Existenzielle Krise

Art von Krise; Konzept in Psychologie und Psychotherapie

In der Psychologie und Psychotherapie sind existenzielle Krisen innere Konflikte, die von dem Eindruck geprägt sind, dass das Leben keinen Sinn hat. Einige Autoren betonen in ihrer Definition auch die Verwirrung über die eigene persönliche Identität. Existenzielle Krisen werden von Angst und Stress begleitet, oft in einem solchen Ausmaß, dass sie das normale Funktionieren im Alltag stören und zu Depressionen führen. Ihre negative Einstellung zu Leben und Sinn spiegelt verschiedene Positionen wider, die für die philosophische Bewegung des Existentialismus charakteristisch sind. Synonyme und eng verwandte Begriffe sind existenzielle Angst, existenzielles Vakuum, existenzielle Neurose und Entfremdung. Die verschiedenen Aspekte, die mit existenziellen Krisen verbunden sind, werden manchmal in emotionale, kognitive und verhaltensbezogene Komponenten unterteilt. Emotionale Komponenten beziehen sich auf die Gefühle, die sie hervorrufen, wie emotionaler Schmerz, Verzweiflung, Hilflosigkeit, Schuld, Angst und Einsamkeit. Kognitive Komponenten umfassen das Problem der Sinnlosigkeit, den Verlust der persönlichen Werte und die Beschäftigung mit der eigenen Sterblichkeit. Nach außen hin drücken sich existenzielle Krisen oft in Süchten, antisozialem und zwanghaftem Verhalten aus.

Die spezifischen Symptome können von Fall zu Fall sehr unterschiedlich sein. Theoretiker versuchen, diese Schwierigkeit in den Griff zu bekommen, indem sie zwischen verschiedenen Arten von existenziellen Krisen unterscheiden. Kategorisierungen beruhen in der Regel auf der Vorstellung, dass sich die Kernthemen existenzieller Krisen je nach Lebensabschnitt und persönlicher Entwicklung des Einzelnen unterscheiden. Zu den in der wissenschaftlichen Literatur häufig anzutreffenden Arten gehören die Teenage Crisis, die Quarterlife Crisis, die Midlife Crisis und die Laterlife Crisis. Sie alle haben einen Konflikt über den Sinn und Zweck des eigenen Lebens gemeinsam. Die früheren Krisen sind in der Regel eher zukunftsorientiert: Der Einzelne ist besorgt und verwirrt darüber, welchen Lebensweg er einschlagen soll, insbesondere in Bezug auf Bildung und Karriere sowie auf die eigene Identität und Eigenständigkeit in sozialen Beziehungen. Krisen im späteren Leben sind eher rückwärtsgewandt. Sie können durch den Eindruck ausgelöst werden, dass man den eigenen Höhepunkt im Leben überschritten hat, und sind oft von Schuldgefühlen, Reue und Angst vor dem Tod geprägt. Das Alter der Person entspricht im Allgemeinen der Art der Krise, die sie erlebt, aber nicht immer, da der Grad der persönlichen Entwicklung stark variieren kann. Manche Menschen erleben nur einige dieser Arten oder gar keine. Wenn eine frühere existenzielle Krise gut bewältigt wurde, ist es für den Einzelnen in der Regel einfacher, spätere Krisen zu bewältigen oder zu vermeiden.

Das Problem der Sinnlosigkeit spielt bei all diesen Arten eine zentrale Rolle. Es kann in Form des kosmischen Sinns auftreten, der den Sinn des Lebens als Ganzem betrifft oder die Frage, warum wir hier sind. Eine andere Form ist der persönliche säkulare Sinn, bei dem der Einzelne versucht, Zweck und Wert hauptsächlich für sein eigenes Leben zu entdecken. Die Frage der Sinnlosigkeit wird zu einem Problem aufgrund der Diskrepanz zwischen der Begierde der Menschen, ein sinnerfülltes Leben zu führen, und der scheinbaren Sinnlosigkeit und Gleichgültigkeit der Welt, die manchmal als das Absurde bezeichnet wird. Es wurden verschiedene Sinnquellen vorgeschlagen, durch die der Einzelne Sinn finden kann. Dazu gehören Altruismus oder der Versuch, anderen zu helfen, sich einer Sache zu widmen, wie einer religiösen oder politischen Bewegung, Kreativität, zum Beispiel durch das Schaffen von Kunst, Hedonismus oder der Versuch, das Leben in vollen Zügen zu genießen, Selbstverwirklichung, die sich auf die Entwicklung der eigenen angeborenen Potenziale bezieht, und das Finden der richtigen Einstellung zum eigenen Leiden.

Existenzielle Krisen haben verschiedene negative Folgen, sowohl auf der persönlichen Ebene, wie Angst und die Entstehung schlechter Beziehungen, als auch auf der gesellschaftlichen Ebene, wie eine hohe Scheidungsrate und verminderte Produktivität. Sie können aber auch positive Auswirkungen haben, indem sie die Betroffenen dazu bringen, sich mit dem zugrunde liegenden Problem auseinanderzusetzen und sich dadurch als Person weiterzuentwickeln. Anhand einiger Fragebögen, wie dem Purpose in Life Test, kann gemessen werden, ob sich jemand gerade in einer existenziellen Krise befindet. Wegen der überwiegend negativen Folgen ist es wichtig, dass existenzielle Krisen gelöst werden. Der häufigste Ansatz besteht darin, den Betroffenen zu helfen, einen Sinn in ihrem Leben zu finden. Dies kann durch einen Sprung in den Glauben geschehen, bei dem der Betroffene sein Vertrauen in ein neues Sinnsystem setzt, oder durch einen vernunftgeleiteten Ansatz, der sich auf eine sorgfältige und evidenzbasierte Bewertung der Sinnquellen konzentriert. Einige Theoretiker empfehlen einen nihilistischen Ansatz, bei dem der Einzelne akzeptiert, dass das Leben sinnlos ist, und versucht, den besten Weg zu finden, mit dieser Tatsache umzugehen. Weitere Ansätze umfassen die kognitive Verhaltenstherapie und die Praxis der sozialen Perspektivenübernahme.

Außerhalb der Psychologie und Psychotherapie werden die Begriffe „existenzielle Krise“ oder „Existenzkrise“ manchmal verwendet, um anzuzeigen, dass die Existenz von etwas bedroht ist.

DefinitionBearbeiten

In der Psychologie und Psychotherapie bezeichnet der Begriff „existenzielle Krise“ eine Form des inneren Konflikts. Sie zeichnet sich durch den Eindruck aus, dass das Leben keinen Sinn hat, und wird von verschiedenen negativen Erfahrungen wie Stress, Angst, Verzweiflung und Depression begleitet.[1][2][3][4][5][6][7] Dies geschieht oft in einem solchen Ausmaß, dass es das normale Funktionieren im Alltag stört.[5] Die innere Natur dieses Konflikts unterscheidet existenzielle Krisen von anderen Arten von Krisen, die hauptsächlich auf äußere Umstände zurückzuführen sind, wie soziale oder finanzielle Krisen. Äußere Umstände können immer noch eine Rolle beim Auslösen oder Verschärfen einer existenziellen Krise spielen, aber der Kernkonflikt findet auf einer inneren Ebene statt.[3] Der häufigste Ansatz zur Lösung einer existenziellen Krise besteht darin, diesen inneren Konflikt anzugehen und neue Sinnquellen im Leben zu finden.[4][5][8]

Im Kern verantwortlich für den inneren Konflikt ist der Eindruck, dass die Begierde des Einzelnen nach einem sinnerfüllten Leben durch einen scheinbaren Sinnmangel vereitelt wird. In dieser Hinsicht sind existenzielle Krisen Sinnkrisen. Dies wird oft durch die Linse der philosophischen Bewegung verstanden, die als Existentialismus bekannt ist.[3] Ein wichtiger Aspekt vieler Formen des Existentialismus ist, dass der Einzelne versucht, ein sinnerfülltes Leben zu führen, sich aber in einer sinnlosen und gleichgültigen Welt befindet.[9][10][11][3] Der genaue Begriff „existenzielle Krise“ ist in der traditionellen existenzialistischen Literatur der Philosophie nicht gebräuchlich. Es werden jedoch verschiedene eng verwandte Fachbegriffe diskutiert, wie existenzielle Angst, existenzielles Vakuum, existenzielle Verzweiflung, existenzielle Neurose, existenzielle Krankheit und Entfremdung.[9][10][11][3][4][12][13][14]

Verschiedene Autoren konzentrieren sich in ihren Definitionen von existenziellen Krisen auf unterschiedliche Aspekte. Einige argumentieren, dass existenzielle Krisen im Kern Identitätskrisen sind. Nach dieser Auffassung entstehen sie aus der Verwirrung über die Frage „Wer bin ich?“, und ihr Ziel ist es, eine Form von Klarheit über sich selbst und die eigene Position in der Welt zu erlangen.[2][3][5] Als Identitätskrisen beinhalten sie eine intensive Selbstanalyse, oft in Form einer Erkundung verschiedener Sichtweisen auf sich selbst.[2][3][5] Sie stellen eine persönliche Auseinandersetzung mit bestimmten Schlüsselaspekten des menschlichen Daseins dar, wie Existenz, Tod, Freiheit und Verantwortung. In dieser Hinsicht hinterfragt die Person die Grundlagen ihres Lebens.[3][5] Andere heben die Konfrontation mit menschlichen Grenzen hervor, wie dem Tod und dem Mangel an Kontrolle.[4][5] Manche betonen den spirituellen Charakter existenzieller Krisen, indem sie darauf hinweisen, wie auch äußerlich sehr erfolgreiche Menschen dennoch stark davon betroffen sein können, wenn ihnen die entsprechende spirituelle Entwicklung fehlt.[4]

Der Begriff „existenzielle Krise“ wird am häufigsten im Kontext der Psychologie und Psychotherapie verwendet.[3][1][5] Er kann aber auch in einem wörtlicheren Sinne als Existenzkrise verwendet werden, um auszudrücken, dass die Existenz von etwas bedroht ist. In dieser Hinsicht befindet sich ein Land, ein Unternehmen oder eine soziale Einrichtung in einer existenziellen Krise, wenn politische Spannungen, hohe Verschuldung oder gesellschaftliche Veränderungen dazu führen können, dass die entsprechende Entität aufhört zu existieren.[15][16][17]

