Natürliche Grenzen Frankreichs

Die Natürlichen Grenzen Frankreichs (Frontières naturelles de la France) sind ein in Frankreich – insbesondere während der Französischen Revolution – entwickeltes politisches und geographisches Konzept. Die Grenzen verlaufen danach längs der Meere, den Pyrenäen, der Rheingrenze und den Alpen.

Französische Republik 1800

TheorieBearbeiten

Während aber in älterer, nationalistisch geprägter sowohl deutscher wie französischer Literatur des 19. Jahrhunderts noch üblich war, ein übergreifendes, durchgehendes Konzept der Außenpolitik im vorrevolutionären Frankreich zum Erreichen der Rheingrenzen zu konstatieren, ist die moderne Geschichtswissenschaft davon abgerückt und sieht hier nur noch eine zeitgebundene, von partikulären Machtkonflikten insbesondere mit den Habsburgern geprägte französische Politik.[1] In Bezug auf Richelieu und die Rheingrenze wurde das schon in Deutschland durch Wilhelm Mommsen[2] und in Frankreich durch Gaston Zeller[3] eingeleitet.[4] Insbesondere Zeller verneinte eine solche staatspolitische Idee im vorrevolutionären Frankreich und sieht die Idee eher als von deutscher Seite nach Frankreich hineingetragen. In den 1920er-Jahren wandte sich auch Lucien Febvre gegen geographische Ideen als treibende Kräfte in der Historie.[5]

Die erste Erwähnung natürlicher Grenzen Frankreichs scheint im apokryphen Testament von Kardinal Richelieu von 1642 zu sein. Danach tauchte das Konzept erst wieder 1786 in der Schrift Vœux d’un gallophile (Wunsch eines Franzosenfreundes, Amsterdam) des in Preußen wirkenden Anacharsis Cloots auf, in der er sich für die linke Rheinseite als natürlicher Grenze Frankreichs (Ce fleuve est la borne naturelles des Gaules) ausspricht.

Die Idee fand Anhänger unter den französischen Revolutionären in den 1790er-Jahren, insbesondere den Jakobinern. Nach dem Sieg bei Valmy am 20. September 1792 forderte der Nationalkonvent die Soldaten auf, die preußische Armee über den Rhein zu jagen. Der Kommandeur der Rheinarmee Adam-Philippe de Custine meinte: „Wenn der Rhein nicht die Grenze der Republik ist, geht sie unter.“[6] Am 17. Dezember 1792 nahm der Nationalkonvent die Verordnung über die Regierung der besetzten Gebiete an, der Auftakt der Annexion von Belgien durch Frankreich. Dies wird von Georges Danton am 31. Januar 1793 beantragt, mit den Worten „Die Grenzen Frankreichs sind durch die Natur gegeben, wir erreichen sie an vier Ecken des Horizonts, am Ufer des Rheins, an den Ufern des Ozeans, in den Pyrenäen und Alpen. Dort müssen die Grenzen unserer Republik vollendet werden.“[7]

AnwendungBearbeiten

An den AlpenBearbeiten

Die französische Alpen-Armee eroberte Savoyen, als Teil des Königreichs Sardinien-Piemont Verbündeter der Österreicher, fast ohne Gegenwehr am 21. und 22. September 1792. Am 26. Oktober versammelten sich führende Bürger von Savoyen in Chambéry, erklärten Viktor Amadeus III. für abgesetzt und sprachen sich am 29. Oktober für einen Anschluss an die französische Republik aus. Am 17. Dezember 1792 beschloss der Konvent in Paris den Anschluss als Département Mont-Blanc. Am 31. Januar 1793 annektierte der Konvent die Grafschaft Nizza und das Fürstentum Monaco und bildete daraus das Département Alpes-Maritimes.

