wieder zum Thron verholfen werden. Nach (Pseudo-)Sebeos wurde der Prätendent 603 in Edessa von den Truppen des rebellischen magister militum per Orientem Narses zum Kaiser proklamiert und anschließend in Chosraus Obhut übergeben.[3] Dass Theodosios tatsächlich dem Massaker entkommen konnte, wie etwa James Howard-Johnston annimmt, ist nicht auszuschließen, aber wohl unwahrscheinlich; plausibler ist die Vermutung, dass Chosrau eine Person als Theodosios ausgab. 608 begleitete der angebliche Sohn des Maurikios eine persische Armee nach Armenien und bekräftigte bei der Übergabe der Stadt Theodosiopolis (Karin) seinen Thronanspruch. Auch nach dem Sturz des Phokas hielt Chosrau gegenüber einer Gesandtschaft dessen Nachfolgers Herakleios offiziell an seiner Absicht fest, Theodosios als legitimen römischen Kaiser einzusetzen. Nach 611 verliert sich dann aber seine Spur, offenbar weil der Perserkönig aufgrund der Erfolge seiner Truppen seine Strategie änderte, den Prätendenten fallen ließ und nunmehr die Eroberung des römischen Orients anstrebte.

MünzenBearbeiten

Theodosios fehlt in der regulären Münzprägung des Maurikios, mit zwei Ausnahmen: die Kupfer-Nummi der Chersoner Prägestätte, die ihn zusammen mit seinen Eltern zeigen, und eine Siliqua-Ausgabe der Prägestätte in Karthago, die offensichtlich 591/592 anlässlich seiner Proklamation zum Mitkaiser geschlagen wurde.

SchriftquellenBearbeiten

LiteraturBearbeiten

WeblinksBearbeiten

  • Sebeos 21−24 (englisch, andere Kapitelzählung als Thomson)

AnmerkungenBearbeiten

  1. Chronicon Paschale, S. 143 [694]
  2. Theophanes Confessor AM 6095.
  3. Vgl. Thomson/Howard-Johnston, The Armenian History Attributed to Sebeos, S. 197 f.