KomponentenBearbeiten

Existenzielle Krisen werden meist als komplexe Phänomene angesehen, die als aus verschiedenen Komponenten bestehend verstanden werden können. Einige Ansätze unterscheiden drei Arten von Komponenten, die zu den Bereichen Emotion, Kognition und Verhalten gehören.[3] Emotionale Aspekte entsprechen dem, wie es sich anfühlt, eine existenzielle Krise zu haben. Sie wird gewöhnlich mit emotionalem Schmerz, Verzweiflung, Hilflosigkeit, Schuldgefühlen, Angst und Einsamkeit in Verbindung gebracht.[3][5][6][18] Auf der kognitiven Seite sind die Betroffenen oft mit einem Sinn- und Zweckverlust sowie der Erkenntnis des eigenen Endes konfrontiert.[5][4][3] Auf der Verhaltensseite können sich existenzielle Krisen in Süchten und antisozialem Verhalten äußern, manchmal gepaart mit ritualistischem Verhalten, Beziehungsverlust und Verschlechterung der eigenen Gesundheit.[3][4] Diese drei Komponenten lassen sich zwar in der Regel in jedem Fall einer existenziellen Krise feststellen, es gibt jedoch oft erhebliche Unterschiede in der Art und Weise, wie sie sich manifestieren. Nichtsdestotrotz wurde vorgeschlagen, dass diese Komponenten verwendet werden können, um eine einheitlichere Definition von existenziellen Krisen zu geben.[3]

EmotionalBearbeiten

Auf der emotionalen Ebene sind existenzielle Krisen mit unangenehmen Erfahrungen wie Angst, Beklemmung, Panik und Verzweiflung verbunden.[5][6][18] Sie können als eine Form von emotionalem Schmerz kategorisiert werden, bei dem Menschen Vertrauen und Hoffnung verlieren.[3] Dieser Schmerz äußert sich häufig in Form von Verzweiflung und Hilflosigkeit.[5][13] Die Verzweiflung kann durch die Unfähigkeit hervorgerufen werden, einen Sinn im Leben zu finden, was sowohl mit einem Mangel an Motivation als auch mit dem Fehlen von innerer Freude einhergeht.[4] Der Eindruck der Hilflosigkeit ergibt sich aus der Unfähigkeit, eine praktische Antwort auf die Krise und die damit verbundene Verzweiflung zu finden.[3][5] Diese Hilflosigkeit betrifft insbesondere eine Form der emotionalen Verwundbarkeit:[3] Der Einzelne ist nicht nur einer Vielzahl negativer Emotionen ausgesetzt, sondern diese Emotionen scheinen oft außerhalb der Kontrolle der Person zu liegen. Dieses Gefühl der Verwundbarkeit und des Mangels an Kontrolle kann selbst wiederum weitere negative Eindrücke hervorrufen und zu einer Form von Panik oder einem Zustand tiefer Trauer führen.[3][19]

Andererseits entsteht bei den Betroffenen aber auch oft der Eindruck, dass sie in gewisser Weise für ihre missliche Lage verantwortlich sind.[3][6] Dies ist beispielsweise der Fall, wenn der Sinnverlust mit Fehlentscheidungen in der Vergangenheit zusammenhängt, für die sich der Betroffene schuldig fühlt. Es kann aber auch die Form eines abstrakteren schlechten Gewissens annehmen, das als existenzielle Schuld bezeichnet wird.[3][6] In diesem Fall trägt der Betroffene ein vages Schuldgefühl in sich, das in dem Sinne freischwebend ist, dass es nicht an ein bestimmtes Fehlverhalten des Betroffenen gebunden ist.[20][6] Vor allem in existenziellen Krisen in späteren Lebensabschnitten wird dieses Schuldgefühl oft von der Angst vor dem Tod begleitet.[3] Aber genau wie im Fall der Schuld kann diese Angst auch eine abstraktere Form annehmen, nämlich eine unspezifische Angst, die mit einem Gefühl des Mangels und der Sinnlosigkeit verbunden ist.[3][6]

Als Identitätskrisen führen existenzielle Krisen häufig zu einem gestörten Gefühl der persönlichen Integrität.[3][2][5] Dies kann durch die scheinbare Sinnlosigkeit des eigenen Lebens in Verbindung mit einem allgemeinen Mangel an Motivation hervorgerufen werden. Von zentraler Bedeutung für das Gefühl der persönlichen Integrität sind enge Beziehungen zu sich selbst, anderen und der Welt.[3] Die Abwesenheit von Sinn wirkt sich in der Regel negativ auf diese Beziehungen aus. Als Mangel an einem klaren Zweck bedroht es die persönliche Integrität und kann zu Unsicherheit, Entfremdung und Selbstaufgabe führen.[3][5] Die negativen Auswirkungen auf die Beziehungen zu anderen Menschen werden oft als eine Form der Einsamkeit erlebt.[3][21]

Abhängig von der Person und der Krise, unter der sie leidet, können einige dieser emotionalen Aspekte mehr oder weniger stark ausgeprägt sein.[3] Sie werden zwar alle als unangenehm erlebt, bergen aber oft auch verschiedene positive Potenziale in sich, die die Person in Richtung einer positiven Persönlichkeitsentwicklung vorantreiben können.[4][22] Durch die Erfahrung der Einsamkeit kann die Person beispielsweise ein besseres Verständnis für die Substanz und Bedeutung von Beziehungen erlangen.[3]

KognitivBearbeiten

Der wichtigste kognitive Aspekt existenzieller Krisen ist der Verlust von Sinn und Zweck.[1][2][3][4][5] In diesem Zusammenhang bezieht sich der Begriff „Sinnlosigkeit“ auf den allgemeinen Eindruck, dass es keinen höheren Sinn, Richtung oder Zweck in unserem Handeln oder in der Welt insgesamt gibt.[23] Sie ist verbunden mit der Frage, warum man tut, was man tut und warum man weitermachen sollte. Sie ist ein zentrales Thema in der existenzialistischen Psychotherapie, die eines ihrer Hauptziele darin sieht, dem Patienten zu helfen, eine angemessene Antwort auf diese Sinnlosigkeit zu finden.[24][3] In der Logotherapie von Viktor Frankl wird beispielsweise der Begriff des existenziellen Vakuums verwendet, um diesen Geisteszustand zu beschreiben.[25][4] Viele Formen der existenzialistischen Psychotherapie zielen darauf ab, existenzielle Krisen zu lösen, indem sie den Patienten dabei unterstützen, Sinn im eigenen Leben wiederzufinden.[3][5][4] Eng verbunden mit der Sinnlosigkeit ist der Verlust persönlicher Werte. Dies bedeutet, dass Dinge, die dem Einzelnen zuvor wertvoll erschienen, wie die Beziehung zu einer bestimmten Person oder der Erfolg in seiner Karriere, ihm jetzt möglicherweise unbedeutend oder sinnlos erscheinen. Wenn die Krise überwunden wird, kann sie zur Entdeckung neuer Werte führen.[3][6]

Ein weiterer Aspekt der kognitiven Komponente vieler existenzieller Krisen betrifft die Einstellung zum persönlichen Ende, also die Erkenntnis, dass man eines Tages sterben wird.[3][5][2] Dies ist zwar als abstrakte Einsicht keine neue Information, nimmt aber einen persönlicheren und konkreteren Charakter an, wenn man sich mit dieser Tatsache als einer konkreten Realität konfrontiert sieht, der man sich stellen muss.[26][27] Dieser Aspekt ist besonders relevant für existenzielle Krisen, die später im Leben auftreten oder wenn die Krise durch den Verlust eines geliebten Menschen oder durch den Ausbruch einer unheilbaren Krankheit ausgelöst wurde.[3][2] Für viele ist die Frage nach dem eigenen Tod mit Angst verbunden.[5] Es wurde jedoch auch argumentiert, dass die Beschäftigung mit dem Tod ein Schlüssel zur Lösung einer existenziellen Krise sein kann. Der Grund dafür ist, dass die Erkenntnis, dass die eigene Zeit begrenzt ist, als Sinnquelle dienen kann, indem sie die verbleibende Zeit wertvoller macht und es so leichter macht, die größeren Angelegenheiten zu erkennen, die von Bedeutung sind, im Gegensatz zu kleineren alltäglichen Problemen, die als Ablenkung wirken können.[28][26][3] Wichtige Faktoren für den Umgang mit dem bevorstehenden Tod sind die religiöse Einstellung, das Selbstwertgefühl und die soziale Integration sowie die Zukunftsperspektiven.[3][5]

VerhaltenBearbeiten

Existenzielle Krisen können verschiedene Auswirkungen auf das Verhalten des Einzelnen haben. Sie führen oft dazu, dass sich eine Person isoliert und sich weniger an sozialen Interaktionen beteiligt.[3][5][21] Beispielsweise kann sich die Kommunikation mit den Mitbewohnern auf sehr kurze Antworten wie ein einfaches „Ja“ oder „Nein“ beschränken, um einen längeren Austausch zu vermeiden, oder der Betroffene reduziert verschiedene Formen des Kontakts, die streng genommen nicht notwendig sind.[3] Dies kann zu einer langfristigen Verschlechterung und zum Verlust der eigenen Beziehungen führen.[5] In einigen Fällen können sich existenzielle Krisen auch in offen antisozialem Verhalten, wie Feindseligkeit oder Aggression, äußern. Diese negativen Impulse können sich auch gegen die Person selbst richten, was zu Selbstverletzungen und im schlimmsten Fall zu Selbstmord führt.[3][2][29][30]

Suchtverhalten ist auch bei Menschen zu beobachten, die eine existenzielle Krise durchleben.[3][31] Einige greifen zu Drogen, um die Auswirkungen der negativen Erfahrungen zu lindern, während andere hoffen, durch die nicht-alltäglichen Drogenerfahrungen zu lernen, wie sie die existenzielle Krise bewältigen können. Diese Art von Verhalten kann zwar kurzfristig die Auswirkungen der existenziellen Krise lindern, es wurde aber argumentiert, dass es in der Regel maladaptiv ist und auf lange Sicht versagt.[31] Auf diese Weise können sich die Krisen sogar noch weiter verschärfen.[3] Für die Betroffenen ist es oft schwierig, das Bedürfnis nach Lust und Macht vom Bedürfnis nach Sinn zu unterscheiden, was ihre Bemühungen zur Bewältigung der Krise auf einen falschen Weg führt.[3][31] Die Süchte selbst oder der mit existenziellen Krisen verbundene Stress können zu verschiedenen Gesundheitsproblemen führen, die von Bluthochdruck über langfristige Organschäden bis hin zu einer erhöhten Krebswahrscheinlichkeit reichen.[3][31][32]

Existenzielle Krisen können auch von rituellen Verhaltensweisen begleitet sein.[3] In einigen Fällen kann dies positive Auswirkungen haben und den Betroffenen den Übergang zu einer neuen Lebenseinstellung zu erleichtern. Es kann aber auch die Form von zwanghaftem Verhalten annehmen, das eher als Ablenkung denn als Schritt zur Lösung dient.[4] Ein weiterer positiver Verhaltensaspekt betrifft die Tendenz, eine Therapie aufzusuchen. Diese Tendenz spiegelt das Bewusstsein der Betroffenen für die Schwere des Problems wider und ihren Wunsch, es zu lösen.[3]

ArtenBearbeiten

Häufig wird zwischen verschiedenen Arten von existenziellen Krisen unterschieden, je nachdem, zu welchem Zeitpunkt im Leben sie auftreten.[2][4] Dieser Ansatz beruht auf der Überlegung, dass Menschen je nach Lebensabschnitt mit unterschiedlichen Fragen im Zusammenhang mit Sinn und Zweck konfrontiert sind. Sie führen zu verschiedenen Arten von Krisen, wenn diese Probleme nicht angemessen gelöst werden.[2][4] Die Stadien werden in der Regel an grobe Altersgruppen gebunden, aber diese Zuordnung ist nicht immer zutreffend, da sich verschiedene Personen derselben Altersgruppe in unterschiedlichen Lebenssituationen und unterschiedlichen Entwicklungsstadien befinden können.[2] Sich dieser Unterschiede bewusst zu sein, ist von zentraler Bedeutung, um das Problem, das einer bestimmten Krise zugrunde liegt, richtig einzuschätzen und eine entsprechende Antwort zu finden, um es zu lösen.