Am RheinBearbeiten

Die Rede von Danton wurde von Lazare Carnot aufgegriffen und von den besetzten Gebieten von den Abgesandten des Konvents und lokalen Anhängern der Revolution verbreitet, um die Annexion durch die französische Republik vorzubereiten und zu rechtfertigen. Beispielsweise wurde die Idee der natürlichen Rheingrenzen der französischen Republik von Georg Forster am 15. November 1792 in seiner Rede im Mainzer Jakobinerklub Über das Verhältnis der Mainzer gegen die Franken aufgegriffen. In Belgien wurden die Franzosen am 18. März 1793 in der Schlacht von Neerwinden besiegt und mussten Belgien verlassen. Erst der französische Sieg in der Schlacht bei Fleurus (1794) und die Gründung der Batavischen Republik im Januar 1795 vollendeten die Besetzung Belgiens. Preußen verzichtete im Frieden von Basel am 5. April 1795 auf seine linksrheinischen Territorien zugunsten Frankreichs.

Die Siege von Napoleon Bonaparte in Italien zwangen auch Österreich am 27. Oktober 1797 zum Frieden von Campo Formio, in dem Österreich auf alle Territorien westlich des Rheins verzichtete. Das Direktorium organisierte daraufhin alle linksrheinischen Gebiete in vier neuen Départements: Mont-Tonnerre, Rhin-et-Moselle, Roer und Sarre.

BelgienBearbeiten

Nach dem Sieg von Fleurus gab es lange Debatten im Konvent über das Schicksal der österreichischen Niederlande. Angetrieben von Philippe-Antoine Merlin de Douai befürchtete der Konvent, dass eine eigene Republik wie die Batavische Republik als selbständiger Staat zu schwach gegen England und Österreich wäre und zu einem Pufferstaat gegen Frankreich würde. Am 1. Oktober 1795 stimmte der Konvent für die Annexion Belgiens in mehreren neuen Départements (Dyle, Deux-Nèthes, l’Escaut, Forêts, Jemmapes, Lys, Ourte, Meuse-Inférieure, Sambre-et-Meuse). Das wurde im Vertrag von Campo Formio mit Österreich bestätigt und nochmals im Frieden von Lunéville 1801.

Die Bildung des HexagonsBearbeiten

Im Verlauf seiner Eroberungen im Konsulat und 1. Kaiserreich ging Napoleon weit über die „natürlichen Grenzen“ Frankreichs hinaus. 1812 hatte Frankreich 134 Départements und hatte sein Territorium über den Rhein hinaus erweitert. Die Niederlande wurden annektiert und Norddeutschland bis Lübeck (1811). An der Pyrenäengrenze annektierte man 1812 einen Teil von Katalonien und jenseits der Alpen einen Teil Italiens zwischen 1801 und 1805.

Im Ersten Pariser Frieden (1814) nach der Abdankung Napoleons verlor Frankreich alle seit 1792 eroberten Gebiete und behielt nur einen Teil Savoyens. Nach der Niederlage bei Waterloo und der zweiten Abdankung Napoleons wurde Frankreich im Zweiten Pariser Frieden (1815) auf die Grenzen von 1790 reduziert und verlor Savoyen. Erst im Vertrag von Turin 1860 kamen Savoyen und Nizza zu Frankreich.

Die Debatte um die natürlichen Grenzen Frankreichs wurde im 19. Jahrhundert fortgesetzt. Jules Michelet sah in seiner Geschichte Frankreichs diese Theorie als bestimmende Kraft der französischen Geschichte. Sie tauchte auch 1830 anlässlich der Unabhängigkeit Belgiens, 1840 in der Rheinkrise und zwischen 1871 und 1918 anlässlich der Eingliederung von Elsaß-Lothringen durch das Deutsche Reich wieder auf.

