Meteorstrom

Himmelserscheinung von Sternschnuppen bei Kreuzung von Erdumlauf- und Kometenbahn

Neben einzeln auftretenden (sporadischen) Meteoren gibt es Meteorströme (auch Meteorschauer oder Sternschnuppenschwarm, fälschlicherweise oft auch Meteoritenschauer). Sie sind eine Häufung von Sternschnuppen zu gewissen Jahreszeiten und entstammen großteils den Staubteilchen von aufgelösten Kometen.

Meteorstrom der Alpha-Monocerotiden 1995

Die Bahnen dieser Kleinkörper verlaufen im Raum annähernd parallel und scheinen daher perspektivisch aus einem Fluchtpunkt (Radiant) am Himmel zu kommen. Ihr genauer Verlauf und die Herkunft der Körper lässt sich bestimmen, wenn ihre Leuchtspuren von mehreren Meteorstationen vor dem Sternhintergrund fotografiert werden.

Entstehung von MeteorschwärmenBearbeiten

Sternschnuppen- oder Meteorströme können entstehen, wenn die Erde auf dem Lauf um die Sonne in die Nähe einer Kometenbahn gelangt oder sie annähernd kreuzt. In Sonnennähe verlieren Kometen andauernd einen Teil ihrer Masse in Form von Gas und Staub (Kometenschweif), von Gesteinsstücken und sonstigen kleinen Partikeln, die man Meteoroiden nennt. Sie verteilen sich im Laufe der Jahrtausende über einen Großteil der Kometenbahn, weshalb ein Meteorstrom meist jährlich an der Stelle wiederkehrt, wo die Erde den Bereich dieser Materiewolke durchfliegt. Die Stärke eines Meteorschauers wird als Zenithal Hourly Rate (ZHR) angegeben; sie ist die stündliche Zahl der Meteore, die zum Höhepunkt unter Idealbedingungen sichtbar sind.

Zeitliche Variation der Meteore und ihr RadiantBearbeiten

Im Regelfall sind die meisten Sternschnuppen am frühen Morgenhimmel im Osten – knapp vor der Morgendämmerung – zu sehen, weil sich der Beobachter dann infolge der Erdrotation ihnen „entgegendreht“.

Alle Sternschnuppen eines Meteorschauers scheinen aus demselben Punkt am Himmel herzukommen, dem Radianten. Die Benennung der Meteorschauer erfolgt meist nach dem Sternbild, in dem dieser Radiant liegt (z. B. Perseiden: Sternbild Perseus). Allerdings verändern sich dessen Himmelskoordinaten, wenn ein Meteorschwarm länger als einige Tage dauert, denn die Ellipsenbahnen der Teilchen um die Sonne haben eine Krümmung, die pro Tag etwa 1° ausmacht.

Die Partikeldichte auf der Flugbahn des Kometen ist kurz vor und nach dem Vorbeiflug des Kometen an der Sonne deutlich größer. Dieses Ereignis wird als Meteorsturm bezeichnet, bei dem in manchen Jahren mehr als Tausend Meteore pro Stunde zu sehen sind.

Es kann auch erst einige Jahre nach dem Perihel des Kometen zu einer besonders großen Zahl an Meteoren kommen, wie beispielsweise 2002 bei den Leoniden und dem Periheldurchgang 1998 des dazugehörigen Kometen Tempel-Tuttle.

Da sich diese Partikelwolken im Laufe der Jahre auflösen und ihre Bahnen um die Sonne durch Bahnstörungen und andere gravitative oder nicht-gravitative Einflüsse geändert werden können, verschwinden Meteorströme langfristig (wie die Leoniden nach 2002), während neue Ströme aus aktuellen (noch „aktiven“) Kometen entstehen.

Jährlich wiederkehrende MeteorströmeBearbeiten

Die folgende Tabelle stellt einen Auszug aus der Liste von Meteorströmen dar und enthält nur die stärksten dieser Ströme, die mehr als etwa zehn Sternschnuppen pro Stunde aufweisen können. Die drei wichtigsten (Quadrantiden, Perseiden und Geminiden) sind durch Fettschrift hervorgehoben.

Datum (Maximum) Name Herkunft ZHR
1. Jan. bis 5. Jan.
(3. Jan.)
Quadrantiden
(Bootiden)
Asteroid
2003 EH1
0120
25. Jan. bis 15. Apr.
(24. März)
Virginiden ekliptikal 0005
16. Apr. bis 25. Apr.
(22. Apr.)
Lyriden Komet
C/1861 G1 (Thatcher)
0018
19. Apr. bis 28. Mai
(5. Mai)
Mai-Aquariiden
(η-Aquariiden)
Halleyscher Komet 0060
15. Apr. bis 15. Juli
(19. Mai)
Sagittariden ekliptikal 0005
12. Juli bis 25. Aug.
(3. Aug.)
Juli-Aquariiden
(δ-Aquariden)
0020
17. Juli bis 24. Aug.
(12. Aug.)
Perseiden
(Laurentius-Tränen)
Komet
109P/Swift-Tuttle
0110
6. Okt. bis 10. Okt.
(8. Okt.)
Draconiden,
auch Giacobiniden
Komet
21P/Giacobini-Zinner
var.
2. Okt. bis 7. Nov.
(21. Okt.)
Orioniden Halleyscher Komet 0023
1. Okt. bis 25. Nov.
(5. und 12. Nov.)
Tauriden ekliptikal 0005
14. Nov. bis 21. Nov.
(17. Nov.)
Leoniden Komet
55P/Tempel-Tuttle
var.
7. Dez. bis 17. Dez.
(14. Dez.)
Geminiden Asteroid
3200 Phaethon
0120

LiteraturBearbeiten

  • Cuno Hoffmeister: Meteore, ihre kosmischen und irdischen Beziehungen. Akademische Verlagsgesellschaft m.b.H., Leipzig (1937)
  • Cuno Hoffmeister: Meteorströme. Joh. Ambr. Barth Verlag, Leipzig (1948)
  • Fritz Heide: Kleine Meteoritenkunde. Verständliche Wissenschaft Band 23, Springer-Verlag, Berlin 1957.

WeblinksBearbeiten

Commons: Meteorstrom – Sammlung von Bildern, Videos und Audiodateien