Die bekannteste existenzielle Krise ist die Midlife Crisis und ein Großteil der Forschung richtet sich speziell auf diese Art von Krise.[4][33] Forscher haben aber auch verschiedene andere existenzielle Krisen entdeckt, die zu unterschiedlichen Arten gehören. Über deren genaue Anzahl und Periodisierung besteht keine allgemeine Einigkeit. Aus diesem Grund stimmen die Kategorisierungen der verschiedenen Theoretiker nicht immer überein, weisen jedoch erhebliche Überschneidungen auf.[2] Eine Kategorisierung unterscheidet zwischen der frühen Teenage Crisis, der Sophomore Crisis, der Adult Crisis, der Midlife Crisis und der Laterlife Crisis. Eine andere konzentriert sich nur auf die Sophomore Crisis, die Adult Crisis und die Laterlife Crisis, definiert diese aber in weiter gefassten Begriffen.[2] Die Sophomore Crisis und die Adult Crisis werden oft gemeinsam als Formen der Quarterlife Crisis behandelt.[34][35][36]

Es besteht weitgehend Einigkeit darüber, dass die früheren Krisen eher zukunftsorientiert sind und durch Angst und Verwirrung über den Lebensweg, den man einschlagen möchte, gekennzeichnet sind.[2] Die späteren Krisen hingegen sind eher rückwärtsgewandt und äußern sich häufig in Form von Schuldgefühlen und Reue, wobei sie auch mit der Problematik der eigenen Sterblichkeit zu tun haben.[2][4]

Diese verschiedenen Krisen können sich auf unterschiedliche Weise gegenseitig beeinflussen. Wenn beispielsweise eine frühere Krise nicht richtig gelöst wurde, können spätere Krisen zusätzliche Schwierigkeiten für die Betroffenen mit sich bringen.[2] Aber selbst wenn eine frühere Krise vollständig gelöst wurde, ist dies keine Garantie dafür, dass spätere Krisen erfolgreich gelöst oder ganz vermieden werden können.

Ein anderer Ansatz unterscheidet existenzielle Krisen anhand ihrer Intensität. Einige Theoretiker verwenden die Begriffe „existenzielles Vakuum“ und „existenzielle Neurose“, um sich auf unterschiedliche Grade existenzieller Krisen zu beziehen.[4][25][3][37] Nach dieser Auffassung ist ein existenzielles Vakuum ein recht häufiges Phänomen, das durch das häufige Wiederauftreten subjektiver Zustände wie Langeweile, Apathie und Leere gekennzeichnet ist.[14][25] Manche Menschen erleben dies nur in ihrer Freizeit, sind aber ansonsten nicht davon betroffen. In diesem Zusammenhang wird häufig der Begriff „Sonntagsneurose“ verwendet.[25] Ein existenzielles Vakuum wird zu einer existenziellen Neurose, wenn es mit offenkundigen klinischen neurotischen Symptomen wie Depression oder Alkoholismus einhergeht.[4]

TeenageBearbeiten

Die frühe Teenage Crisis umfasst den Übergang von der Kindheit ins Erwachsenenalter und dreht sich um die Frage der Entwicklung der eigenen Individualität und Eigenständigkeit.[38][39] Dies betrifft insbesondere das Verhältnis zur Familie und führt oft dazu, dass man stattdessen mehr Zeit mit Gleichaltrigen verbringt.[40] Verschiedene rebellische und antisoziale Verhaltensweisen, die manchmal in dieser Entwicklungsphase zu beobachten sind, wie Diebstahl oder Hausfriedensbruch, können als Versuche interpretiert werden, Eigenständigkeit zu erlangen.[41] Dies kann auch zu einer neuen Art von Konformität führen, beispielsweise in Bezug auf die Kleidung oder das Verhalten des Jugendlichen. Diese Konformität bezieht sich in der Regel nicht auf die eigene Familie oder öffentliche Standards, sondern auf die eigene Peergruppe oder auf bewunderte Prominente.[35][41] Dies kann jedoch als ein vorübergehender Schritt angesehen werden, um sich von den zuvor akzeptierten Normen zu distanzieren, wobei spätere Schritte die Unabhängigkeit auch von den Einflüssen der Peergruppe und der Prominenten betonen.[41] Um die frühe Teenage Crisis zu lösen, ist es wichtig, dass Sinn und Zweck in der neuen Identität gefunden werden, da Unabhängigkeit ohne sie zu einem Gefühl der Verlorenheit und zu Depressionen führen kann.[35]

Quarterlife, Sophomore und AdultBearbeiten

Der Begriff „Quarterlife Crisis“ wird häufig verwendet, um existenzielle Krisen zu bezeichnen, die im frühen Erwachsenenalter auftreten, also etwa zwischen dem 18. und 30. Lebensjahr.[34][35][36] Einige Autoren unterscheiden zwischen zwei verschiedenen Krisen, die in diesem Lebensabschnitt auftreten können: die Sophomore Crisis und die Adult Crisis. Die Sophomore Crisis betrifft vor allem Menschen in ihren späten Teenagerjahren oder ihren frühen 20ern.[2] Sie wird auch als „sophomore slump“ bezeichnet, speziell wenn sie Studenten betrifft.[42][43] Es ist das erste Mal, dass ernsthafte Fragen über den Sinn des Lebens und die eigene Rolle in der Welt gestellt werden. In dieser Phase haben diese Fragen einen direkten praktischen Bezug zur eigenen Zukunft.[42] Sie beziehen sich darauf, welche Wege man im Leben einschlagen möchte, z. B. auf welche Karriere man sich konzentriert und wie man erfolgreiche Beziehungen aufbaut.[2] Im Zentrum der Sophomore Crisis steht die Angst um die eigene Zukunft, d. h. die Frage, wie man sein Leben führen und seine Fähigkeiten am besten entwickeln und einsetzen soll.[2][42][43] Existenzielle Krisen betreffen oft insbesondere leistungsstarke Menschen, die befürchten, dass sie ihr höchstes Potenzial nicht ausschöpfen, da ihnen ein sicherer Plan für die Zukunft fehlt. Um sie zu lösen, ist es notwendig, sinnvolle Antworten auf diese Fragen zu finden. Solche Antworten können zu praktischen Festlegungen führen und Entscheidungen für das spätere Leben beeinflussen.[2]

Die Adult Crisis beginnt in der Regel Mitte bis Ende 20.[2][44] Die Probleme, mit denen man in dieser Phase konfrontiert ist, überschneiden sich bis zu einem gewissen Grad mit denen der Sophomore Crisis, aber es handelt sich tendenziell um komplexere Fragen der Identität. Als solche kreisen sie auch um die eigene Karriere und den Lebensweg. Aber sie neigen dazu, mehr Details zu berücksichtigen, wie die Wahl der Religion, die politische Einstellung oder die eigene Sexualität.[2] Die Bewältigung der Adult Crisis bedeutet, eine gute Vorstellung davon zu haben, wer man als Person ist, und sich mit dieser Vorstellung wohl zu fühlen. Sie wird in der Regel damit in Verbindung gebracht, das volle Erwachsenenalter zu erreichen, das Studium oder die Ausbildung abgeschlossen zu haben, Vollzeit zu arbeiten, das Elternhaus verlassen zu haben und finanziell unabhängig zu sein. Die Unfähigkeit, die Adult Crisis zu bewältigen, kann zu Orientierungslosigkeit, mangelndem Vertrauen in die eigene Identität und Depressionen führen.[5]

MidlifeBearbeiten

Unter den verschiedenen Arten von existenziellen Krisen ist die Midlife Crisis die am meisten diskutierte. Sie tritt häufig im Alter von etwa 40 Jahren auf und kann durch den Eindruck ausgelöst werden, dass die persönliche Entwicklung gehemmt ist.[45][46][47] Dies kann mit dem Gefühl einhergehen, dass eine erhebliche Distanz besteht zwischen den eigenen Leistungen und Zielen. Im Gegensatz zu den früheren existenziellen Krisen beinhaltet sie auch eine rückwärtsgewandte Komponente: frühere Lebensentscheidungen werden infrage gestellt und ihre Bedeutung für die eigenen Leistungen wird bewertet.[46][47][48] Dies kann zu Bedauern und Unzufriedenheit mit den eigenen Lebensentscheidungen in verschiedenen Bereichen führen, wie Karriere, Partner, Kinder, sozialer Status oder verpasste Gelegenheiten. Die Tendenz, zurückzuschauen, ist oft mit dem Eindruck verbunden, dass man den Höhepunkt im Leben hinter sich hat.[45][46]

Manchmal werden fünf Zwischenstadien unterschieden: Anpassung, Trennung, Liminalität, Reintegration und Individuation.[45][48] In diesen Stadien passt sich das Individuum zunächst an veränderte äußere Anforderungen an, befasst sich dann mit der Distanz zwischen seinen angeborenen Motiven und der äußeren Persona, lehnt als Nächstes seine zuvor adaptive Persona ab, nimmt später seine neue Persona an und wird sich schließlich der mit diesen Veränderungen verbundenen äußeren Konsequenzen bewusst.[45][48]