LiteraturBearbeiten

  • Josef Smets: Le Rhin, frontière naturelle de la France. Annales historiques de la Révolution française, Nr. 314, 1998, S. 675–698 (Online).
  • Josef Smets: Der Rhein, Deutschlands Strom, aber Frankreichs Grenze. Zur Rheinmythologie in Frankreich und in Deutschland vom Mittelalter bis zum 20. Jahrhundert. Jahrbuch für westdeutsche Landesgeschichte, Band 24. 1998, S. 7–51.
  • Claudia Ulbrich: Rheingrenzen, Revolten und die Französische Revolution. In: Volker Rödel (Herausgeber): Die Französische Revolution und die Oberrheinlande (1789-1798). Thorbecke, Sigmaringen 1991, S. 223.
  • Sébastien Dubois: La conquête de la Belgique et la théorie des frontières naturelles de la France (XVIIe – XIXe siècle). In: Laurence Van Ypersele (Hrsg.): Imaginaires de guerre. L’histoire entre mythe et réalité, actes du colloque tenu à Louvain-la-Neuve du 3 au 5 mai 2001. Presses universitaires de Louvain et Academia Bruylant, Transversalités Nr. 3, Louvain-la-Neuve, 2003, ISBN 2-87416-004-0 et 2-87209-697-3, S. 171–200.
  • Denis Richet: Frontières naturelles. In: François Furet, Mona Ozouf (Herausgeber): Dictionnaire critique de la Révolution française. Paris 1988/1992/2007.
  • Charles Rousseau: Les frontières de la France. Ed. A. Pedons, 1954.
  • Steffen Kaudelka: Rezeption im Zeitalter der Konfrontation. Französische Geschichtswissenschaft und Geschichte in Deutschland 1920-1940. Vandenhoeck und Ruprecht, 2003, Abschnitt Gaston Zeller und der Streit um die historische Rheinpolitik Frankreichs, S. 78ff.
  • Peter Sahlins: Natural frontiers revisited: France’s boundaries since the 17. century. American Historical Review, 95, 1990, S. 1423-1451.
  • Peter Sahlins: Boundaries: the Making of France and Spain in the Pyrenees. University of California Press, 1991.
  • Daniel Nordman: Frontières de France: de l’espace au territoire, XIV–XIX siècles. Paris 1999.
  • Daniel Nordman: Des limites d’état aux frontières naturelles. In: P. Nora (Hrsg.): Lieux de mémoire (3 Bände). Paris 1997, Band 1, S. 1125–1146.
    • Deutsche Übersetzung: Von Staatsgrenzen zu Nationalen Grenzen. In: Etienne François, Jörg Seifarth, Bernhard Struck (Hrsg.): Die Grenze als Raum, Erfahrung und Konstruktion. Deutschland, Frankreich und Polen vom 17. bis 20. Jahrhundert. Frankfurt/New York 2007, S. 107–134.
  • Daniel Nordman: Le Rhin est-il une frontière ? L’Histoire, 201, 1996, S. 30–31.
  • Gaston Zeller: La monarchie d’ancien régime et les frontières naturelles. F. Alcan, Paris 1933.

EinzelnachweiseBearbeiten

  1. zum Beispiel Daniel-Erasmus Khan: Die deutschen Staatsgrenzen. Mohr-Siebeck, 2004, S. 526.
  2. Mommsen Richelieu, Elsaß und Lothringen, 1922
  3. Zeller: La réunion de Metz à la France (1552–1648) (2 Bände). Paris 1926.
  4. zu Richelieu und der Rheingrenze: Hermann Weber: Richelieu et le Rhin. Revue historique, 239, 1968, S. 265–280; Frankreich, Kurtrier, der Rhein und das Reich. 1623–1635 (= Pariser Historische Studien; 9). Röhrscheid, Bonn 1969 (Digitalisat).
  5. Lucien Febvre: La terre et l’évolution humaine, Paris 1922; Le Rhin. Histoire, mythes et réalités, 1935, deutsch Der Rhein und seine Geschichte, Campus Verlag, 1994; Frontières – Wort und Bedeutung, in Febvre: Das Gewissen des Historikers, Wagenbach 1990.
  6. Si le Rhin n’est pas la limite de la République, elle périra. Nach Smets 1998, S. 677.
  7. Les limites de la France sont marquées par la nature, nous les atteindrons des quatre coins de l’horizon, du côté du Rhin, du côté de l’Océan, du côté des Pyrénées, du côté des Alpes. Là doivent finir les bornes de notre République. Zitiert nach Joseph Smets 1998, S. 678.