Referatsleiter

Interne Organisation eines fiktiven Bundesministeriums
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Ein Referatsleiter (abgekürzt RL, RefL oder RefLtr) ist eine Führungskraft, die in einer größeren Organisation ein Referat führt und für dessen Arbeitsgebiet zuständig ist. Sind statt Referaten Dezernate vorhanden, entspricht er dem Dezernatsleiter.

Referatsleiter im öffentlichen Dienst gehören grundsätzlich dem höheren Dienst an. Für die Wahrnehmung ihrer fachlichen Aufgaben können sie Personalverantwortung über Referenten, Sachbearbeiter und Bürosachbearbeiter haben.

In der deutschen Bundesverwaltung beispielsweise sollen Referate mindestens fünf Dienstposten umfassen, in anderen Behörden gelten andere Regeln. In der Europäischen Kommission sollen Referate mindestens 10 Dienstposten umfassen, sind in der Regel jedoch deutlich größer.

Aufbauorganisatorisch unterstehen Referatsleiter üblicherweise einem Abteilungsleiter oder in größeren Behörden einem Unterabteilungs- bzw. (Referats-)Gruppenleiter. Referatsleiter können ihrerseits Vorgesetzter mehrerer Teams oder Sachbereiche mit eigenen Teamleitern sein.

Früher entsprach dem Begriffspaar Referatsleiter/Referent das Begriffspaar Referent/Hilfsreferent, d. h. der Referatsleiter wurde früher Referent genannt, wohingegen die Person, die heute als Referent bezeichnet wird, früher die Bezeichnung Hilfsreferent trug.