Midlife Crises können durch bestimmte Ereignisse ausgelöst werden, wie den Verlust des Arbeitsplatzes, erzwungene Arbeitslosigkeit, außereheliche Affären, Trennung, den Tod eines geliebten Menschen oder gesundheitliche Probleme.[5] In dieser Hinsicht kann die Midlife Crisis als eine Phase des Übergangs oder der Neubewertung verstanden werden, in der der Einzelne versucht, sich an seine veränderte Lebenssituation anzupassen, sowohl als Reaktion auf das jeweilige auslösende Ereignis als auch auf allgemeinere Veränderungen, die mit dem Alter einhergehen.[45]

Verschiedene Symptome werden mit der Midlife Crises in Verbindung gebracht, wie Stress, Langeweile, Selbstzweifel, Zwanghaftigkeit, Veränderungen der Libido und der sexuellen Vorlieben, Grübeln und Verunsicherung.[45][47][48] Im öffentlichen Diskurs wird die Midlife Crisis vor allem mit Männern in Verbindung gebracht, oft in direktem Zusammenhang mit ihrer Karriere. Sie betrifft aber auch Frauen gleichermaßen. Ein zusätzlicher Faktor hierbei ist die begrenzte verbleibende Zeit der reproduktiven Phase oder der Beginn der Wechseljahre.[45][46][47] Zwischen 8 und 25 Prozent der Amerikaner über 35 Jahren haben eine Midlife Crisis erlebt.[45]

Sowohl der Schweregrad als auch die Dauer der Midlife Crisis hängen häufig davon ab, ob und wie gut die früheren Krisen bewältigt wurden.[2] Menschen, denen es gelungen ist, frühere Krisen gut zu bewältigen, neigen dazu, mit ihren Lebensentscheidungen zufriedener zu sein, was sich auch darin widerspiegelt, wie deren Sinnhaftigkeit im Rückblick wahrgenommen wird. Dies gewährleistet jedoch nicht, dass sie auch aus der momentanen Perspektive immer noch sinnvoll erscheinen.

LaterlifeBearbeiten

Die Laterlife Crisis tritt oft im Alter über 65 Jahren auf. Sie kann durch Ereignisse wie den Ruhestand, den Tod eines geliebten Menschens, eine schwere Krankheit oder den bevorstehenden Tod ausgelöst werden.[2][33] Im Kern geht es um eine rückwärtsgewandte Reflexion darüber, wie man sein Leben geführt hat und welche Entscheidungen man getroffen hat. Diese Reflexion ist in der Regel durch die Begierde motiviert, ein wertvolles und sinnerfülltes Leben geführt zu haben, gepaart mit der Ungewissheit, ob man dies erreicht hat.[4][33] Das Nachdenken über die eigenen Verfehlungen in der Vergangenheit kann auch durch die Begierde motiviert sein, einen Weg zu finden, sie wiedergutzumachen, solange man es noch kann.[2] Sie kann sich auch in einer eher theoretischen Form als der Versuch ausdrücken, zu beurteilen, ob das eigene Leben eine positive Auswirkung auf die unmittelbarere Umgebung oder die Welt insgesamt hatte. Damit verbunden ist oft die Begierde, ein positives und einflussreiches Vermächtnis zu hinterlassen.[2]

Aufgrund ihrer rückwärts gerichteten Natur kann es sein, dass man wenig tun kann, um die Krise wirklich zu lösen. Dies gilt insbesondere für Menschen, die zu einer negativen Einschätzung ihres Lebens gelangen. Ein zusätzlicher hinderlicher Faktor im Gegensatz zu früheren Krisen ist, dass die Betroffenen oft nicht in der Lage sind, die notwendige Energie und Jugendlichkeit aufzubringen, um ihr Leben sinnvoll zu verändern.[33] Einige schlagen vor, dass die Entwicklung einer Akzeptanz der Realität des Todes bei diesem Prozess hilfreich sein kann. Andere Vorschläge konzentrieren sich weniger auf die vollständige Lösung der Krise, sondern eher darauf, ihre negativen Auswirkungen zu vermeiden oder zu minimieren. Zu diesem Zweck wird unter anderem empfohlen, sich um das eigene körperliche, wirtschaftliche und emotionale Wohlbefinden zu kümmern und ein soziales Unterstützungsnetz aufzubauen und zu erhalten. Der beste Weg, die Krise so weit wie möglich zu vermeiden, kann darin bestehen, dafür zu sorgen, dass frühere Krisen im Leben gelöst wurden.[2]

SinnlosigkeitBearbeiten

Die meisten Theoretiker sehen die Sinnlosigkeit als das zentrale Thema, um das sich existenzielle Krisen drehen. In dieser Hinsicht können sie als Sinnkrisen verstanden werden.[3][4] Die Problematik von Sinn und Sinnlosigkeit betrifft verschiedene, eng miteinander verbundene Fragen. In der weitesten Hinsicht geht es um die globalen Fragen nach dem Sinn des Lebens im Allgemeinen, warum wir hier sind oder zu welchem Zweck wir leben.[4] Antworten auf diese Fragen werden traditionell in Form religiöser Erklärungen gegeben, z. B. dass die Welt von Gott nach seinem Vorsatz geschaffen wurde und dass jedes Ding sinnvoll ist, weil es eine Rolle für diesen höheren Zweck spielt.[4][5][49][50] Dies wird manchmal als kosmischer Sinn bezeichnet, im Gegensatz zum säkularen persönlichen Sinn, den der Einzelne sucht, wenn er fragt, inwiefern sein Leben sinnerfüllt oder wertvoll ist.[4][51] In dieser persönlichen Hinsicht ist es oft mit einer praktischen Verwirrung darüber verbunden, wie man sein Leben leben sollte oder warum man das, was man tut, weiterhin tun sollte. Dies kann sich in dem Gefühl äußern, dass man nichts hat, wofür man leben oder worauf man hoffen kann. Manchmal wird dies sogar so interpretiert, dass es kein Richtig und Falsch oder Gut und Böse gibt.[4] Während es in der zeitgenössischen säkularen Welt immer schwieriger wird, einen kosmischen Sinn zu finden, wurde argumentiert, dass es zur Lösung des Problems der Sinnlosigkeit ausreicht, wenn der Einzelne einen säkularen persönlichen Sinn findet, an dem er sich festhalten kann.[4][51][52]

Das Thema der Sinnlosigkeit wird zu einem Problem, weil der Mensch ein starkes Verlangen oder Bedürfnis nach Sinn zu haben scheint.[25][53] Dies drückt sich sowohl emotional als auch praktisch aus, da man Ziele und Ideale braucht, um das eigene Leben zu strukturieren.[4] Die andere Seite des Problems besteht darin, dass es einen solchen Sinn nicht zu geben scheint oder dass die Welt im Grunde kontingent ist und auch auf eine ganz andere Weise oder gar nicht hätte existieren können.[4] Die Kontingenz und Gleichgültigkeit der Welt gegenüber den menschlichen Angelegenheiten werden in der existenzialistischen Literatur oft als das Absurde bezeichnet.[54][55] Das Problem lässt sich durch die Frage zusammenfassen: „Wie kann ein Wesen, das einen Sinn braucht, Sinn finden in einem Universum, das keinen Sinn hat?“.[4] Verschiedene Praktiker der existenziellen Psychotherapie haben behauptet, dass der Sinnverlust für die meisten Menschen, die eine Psychotherapie benötigen, eine Rolle spielt, und für einen erheblichen Teil von ihnen das zentrale Problem darstellt. Aber dieser Verlust hat seinen charakteristischsten Ausdruck in existenziellen Krisen.[4]

Verschiedene Faktoren beeinflussen, ob das Leben als sinnerfüllt erlebt wird, wie soziale Beziehungen, Religion und Gedanken über die Vergangenheit oder Zukunft.[4][49][50][5] Urteile über den Sinn sind sehr subjektiv. Sie sind eine Form der globalen Bewertung, da sie das eigene Leben als Ganzes in Betracht ziehen.[8] Manchmal wird behauptet, dass das Problem des Sinnverlusts besonders mit der modernen Gesellschaft verbunden ist. Dem liegt häufig die Vorstellung zugrunde, dass die Menschen früher tendenziell mehr in ihrem unmittelbaren sozialen Umfeld, ihrem Beruf und ihrer Religion verankert waren.[4][5]

SinnquellenBearbeiten

Es wird normalerweise angenommen, dass der Mensch ein Bedürfnis nach Sinn hat.[4][8][25][5] Dieses Bedürfnis kann durch das Auffinden einer zugänglichen Sinnquelle befriedigt werden. Religiöser Glaube kann eine Sinnquelle sein, und viele Studien zeigen, dass er mit dem selbstberichteten Sinn des Lebens in Verbindung steht.[5][4][49][50] Eine weitere wichtige Sinnquelle sind die eigenen sozialen Beziehungen.[8][3] Das Fehlen oder der Verlust einer Sinnquelle hingegen führt oft zu einer existenziellen Krise. In einigen Fällen ist diese Veränderung eindeutig mit einer bestimmten Sinnquelle verbunden, die unzugänglich wird.[8] So kann beispielsweise ein religiöser Mensch, der mit dem unermesslichen Ausmaß von Tod und Leid konfrontiert wird, seinen Glauben an einen gütigen, allmächtigen Gott erschüttert sehen und dadurch die Fähigkeit verlieren, einen Sinn im Leben zu finden. Für andere kann eine konkrete Bedrohung durch den unmittelbar bevorstehenden Tod, z. B. durch den Zusammenbruch der sozialen Ordnung, eine ähnliche Wirkung haben.[8] Wenn der Einzelne nicht in der Lage ist, diese Art von bedrohlichen Informationen zu verarbeiten, neu zu interpretieren oder zu ignorieren, kann der Verlust seiner primären Sinnquelle ihn dazu zwingen, sein Sinnsystem im Leben von Grund auf neu zu bewerten.[8] In diesem Fall gerät die Person in eine existenzielle Krise, die mit der Notwendigkeit verbunden sein kann, zu hinterfragen, welche anderen Sinnquellen für sie zugänglich sind oder ob es überhaupt einen Sinn gibt.[8][3][2][4] In der wissenschaftlichen Literatur werden viele verschiedene Sinnquellen diskutiert. Eine solche Quelle für sich selbst zu entdecken, ist oft der Schlüssel zur Lösung einer existenziellen Krise. Die in der Literatur diskutierten Quellen lassen sich unterteilen in Altruismus, Hingabe an eine Sache, Kreativität, Hedonismus, Selbstverwirklichung und das Finden der richtigen Einstellung.[4]

