Steppenigel

Gattung der Familie Igel (Erinaceidae)

Die Steppenigel (Mesechinus) sind eine Gattung aus der Familie der Igel (Erinaceida) mit vier Arten, die im zentralen Teil Asiens leben.

Steppenigel
Systematik
Unterklasse: Höhere Säugetiere (Eutheria)
Überordnung: Laurasiatheria
Ordnung: Insektenfresser (Eulipotyphla)
Familie: Igel (Erinaceidae)
Unterfamilie: Stacheligel (Erinaceinae)
Gattung: Steppenigel
Wissenschaftlicher Name
Mesechinus
Ognew, 1951

MerkmaleBearbeiten

Wie die anderen Stacheligel sind die Steppenigel durch Stacheln am Rücken gekennzeichnet, die Färbung des übrigen Fells variiert von weißlich bis braun; die Stacheln sind niemals vollständig weiß. Die Kopfrumpflänge beträgt rund 17 bis 25 Zentimeter,[1] das Gewicht beträgt 450 bis 700 Gramm. Die Ohren sind etwa gleich lang wie die Stacheln oder etwas länger.[1]

Von den nahe verwandten Gattungen der Wüstenigel (Gattung Hemiechinus) und der Kleinohrigel (Gattung Erinaceus) unterscheiden sich die Steppenigel vor allem durch Merkmale des Schädels. Vor allem die Grube oberhalb des Gehörgangs (suprameatale Grube) unterscheidet sich in ihrer Form zwischen den drei Gattungen: Bei den Steppenigeln ist sie klein, flach und schmal mit U-förmiger Umrandung ausgebildet, während sie bei den anderen beiden Gattungen breit, tief und groß ist und die Umrandung bei den Kleinohrigeln C-förmig ist.[1] Zudem liegt der Grad der Verdickung des hinteren Keilbeins (Basisphenoid) der Steppenigel zwischen dem der beiden anderen Gattungen.[1]

Verbreitung und LebensraumBearbeiten

Der Lebensraum der Steppenigel liegt in Trockengebieten wie Steppen und Wüsten. Der Daurische Igel (M. dauuricus) verfügt über ein sehr weit reichendes Verbreitungsgebiet in der Mongolei (Wüste Gobi), im südöstlichen Russland (Transbaikalien) und im nördlichen China (Innere Mongolei, westliche Mandschurei). Demgegenüber ist Hughs Igel (M. hughii) endemisch in der Volksrepublik China und bewohnt ein kleines Gebiet im Norden der chinesischen Provinzen Shaanxi, Sichuan, Gansu und Shanxi.[1]

LebensweiseBearbeiten

Wie die meisten anderen Igel sind Steppenigel nachtaktive Einzelgänger, die den Tag in Bauen oder Höhlen verbringen und in der Nacht auf Nahrungssuche gehen.

SystematikBearbeiten

Die Gattung bestand im Jahr 2005 aus zwei Arten:[2]

Im Jahr 2018 wurde Mesechinus wangi aus der chinesischen Provinz Yunnan als dritte Art beschrieben und Mesechinus miodon als eigenständige Art anerkannt, nachdem sie zuvor mit Mesechinus dauuricus synonymisiert war.[3]

Die Systematik der Steppenigel ist umstritten, manchmal werden sie zu den Wüstenigeln (Gattung Hemiechinus) und manchmal zu den Kleinohrigeln (Gattung Erinaceus) gezählt. Auf der Basis morphologischer und molekularbiologischer Daten werden sie jedoch aktuell als eigene Gattung betrachtet.[2]

LiteraturBearbeiten

  • Ronald M. Nowak: Walker's Mammals of the World. 2 Bände. 6. Auflage. Johns Hopkins University Press, Baltimore MD u. a. 1999, ISBN 0-8018-5789-9.
  • Genus Mesechinus – Steppe Hedgehogs. In: Andrew T. Smith, Yan Xie (Hrsg.): A Guide to the Mammals of China. Princeton University Press, Princeton NJ u. a. 2008, ISBN 978-0-691-09984-2, S. 294–295.

WeblinksBearbeiten

Commons: Mesechinus – Sammlung von Bildern, Videos und Audiodateien

BelegeBearbeiten

  1. a b c d e Genus Mesechinus – Steppe Hedgehogs. In: Andrew T. Smith, Yan Xie (Hrsg.): A Guide to the Mammals of China. Princeton University Press, Princeton NJ u. a. 2008, ISBN 978-0-691-09984-2, S. 294–295.
  2. a b Procyon (Memento des Originals vom 5. Oktober 2013 im Internet Archive)  Info: Der Archivlink wurde automatisch eingesetzt und noch nicht geprüft. Bitte prüfe Original- und Archivlink gemäß Anleitung und entferne dann diesen Hinweis.@1@2Vorlage:Webachiv/IABot/www.vertebrates.si.edu. In: Don E. Wilson, DeeAnn M. Reeder (Hrsg.): Mammal Species of the World. A taxonomic and geographic Reference. 2 Bände. 3. Auflage. Johns Hopkins University Press, Baltimore MD 2005, ISBN 0-8018-8221-4.
  3. Huai-Sen Ai, Kai He, Zhong-Zheng Chen, Jia-Qi Li, Tao Wan, Quan Li, Wen-Huan Nie, Jin-Huan Wang, Wei-Ting Su, Xue-Long Jiang: Taxonomic revision of the genus Mesechinus (Mammalia: Erinaceidae) with description of a new species. Zoological Research, 2018. doi:10.24272/j.issn.2095-8137.2018.034