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Messeraale

Familie der Ordnung Neuwelt-Messerfische
Messeraale
Gymnotus sp.

Gymnotus sp.

Systematik
Überkohorte: Clupeocephala
Kohorte: Otomorpha
Unterkohorte: Ostariophysi
Otophysa
Ordnung: Neuwelt-Messerfische (Gymnotiformes)
Familie: Messeraale
Wissenschaftlicher Name
Gymnotidae
Rafinesque, 1810

Die Messeraale (Gymnotidae) sind eine Familie der Neuwelt-Messerfische (Gymnotiformes). Die Fische leben in Mittelamerika, von Südmexiko bis Panama und im nördlichen und zentralen Südamerika. Sie fehlen im östlichen Brasilien im Rio São Francisco. Gymnotus inaequilabiatus hat mit dem Río Paraguay das südlichste Verbreitungsgebiet. Gymnotus carapo kommt auch in Gewässern auf Trinidad vor.

MerkmaleBearbeiten

Der Körper der Messeraale ist aalartig langgestreckt und hat einen, zumindest im vorderen Teil, drehrunden Querschnitt. Wie bei allen Messerfischen ist die Afterflosse lang ausgezogen und zum Hauptantriebsorgan geworden. Rücken-, Schwanz- und Bauchflossen fehlen. Fast alle Arten sind von bräunlicher Farbe, einige haben ein Muster aus vielen dunklen Querstreifen oder Flecken. Messeraale der Gattung Gymnotus werden zehn bis 60 Zentimeter lang; sie haben kleine Schuppen und ihr Maul ist oberständig. Der Zitteraale erreicht eine Maximallänge von 2,50 Meter; haben keine Schuppen und das Maul ist endständig. Alle Messeraale können mit umgewandelten Muskelzellen ein elektrisches Feld erzeugen, das bei Gymnotus zur Orientierung und zur Kommunikation mit Artgenossen dient, bei den Zitteraalen dem Beutefang.

LebensweiseBearbeiten

Die Fische sind dämmerungsaktiv und leben meist in strömungsarmen Bereichen großer Flüsse oder in Sümpfen. Alle Messeraale leben carnivor von kleineren Wirbellosen und Fischen.

SystematikBearbeiten

Heute zählt man etwa 40 Arten in zwei Gattungen zur Familie der Messeraale. Der Zitteraal wurde, bis seine enge Verwandtschaft mit Gymnotus festgestellt wurde, in die eigene Familie Electrophoridae gestellt.

 
Gebänderter Messeraal (Gymnotus carapo)

LiteraturBearbeiten

WeblinksBearbeiten

  Commons: Gymnotidae – Sammlung von Bildern, Videos und Audiodateien

EinzelnachweiseBearbeiten

  1. C. David de Santana, William G. R. Crampton, Casey B. Dillman, Renata G. Frederico, Mark H. Sabaj, Raphaël Covain, Jonathan Ready, Jansen Zuanon, Renildo R. de Oliveira, Raimundo N. Mendes-Júnior, Douglas A. Bastos, Tulio F. Teixeira, Jan Mol, Willian Ohara, Natália Castro e Castro, Luiz A. Peixoto, Cleusa Nagamachi, Leandro Sousa, Luciano F. A. Montag, Frank Ribeiro, Joseph C. Waddell, Nivaldo M. Piorsky, Richard P. Vari & Wolmar B. Wosiacki: Unexpected species diversity in electric eels with a description of the strongest living bioelectricity generator. Nature Communicationsvolume 10, Article number: 4000 (2019), doi: 10.1038/s41467-019-11690-z