Altruismus bezieht sich auf die Tätigkeit oder Haltung, die auf der Begierde basiert, anderen zu helfen. Altruisten zielen darauf ab, die Welt zu einem besseren Ort zu machen, als sie sie vorgefunden haben.[4][56][57][58] Dies kann auf verschiedene Weise geschehen. Im kleinen Rahmen kann man versuchen, freundlicher zu den Menschen im eigenen unmittelbaren sozialen Umfeld zu sein. Dazu kann das Bemühen gehören, sich ihrer Probleme bewusst zu werden und zu versuchen, ihnen direkt oder indirekt zu helfen.[4] Die altruistische Einstellung kann sich aber auch in einer weniger persönlichen Form gegenüber Fremden äußern, indem man beispielsweise Geld für wohltätige Zwecke spendet. Der effektive Altruismus ist ein Beispiel für eine zeitgenössische Bewegung, die Altruismus fördert und konkrete Ratschläge gibt, wie man altruistisch lebt.[59][60][61] Es wurde argumentiert, dass Altruismus eine starke Sinnquelle im eigenen Leben sein kann.[4] Dies spiegelt sich auch darin wider, dass Altruisten in der Regel einen höheren Grad an Wohlbefinden sowie eine gesteigerte körperliche und geistige Gesundheit aufweisen.[57][62][58]

Sich einer Sache zu widmen, kann als eng verwandte Sinnquelle fungieren.[4] In vielen Fällen überschneiden sich die beiden, wenn Altruismus die Hauptmotivation ist. Dies ist jedoch nicht immer der Fall, da die Faszination für eine Sache möglicherweise nicht explizit mit der Begierde verbunden ist, anderen zu nützen. Sie besteht darin, sich voll und ganz der Verwirklichung von etwas zu widmen, das größer ist als man selbst.[4] Auf diese Weise kann eine Vielzahl von Zielen verfolgt werden, von religiösen Zielen über politische Bewegungen oder soziale Einrichtungen bis hin zu wissenschaftlichen oder philosophischen Projekten. Solche Ziele geben dem eigenen Leben in dem Maße einen Sinn, in dem man an der Sinnhaftigkeit des Ziels teilnimmt, da man darauf hinarbeitet und es verwirklicht.[4][5]

Kreativität bezieht sich auf die Tätigkeit, etwas Neues und Aufregendes zu schaffen. Sie kann als Sinnquelle dienen, auch wenn es nicht offensichtlich ist, dass die Schöpfung einem bestimmten Zweck dient.[4][63] Dieser Aspekt ist besonders im Bereich der Kunst von Bedeutung, wo manchmal behauptet wird, dass das Kunstwerk keine äußere Rechtfertigung braucht, da es „seine eigene Daseinsberechtigung“ sei.[4][64][65] Es wurde argumentiert, dass für viele große Künstler ihre ausgeprägtere Sicht auf die existenziellen Dilemmas des menschlichen Daseins der Grund für ihre kreativen Bemühungen war. Diese Bemühungen wiederum könnten ihnen als eine Form der Therapie gedient haben.[4][63] Kreativität ist jedoch nicht auf die Kunst beschränkt. Sie kann in vielen verschiedenen Bereichen gefunden und praktiziert werden, sowohl im Großen als auch im Kleinen, wie in der Wissenschaft, beim Kochen, beim Gärtnern, bei der regulären Arbeit oder in Liebesbeziehungen.[4][63]

Auch der hedonistische Ansatz kann eine Sinnquelle darstellen. Er beruht auf der Vorstellung, dass ein Leben, das in vollen Zügen genossen wird, auch dann sinnerfüllt ist, wenn es keinen höheren übergeordneten Zweck hat.[4][66][67] Für diese Perspektive ist es von Bedeutung, dass der Hedonismus nicht in einem vulgären Sinne verstanden wird, d. h. als das Streben nach sinnlichen Lüsten, das durch die Missachtung der langfristigen Folgen gekennzeichnet ist. Auch wenn ein solcher Lebensstil in gewisser Hinsicht befriedigend sein kann, wird in der wissenschaftlichen Literatur häufiger eine verfeinerte Form des Hedonismus empfohlen, die auch andere Formen der Lust einschließt und ihre langfristigen Folgen berücksichtigt.[66][67] Dieser umfassendere Sinn schließt auch subtilere Lüste wie die Betrachtung schöner Kunst oder ein anregendes intellektuelles Gespräch ein.[66][67] Auf diese Weise kann das Leben für den Einzelnen einen Sinn haben, wenn es als ein Geschenk angesehen wird, das ein Gefühl des Erstaunens über sein Wunder und eine allgemeine Wertschätzung dafür hervorruft.[4]

Nach der Perspektive der Selbstverwirklichung trägt jeder Mensch ein Potenzial dessen in sich, was er werden kann.[4][68][69] Der Sinn des Lebens besteht dann darin, sich weiterzuentwickeln, um dieses Potenzial auszuschöpfen, und wenn dies gelingt, steigert sich das Wohlbefinden und das Gefühl der Sinnhaftigkeit des Einzelnen.[68][69] Derart wie eine Eichel das Potenzial hat, zu einer Eiche zu werden, so hat ein Säugling das Potenzial, ein vollwertiger Erwachsener mit verschiedenen Tugenden und Fähigkeiten zu werden, die auf seinen angeborenen Talenten beruhen.[4] Der Prozess der Selbstverwirklichung wird manchmal in Form einer Hierarchie verstanden: Bestimmte niedere Potenziale müssen verwirklicht werden, bevor die Verwirklichung höherer Potenziale möglich wird.[4][70]

Die meisten der bisher erwähnten Ansätze haben klare praktische Auswirkungen, da sie beeinflussen, wie der Einzelne mit der Welt interagiert. Der einstellungsbasierte Ansatz hingegen identifiziert unterschiedliche Sinnquellen, die nur auf der richtigen Einstellung zum Leben basieren. Dies betrifft insbesondere negative Situationen, in denen man mit einem Schicksal konfrontiert ist, das man nicht ändern kann.[4][25] In existenziellen Krisen äußert sich dies häufig in einem Gefühl der Hilflosigkeit.[5] Die Idee ist, dass man in solchen Situationen dennoch Sinn finden kann, indem man eine tugendhafte oder bewundernswerte Haltung gegenüber dem eigenen Leiden einnimmt, zum Beispiel, indem man den Mut nicht verliert.[4][25]

Ob eine bestimmte Sinnquelle zugänglich ist, ist von Person zu Person verschieden. Es kann auch von der Lebensphase abhängen, in der man sich befindet, ähnlich wie verschiedene Phasen oft mit verschiedenen Arten von existenziellen Krisen verbunden sind.[4][2] Es wurde beispielsweise argumentiert, dass die Sorge um sich selbst und das eigene Wohlbefinden, wie sie in der Selbstverwirklichung und im Hedonismus zu finden ist, eher mit früheren Lebensabschnitten in Verbindung stehen. Die Sorge um andere oder die Welt als Ganzes, wie sie im Altruismus und der Hingabe an eine Sache zu finden ist, findet sich hingegen eher in späteren Lebensabschnitten, zum Beispiel wenn eine ältere Generation ihr Wissen weitergeben und das Leben einer jüngeren Generation verbessern möchte.[4]

Folgen, klinische Manifestation und MessungBearbeiten

Das Durchleben einer existenziellen Krise ist mit einer Vielzahl von Folgen verbunden, sowohl für den Betroffenen als auch für sein soziales Umfeld. Auf der persönlichen Ebene sind die unmittelbaren Auswirkungen in der Regel negativ, da das Erleben einer existenziellen Krise mit Stress, Angst und der Bildung schlechter Beziehungen verbunden ist.[2][5][6][18] Dies kann bis hin zur Depression führen, wenn existenzielle Krisen nicht gelöst werden. Auf gesellschaftlicher Ebene führen sie zu einer hohen Scheidungsrate und dazu, dass immer mehr Menschen nicht in der Lage sind, einen signifikanten positiven Beitrag zur Gesellschaft zu leisten, weil sie beispielsweise aufgrund von Depressionen antriebslos sind.[2] Aber wenn sie richtig gelöst werden, können sie auch positive Auswirkungen haben, indem sie die Betroffenen dazu bringen, sich mit dem zugrunde liegenden Problem auseinanderzusetzen. Der Einzelne kann dadurch neue Sinnquellen finden und sich als Person weiterentwickeln, wodurch sich die eigene Lebensweise verbessert.[3][22] In der Sophomore Crisis kann dies zum Beispiel dadurch geschehen, dass man vorausschauend plant und bewusstere Entscheidungen darüber trifft, wie man sein Leben führt.[2][42][43]

Das Bewusstsein für die Symptome und Folgen existenzieller Krisen auf der persönlichen Ebene ist für Psychotherapeuten wichtig, um zu einer genauen Diagnose zu gelangen. Dies ist jedoch nicht immer einfach, da die Symptome in der Regel von Person zu Person unterschiedlich sind.[4] In dieser Hinsicht kann sich das Fehlen von Sinn, das den Kern existenzieller Krisen ausmacht, auf verschiedene Weise äußern. Bei einigen kann es dazu führen, dass sie übermäßig abenteuerlustig und eifrig werden.[4] In ihrem Bemühen, sich aus der Sinnlosigkeit zu befreien, versuchen sie verzweifelt, sich wahllos irgendwelchen Sachen zu widmen. Sie tun dies möglicherweise ohne große Rücksicht auf den konkreten Inhalt der Sache oder auf ihre persönliche Sicherheit.[4] Es wurde behauptet, dass diese Art von Verhalten bei einigen Hardcore-Aktivisten zu finden ist. Dies kann als eine Art Abwehrmechanismus verstanden werden, bei dem sich der Einzelne fanatisch an Aktivitäten beteiligt, als Reaktion auf ein tiefes Gefühl der Zwecklosigkeit.[4] Es kann sich auch auf eine verwandte, aber weniger dramatische Weise als zwanghafte Aktivität äußern. Das kann verschiedene Formen annehmen, wie Arbeitssucht oder das zwanghafte Streben nach Prestige oder materiellen Errungenschaften.[71][4] Dies wird manchmal als falsche Zentrierung oder Uneigentlichkeit bezeichnet, da die Aktivität als Ablenkung und weniger deshalb ausgeübt wird, weil sie an sich für den Handelnden erfüllend ist.[4][72][73] Sie kann eine vorübergehende Linderung bieten, indem sie dem Einzelnen hilft, seine Energie zu verbrauchen und ihn so von der drohenden Sinnlosigkeit abzulenken.[4]

Eine andere Reaktion besteht in einer offenkundigen Erklärung des Nihilismus, die durch eine durchdringende Tendenz gekennzeichnet ist, Aktivitäten zu diskreditieren, die von anderen als sinnerfüllt bezeichnet werden.[4][51][74][52] Eine solche Person kann zum Beispiel Altruismus von vornherein als eine unaufrichtige Form des Egoismus abtun oder die Meinung vertreten, dass alle Führungskräfte von ihrer Machtgier motiviert sind und nicht von Inspiration aus einer großen Vision.[4] In einigen extremeren Formen der Krise kann das Verhalten der Person schwere Formen von Ziellosigkeit und Apathie aufweisen, die oft von Depressionen begleitet werden.[4][75][76] Da eine solche Person keine guten Gründe findet, sich anzustrengen, bleibt sie über längere Zeiträume inaktiv, z. B. indem sie den ganzen Tag im Bett verbringt. Wenn sie sich auf ein Verhalten einlässt, kann dies wahllos geschehen, ohne sich groß Gedanken darüber zu machen, was man tut.[4]

Zu den indirekten Faktoren, die den Schweregrad einer existenziellen Krise bestimmen, gehören Arbeitszufriedenheit und die Qualität der eigenen Beziehungen. So können beispielsweise körperliche Gewalt oder ständige Auseinandersetzungen in einer Beziehung als äußere Anzeichen einer ernsthaften existenziellen Krise interpretiert werden.[2] Verschiedene empirische Studien haben gezeigt, dass ein Mangel an Sinn im Leben mit Psychopathologie in Verbindung steht.[4][77] Ein positives Sinngefühl steht hingegen in Verbindung mit tief verwurzelten religiösen Überzeugungen, einem klaren Lebensziel und der Hingabe an eine Sache.[4][5]

MessungBearbeiten

Es wurden verschiedene Vorschläge gemacht, wie man messen kann, ob jemand eine existenzielle Krise hat, in welchem Ausmaß sie vorhanden ist und welcher Lösungsansatz erfolgversprechend sein könnte.[4] Diese Methoden können Therapeuten und Beratern helfen zu verstehen, ob ihr Klient eine existenzielle Krise durchmacht und wenn ja, wie schwer diese Krise ist. Sie können aber auch von Theoretikern verwendet werden, um herauszufinden, wie existenzielle Krisen mit anderen Phänomenen wie Depression, Geschlecht oder Armut korrelieren.[4]

Eine Möglichkeit, dies zu beurteilen, sind Fragebögen, die sich mit Themen wie dem Sinn des Lebens befassen, wie der Purpose in Life Test und der Life Regard Index.[4][78] Der Purpose in Life Test ist weit verbreitet und besteht aus 20 Fragen, die auf einer Sieben-Punkte-Skala bewertet werden, wie z. B. „Im Leben habe ich: (1) überhaupt keine Ziele oder Absichten ... (7) sehr klare Ziele und Absichten“ oder „Im Hinblick auf den Tod bin ich (1) unvorbereitet und ängstlich ... (7) vorbereitet und furchtlos“.[78][4]

BewältigungBearbeiten

Da existenzielle Krisen eine lähmende Wirkung auf Menschen haben können, ist es wichtig, Wege zu finden, sie zu bewältigen.[3][6] Es wurden verschiedene Lösungsformen vorgeschlagen.[2] Welcher Ansatz der richtige ist, hängt oft von der Art der erlebten Krise ab. Viele Ansätze betonen, wie wichtig es ist, eine neue Stufe des intellektuellen Funktionierens zu entwickeln, um den inneren Konflikt zu lösen. Andere wiederum konzentrieren sich mehr auf äußere Veränderungen. So können beispielsweise Krisen im Zusammenhang mit der sexuellen Identität und dem Grad der Eigenständigkeit dadurch gelöst werden, dass man einen Partner findet, der dem eigenen Charakter und den eigenen Vorlieben entspricht. Zu den positiven Indikatoren für den Erfolg einer Ehe gehören ähnliche Interessen, gemeinsame Aktivitäten und ein ähnliches Bildungsniveau.[2] Krisen im Zusammenhang mit dem beruflichen Werdegang können auch äußerlich angegangen werden, indem man die richtige Berufsform findet. Wichtige Faktoren in dieser Hinsicht sind, dass der Beruf sowohl den eigenen Interessen als auch den eigenen Fähigkeiten entspricht, um eine Arbeit zu vermeiden, die unerfüllend, uninteressant oder überfordernd ist.[2]

Aber der gebräuchlichere Ansatz zielt darauf ab, die intellektuelle Funktionsweise und die innere Einstellung zu verändern. Existenzielle Psychotherapeuten zum Beispiel versuchen in der Regel, existenzielle Krisen zu lösen, indem sie dem Patienten helfen, Sinn im eigenen Leben wiederzufinden. Manchmal geschieht dies in Form der Suche nach einem spirituellen oder religiösen Lebensziel, etwa indem man sich einem Ideal widmet oder Gott entdeckt.[3][5] Bei anderen Ansätzen liegt der Schwerpunkt weniger auf der Idee der Sinnfindung als vielmehr auf der Idee der Sinnstiftung. Dahinter steht der Gedanke, dass Sinn nicht etwas ist, das unabhängig und außerhalb vom Handelnden existiert, sondern etwas, das geschaffen und aufrechterhalten werden muss.[4] Es gibt jedoch auch Formen der existenziellen Psychotherapie, die die Idee akzeptieren, dass die Welt sinnlos ist, und versuchen, den besten Weg zu entwickeln, mit dieser Tatsache umzugehen.[8][4] Die verschiedenen Ansätze zur Lösung des Problems der Sinnlosigkeit werden manchmal in den Sprung in den Glauben, den vernunftgeleiteten Ansatz und den Nihilismus unterteilt.[8] Eine andere Klassifikation kategorisiert mögliche Lösungen als Isolation, Verankerung, Ablenkung und Sublimierung.[49][50] Methoden aus der kognitiven Verhaltenstherapie wurden auch eingesetzt, um existenzielle Krisen zu behandeln, indem sie eine Veränderung der intellektuellen Funktionsweise des Einzelnen herbeiführen.

Sprung in den Glauben, vernunftgeleiteter Ansatz und NihilismusBearbeiten

Da existenzielle Krisen sich um die Idee drehen, keinen Sinn im Leben finden zu können, konzentrieren sich verschiedene Lösungsansätze speziell auf diesen Aspekt.[8][3][4] Manchmal werden drei verschiedene Formen dieses Ansatzes unterschieden. Zum einen kann der Einzelne einen Sprung in den Glauben vollziehen und ein neues Sinnsystem annehmen, ohne zuvor ein tiefgreifendes Verständnis dafür zu haben, wie sicher es als Sinnquelle ist.[8] Eine andere Methode besteht darin, alle relevanten Faktoren sorgfältig abzuwägen und so ein neues Sinnsystem aufzubauen und zu rechtfertigen.[8] Ein dritter Ansatz steht im Gegensatz zu diesen beiden, indem er leugnet, dass es tatsächlich einen Sinn gibt. Er besteht darin, die Sinnlosigkeit des Lebens zu akzeptieren und zu lernen, wie man ohne die Illusion von Sinn damit umgehen kann.[8]

Ein Sprung in den Glauben bedeutet, sich auf etwas einzulassen, das man nicht vollständig versteht.[79] Im Fall von existenziellen Krisen lässt man sich auf den Glauben ein, dass das Leben sinnvoll ist, obwohl dem Glaubenden eine begründete Rechtfertigung fehlt.[8] Dieser Sprung wird durch die starke Begierde nach der Sinnhaftigkeit des Lebens motiviert und wird als Reaktion auf die Bedrohung der Erfüllung dieser Begierde durch die existenzielle Krise ausgelöst.[4] Für diejenigen, denen dies psychologisch möglich ist, kann dies der schnellste Weg sein, eine existenzielle Krise zu umgehen. Diese Option steht möglicherweise eher Menschen offen, die auf intuitive Verarbeitung ausgerichtet sind, und weniger Menschen, die einen rationaleren Ansatz bevorzugen, da sie weniger gründliche Reflexion und Introspektion erfordert.[8] Es wurde argumentiert, dass der durch einen Sprung in den Glauben gewonnene Sinn robuster sein kann als in anderen Fällen. Ein Grund dafür ist, dass er nicht auf empirischer Evidenz beruht und daher weniger anfällig für empirische Evidenz dagegen ist. Ein weiterer Grund betrifft die Flexibilität der Intuition, einerseits bedrohliche Informationen selektiv zu ignorieren und sich stattdessen auf bestätigende Hinweise zu konzentrieren.[8]

Eher rational veranlagte Personen neigen dazu, sich mehr auf eine sorgfältige Bewertung der Sinnquellen zu konzentrieren, auf der Grundlage einer soliden Rechtfertigung durch empirische Evidenz. Wenn dieser Ansatz erfolgreich ist, hat er den Vorteil, dass er dem Einzelnen ein konkretes und realistisches Verständnis davon vermittelt, wie sein Leben sinnvoll ist.[8] Er kann auch eine sehr robuste Sinnquelle darstellen, wenn er auf solider empirischer Evidenz und einem gründlichen Verständnis basiert. Das so erreichte Sinnsystem kann sehr eigentümlich sein, da es auf den Werten, Vorlieben und Erfahrungen des Einzelnen beruht.[8] Auf praktischer Ebene führt es oft zu einer effizienteren Verwirklichung dieses Sinns, da sich der Einzelne stärker auf diesen Faktor konzentrieren kann. Wenn jemand beispielsweise feststellt, dass das Familienleben seine wichtigste Sinnquelle ist, kann er sich intensiver auf diesen Aspekt konzentrieren und eine weniger involvierte Haltung gegenüber anderen Lebensbereichen einnehmen, wie z. B. dem Erfolg im Beruf.[8] Im Vergleich zum Sprung in den Glauben bietet dieser Ansatz mehr Raum für persönliches Wachstum aufgrund der damit verbundenen kognitiven Arbeit in Form von Reflexion und Introspektion und der daraus resultierenden Selbsterkenntnis. Einer der Nachteile dieses Ansatzes besteht darin, dass es sehr lange dauern kann, die Umsetzung abzuschließen und sich von den negativen psychologischen Folgen zu befreien.[8] Wenn dies gelingt, können die auf diese Weise geschaffenen Grundlagen eine solide Basis für die Bewältigung künftiger existenzieller Krisen bilden. Aber der Erfolg ist nicht sicher, und selbst nach einer längeren Suche ist der Einzelne möglicherweise immer noch nicht in der Lage, eine bedeutende Sinnquelle im eigenen Leben zu finden.[8]

Falls die Sinnsuche auf die eine oder andere Weise scheitert, gibt es noch einen anderen Ansatz, um das Problem der Sinnlosigkeit in existenziellen Krisen zu lösen: einen Weg zu finden, die Sinnlosigkeit des Lebens zu akzeptieren.[8] Diese Position wird gewöhnlich als Nihilismus bezeichnet.[4][51][74][52] Man kann eine lokale und eine globale Version dieses Ansatzes unterscheiden, je nachdem, ob sich die Verneinung der Sinnhaftigkeit nur auf einen bestimmten Lebensbereich oder auf das Leben als Ganzes richtet.[8] Sie wird notwendig, wenn der Einzelne zu dem berechtigten Schluss kommt, dass das Leben letztlich sinnlos ist. Diese Schlussfolgerung mag zunächst unerträglich sein, da der Mensch eine starke Begierde zu haben scheint, ein sinnerfülltes Leben zu führen, was manchmal auch als Wille zum Sinn bezeichnet wird.[8][4] Einige Theoretiker, wie Viktor Frankl, sehen diese Begierde sogar als die Hauptmotivation aller Menschen. Eine Schwierigkeit bei dieser negativen Einstellung gegenüber dem Sinn besteht darin, dass sie offenbar nur sehr wenig praktische Anleitung für die Gestaltung des eigenen Lebens liefert. Selbst wenn eine Person also ihre existenzielle Krise auf diese Weise gelöst hat, fehlt ihr möglicherweise immer noch eine Antwort auf die Frage, was sie mit ihrem Leben anfangen soll.[8] Zu den positiven Aspekten dieser Haltung gehört, dass sie zu einem gesteigerten Freiheitsgefühl führen kann, indem man von jedem vorbestimmten Zweck losgelöst ist. Sie beinhaltet auch die Tugend der Wahrhaftigkeit, indem man in der Lage ist, eine unangenehme Wahrheit anzuerkennen, anstatt in die angenehme Illusion der Sinnhaftigkeit zu flüchten.[4][9][11][80]

Isolation, Verankerung, Ablenkung und SublimierungBearbeiten

Peter Wessel Zapffe zufolge ist das Leben im Grunde sinnlos, was aber nicht bedeutet, dass wir automatisch zu unlösbaren existenziellen Krisen verdammt sind. Stattdessen benennt er vier Möglichkeiten, mit dieser Tatsache umzugehen, ohne in eine existenzielle Depression zu fallen: Isolation, Verankerung, Ablenkung und Sublimierung.[49][50][81] Isolation bedeutet, dass destruktive Gedanken und Gefühle aus dem Bewusstsein verdrängt werden. Ärzte und Medizinstudenten können beispielsweise eine distanzierte und technische Haltung einnehmen, um mit den tragischen und abstoßenden Aspekten ihres Berufs besser umgehen zu können.[49][50] Verankerung beinhaltet eine Hingabe an bestimmte Werte und praktische Verpflichtungen, die dem Einzelnen ein Gefühl der Sicherheit geben. Dies geschieht oft kollektiv, zum Beispiel durch die Hingabe an eine gemeinsame Religion, kann aber auch individuell geschehen.[49][50][5] Ablenkung ist eine eher vorübergehende Form, die Aufmerksamkeit von der Sinnlosigkeit gewisser Lebenssituationen zurückzuziehen, welche keinen wesentlichen Beitrag zum Aufbau unseres Selbst liefern.[49][50] Die Sublimierung ist der seltenste dieser Mechanismen. Ihr wesentliches Merkmal, das sie von den anderen Mechanismen unterscheidet, besteht darin, dass sie den Schmerz des Lebens nutzt und ihn in ein Kunstwerk oder einen anderen kreativen Ausdruck verwandelt.[49][50]

Kognitive Verhaltenstherapie und soziale PerspektivenübernahmeBearbeiten

Bei einigen Ansätzen aus dem Bereich der kognitiven Verhaltenstherapie werden Behandlungen für Depressionen angepasst und eingesetzt, um existenzielle Krisen zu bewältigen. Eine grundlegende Idee der kognitiven Verhaltenstheorie ist, dass verschiedene psychologische Probleme durch falsche Grundüberzeugungen über die eigene Person entstehen, z. B. durch die Glaubenshaltung, dass man wertlos, hilflos oder inkompetent ist.[5][82][83] Diese problematischen Grundüberzeugungen können für längere Zeiträume hinweg inaktiv sein. Wenn sie jedoch durch bestimmte Lebensereignisse aktiviert werden, können sie sich in Form von wiederkehrenden negativen und schädlichen Gedanken äußern. Dies kann unter anderem zu Depressionen führen.[82][83] Die kognitive Verhaltenstherapie besteht dann darin, das Bewusstsein des Betroffenen für diese schädlichen Denkmuster und die verantwortlichen Grundüberzeugungen zu schärfen und gleichzeitig zu trainieren, sie zu verändern.[82][83] Dies kann durch Fokussierung auf die unmittelbare Gegenwart, Zielorientierung, Rollenspiele oder Verhaltensexperimente geschehen.

Eine eng verwandte Methode verwendet die Praxis der sozialen Perspektivenübernahme.[2] Soziale Perspektivenübernahme beinhaltet die Fähigkeit, die eigene Situation und den eigenen Charakter aus der Sicht einer anderen Person zu beurteilen.[84][85] Dies ermöglicht es dem Einzelnen, aus seiner unmittelbaren Perspektive herauszutreten und gleichzeitig zu berücksichtigen, wie andere ihn sehen, um so eine ganzheitlichere Sichtweise zu erlangen.[2]

Ungelöste KrisenBearbeiten

Existenzielle Krisen gehen manchmal vorbei, auch wenn das zugrunde liegende Problem nicht gelöst wurde. Dies kann beispielsweise passieren, wenn das Problem durch andere Sorgen in den Hintergrund gedrängt wird und somit nur in einem verdeckten oder ruhenden Zustand vorhanden bleibt.[49][4] Aber selbst in diesem Zustand kann es unbewusste Auswirkungen darauf haben, wie Menschen ihr Leben führen, wie z. B. die Berufswahl. Es kann auch die Wahrscheinlichkeit erhöhen, später im Leben eine weitere existenzielle Krise zu erleiden, und kann die Bewältigung dieser späteren Krisen erschweren.[2] Es wurde argumentiert, dass viele existenzielle Krisen in der heutigen Gesellschaft nicht gelöst werden. Der Grund dafür kann ein Mangel an klarem Bewusstsein über das Wesen, die Bedeutung und die möglichen Behandlungen von existenziellen Krisen sein.

EinzelnachweiseBearbeiten

  1. a b c APA Dictionary of Psychology: existential crisis (en) In: dictionary.apa.org.
  2. a b c d e f g h i j k l m n o p q r s t u v w x y z aa ab ac ad ae af ag ah ai aj ak al am Mary Andrews: The existential crisis. In: Behavioral Development Bulletin. 21, Nr. 1, April 2016, S. 104–109. doi:10.1037/bdb0000014.
  3. a b c d e f g h i j k l m n o p q r s t u v w x y z aa ab ac ad ae af ag ah ai aj ak al am an ao ap aq ar as at au av aw ax ay az ba Joana Butenaitė, Jolanta Sondaitė, Antanas Mockus: Components of existential crises: a theoretical analysis. In: International Journal of Psychology: A Biopsychosocial Approach. 18, 2016, S. 9–27. doi:10.7220/2345-024X.18.1.
  4. a b c d e f g h i j k l m n o p q r s t u v w x y z aa ab ac ad ae af ag ah ai aj ak al am an ao ap aq ar as at au av aw ax ay az ba bb bc bd be bf bg bh bi bj bk bl bm bn bo bp bq br bs bt bu bv bw bx by bz ca cb Irvin D. Yalom: Existential Psychotherapy. Basic Books, 2020, ISBN 978-1-5416-4744-2, 10. Meaninglessness (englisch, google.com).
  5. a b c d e f g h i j k l m n o p q r s t u v w x y z aa ab ac ad ae af ag ah ai aj William Yang, Ton Staps, Ellen Hijmans: Existential crisis and the awareness of dying: the role of meaning and spirituality. In: Omega. 61, Nr. 1, 2010, ISSN 0030-2228, S. 53–69. doi:10.2190/OM.61.1.c. PMID 20533648.
  6. a b c d e f g h i j J. F. Bugental: The existential crisis in intensive psychotherapy.. In: Psychotherapy: Theory, Research & Practice. 2, Nr. 1, 1965, ISSN 0033-3204, S. 16–20. doi:10.1037/h0088602.
  7. Richard K. James: Crisis intervention strategies. 2007, ISBN 978-0-495-10026-3, S. 13 (google.com).
  8. a b c d e f g h i j k l m n o p q r s t u v w x y z Joshua A. Hicks, William E. Davis: The Experience of Meaning in Life: Classical Perspectives, Emerging Themes, and Controversies. Springer Science & Business Media, 2013, ISBN 978-94-007-6527-6, 13. Judgments of Meaning in Life Following an Existential Crisis (englisch, google.com).
  9. a b c Steven Crowell: Existentialism. In: The Stanford Encyclopedia of Philosophy. Metaphysics Research Lab, Stanford University. 2020. Abgerufen am 14. Januar 2022.
  10. a b Nicola Abbagnano: Existentialism (en) In: www.britannica.com. Abgerufen am 14. Januar 2022.
  11. a b c Douglas Burnham: Existentialism. In: Internet Encyclopedia of Philosophy. Abgerufen am 14. Januar 2022.
  12. APA Dictionary of Psychology: existential dread (en) In: dictionary.apa.org.
  13. a b APA Dictionary of Psychology: existential neurosis (en) In: dictionary.apa.org.
  14. a b APA Dictionary of Psychology: existential vacuum (en) In: dictionary.apa.org.
  15. Agustín José Menéndez: The Existential Crisis of the European Union. In: German Law Journal. 14, Nr. 5, Mai 2013, ISSN 2071-8322, S. 453–526. doi:10.1017/S2071832200001917.
  16. S Carapico: No Exit: Yemen's Existential Crisis. In: Middle East Report Online. 2011.
  17. L Caplan: An existential crisis for law schools. In: New York Times. 2012.
  18. a b c David Welsh Simpson: Helping people with existential crises. In: Journal of the Society for Existential Analysis. 1998, S. 17–30.
  19. Rainer Rehberger: Fairbairn and the Object Relations Tradition. Routledge, 2014, ISBN 978-0-429-47453-8, Viewing Camus’s The Stranger from the perspective of W. R. D. Fairbairn’s object relations, S. 461–470, doi:10.4324/9780429474538-40 (taylorfrancis.com).
  20. Louis Hoffman: Encyclopedia of Psychology and Religion. Springer, 2018, ISBN 978-3-642-27771-9, Existential Guilt, S. 1–3, doi:10.1007/978-3-642-27771-9_200194-1 (englisch, springer.com).
  21. a b Eric J. Ettema, Louise D. Derksen, Evert van Leeuwen: Existential loneliness and end-of-life care: A systematic review. In: Theoretical Medicine and Bioethics. 31, Nr. 2, 2010, ISSN 1386-7415, S. 141–169. doi:10.1007/s11017-010-9141-1. PMID 20440564. PMC 2866502 (freier Volltext).
  22. a b Frank Greer: Toward a Developmental View of Adult Crisis: a Re-Examination of Crisis Theory. In: Journal of Humanistic Psychology. 20, Nr. 4, Oktober 1980, ISSN 0022-1678, S. 17–29. doi:10.1177/002216788002000404.
  23. APA Dictionary of Psychology: meaninglessness (en) In: dictionary.apa.org.
  24. APA Dictionary of Psychology: existential psychotherapy (en) In: dictionary.apa.org.
  25. a b c d e f g h Viktor E. Frankl2: Man's Search for Meaning. Beacon Press, 2006, ISBN 978-0-8070-1427-1, II. Logotherapy in a nutshell (englisch, google.com).
  26. a b Michael A. Slote: Existentialism and the Fear of Dying. In: American Philosophical Quarterly. 12, Nr. 1, 1975, ISSN 0003-0481, S. 17–28.
  27. Steven Crowell: Existentialism: 3.1 Anxiety, Nothingness, the Absurd. In: The Stanford Encyclopedia of Philosophy. Metaphysics Research Lab, Stanford University. 2020. Abgerufen am 23. Januar 2022.
  28. Michael Wheeler: Martin Heidegger: 2.3.1 Death. In: The Stanford Encyclopedia of Philosophy. Metaphysics Research Lab, Stanford University. 2020. Abgerufen am 23. Januar 2022.
  29. Joseph Osafo, Charity S. Akotia, Kofi E. Boakye, Erica Dickson: Between moral infraction and existential crisis: Exploring physicians and nurses' attitudes to suicide and the suicidal patient in Ghana. In: International Journal of Nursing Studies. 85, 1. September 2018, ISSN 0020-7489, S. 118–125. doi:10.1016/j.ijnurstu.2018.05.017. PMID 29885548.
  30. Frank Kevlin: The Existential Crisis Called Suicide. In: Self & Society. 16, Nr. 6, 1. November 1988, ISSN 0306-0497, S. 258–261. doi:10.1080/03060497.1988.11084949.
  31. a b c d Siu-ming To, Steven Sek-yum Ngai, Ngan-pun Ngai, Chau-kiu Cheung: Young people's existential concerns and club drug abuse. In: International Journal of Adolescence and Youth. 13, Nr. 4, 1. Januar 2007, ISSN 0267-3843, S. 327–341. doi:10.1080/02673843.2007.9747983.
  32. Addiction and Health (en) In: National Institute on Drug Abuse.
  33. a b c d Oliver C. Robinson, Alexander J. Stell: Later-Life Crisis: Towards a Holistic Model. In: Journal of Adult Development. 22, Nr. 1, 1. März 2015, ISSN 1573-3440, S. 38–49. doi:10.1007/s10804-014-9199-5.
  34. a b Shantenu Agarwal, Sharath Chandra Guntuku, Oliver C. Robinson, Abigail Dunn, Lyle H. Ungar: Examining the Phenomenon of Quarter-Life Crisis Through Artificial Intelligence and the Language of Twitter. In: Frontiers in Psychology. 11, 2020, ISSN 1664-1078, S. 341. doi:10.3389/fpsyg.2020.00341. PMID 32210878. PMC 7068850 (freier Volltext).
  35. a b c d Oliver Robinson: Emerging Adulthood in a European Context. Psychology Press, 2015, ISBN 978-1-317-61271-1, 2. Emerging adulthood, early adulthood, and quarter-life crisis (englisch, google.com).
  36. a b Claire Hapke: How to Apply Emotionally Focused Couple Therapy to Couples Experiencing a Quarter-life Crisis. Introduction (englisch, proquest.com).
  37. Aaron Keshen: A New Look at Existential Psychotherapy. In: American Journal of Psychotherapy. 60, Nr. 3, Juli 2006, S. 285–298. doi:10.1176/appi.psychotherapy.2006.60.3.285. PMID 17066759.
  38. Joseph Barbera: The Id follows: It Follows (2014) and the existential crisis of adolescent sexuality. In: The International Journal of Psychoanalysis. 100, Nr. 2, 4. März 2019, ISSN 0020-7578, S. 393–404. doi:10.1080/00207578.2019.1584015. PMID 33952158.
  39. Steven L. Berman, Carl F. Weems, Timothy R. Stickle: Existential Anxiety in Adolescents: Prevalence, Structure, Association with Psychological Symptoms and Identity Development. In: Journal of Youth and Adolescence. 35, Nr. 3, Juni 2006, S. 285–292. doi:10.1007/s10964-006-9032-y.
  40. Ellen McCarthy: The loneliness of an interrupted adolescence (en). In: Washington Post, 2021. 
  41. a b c Erik H. Erikson: Identity: Youth and Crisis. W. W. Norton & Company, 1968, ISBN 978-0-393-31144-0, Ill. The Life Cycle: Epigenesis of Identity (englisch, google.com).
  42. a b c d L. Jay Lemons, Douglas R. Richmond: A Developmental Perspective of Sophomore Slump. In: NASPA Journal. 24, Nr. 3, 1. Januar 1987, ISSN 0027-6014, S. 15–19. doi:10.1080/00220973.1987.11072003.
  43. a b c D. R. Richmond, L. J. Lemons: Sophomore slump: An individual approach to recognition and response. In: Journal of College Student Personnel. 1985.
  44. Oliver C. Robinson, Gordon R. T. Wright, Jonathan A. Smith: The Holistic Phase Model of Early Adult Crisis. In: Journal of Adult Development. 20, Nr. 1, 1. März 2013, ISSN 1573-3440, S. 27–37. doi:10.1007/s10804-013-9153-y.
  45. a b c d e f g h Christopher L. Edwards, Goldie Byrd: International Encyclopedia of the Social Sciences. Midlife Crisis (encyclopedia.com).
  46. a b c d Jutta Heckhausen: Encyclopedia of Aging. Midlife Crisis (encyclopedia.com).
  47. a b c d Bernard Golse: International Dictionary of Psychoanalysis. Midlife Crisis (encyclopedia.com).
  48. a b c d Nancy Mendez: Encyclopedia of Aging and Public Health. Springer US, 2008, ISBN 978-0-387-33754-8, Midlife Crisis, S. 565–566, doi:10.1007/978-0-387-33754-8_300 (englisch, springer.com).
  49. a b c d e f g h i j Peter Wessel Zapffe: The Last Messiah. In: Philosophy Now. Nr. 45, Juni.
  50. a b c d e f g h i Stefano Gualeni, Daniel Vella: Perspectives on the European Videogame. Amsterdam (The Netherlands): Amsterdam University Press, 2021, Existential Ludology and Peter Wessel Zapffe, S. 175–192 (philpapers.org).
  51. a b c d Alan Pratt: Nihilism. In: Internet Encyclopedia of Philosophy. Abgerufen am 25. Januar 2022.
  52. a b c nihilism (en) In: www.britannica.com.
  53. will to meaning (en) In: APA Dictionary of Psychology. Abgerufen am 25. Januar 2022.
  54. Ronald Aronson: Albert Camus. In: The Stanford Encyclopedia of Philosophy. Metaphysics Research Lab, Stanford University. 2022. Abgerufen am 25. Januar 2022.
  55. Joe Mintoff: Transcending Absurdity. In: Ratio. 21, Nr. 1, 2008, S. 64–84. doi:10.1111/j.1467-9329.2007.00385.x.
  56. Juan Xi, Matthew Lee, William LeSuer, Peter Barr, Katherine Newton, Margaret Poloma: Altruism and Existential Well-Being. In: Applied Research in Quality of Life. 12, Nr. 1, März 2017, S. 67–88. doi:10.1007/s11482-016-9453-z.
  57. a b Stephen G. Post: Altuism, happiness, and health: it's good to be good. In: International Journal of Behavioral Medicine. 12, Nr. 2, 2005, ISSN 1070-5503, S. 66–77. doi:10.1207/s15327558ijbm1202_4. PMID 15901215.
  58. a b Eva Kahana, Tirth Bhatta, Loren D. Lovegreen, Boaz Kahana, Elizabeth Midlarsky: Altruism, Helping, and Volunteering: Pathways to Well-Being in Late Life. In: Journal of Aging and Health. 25, Nr. 1, 2013, ISSN 0898-2643, S. 159–187. doi:10.1177/0898264312469665. PMID 23324536. PMC 3910233 (freier Volltext).
  59. Alexander Dietz: Effective Altruism and Collective Obligations. In: Utilitas. 31, Nr. 1, 2019, S. 106–115. doi:10.1017/s0953820818000158.
  60. Iason Gabriel: Effective Altruism and its Critics. In: Journal of Applied Philosophy. 33, Nr. 3, 2016, S. 457–473. doi:10.1111/japp.12176.
  61. Theron Pummer, William MacAskill: International Encyclopedia of Ethics. 2020, Effective Altruism (philpapers.org).
  62. Carolyn Schwartz: Altruism and Health. Oxford University Press, 2007, ISBN 978-0-19-518291-0, Altruism and Subjective Well-Being: Conceptual Model and Empirical Support (universitypressscholarship.com).
  63. a b c V. S. Grekova: Effect of Creativity on Overcoming the Person?s Existential Crisis. In: Granì. 6, 2014, S. 54–58.
  64. Gregory Currie: Art For Art's Sake In The Old Stone Age. In: Postgraduate Journal of Aesthetics. 6, Nr. 1, 2009, S. 1–23.
  65. Crispin Sartwell: Encyclopedia of Aesthetics. Oxford University Press, 1998, Art for Art's Sake, S. 1–118 (philpapers.org).
  66. a b c Andrew Moore: Hedonism. In: The Stanford Encyclopedia of Philosophy. Metaphysics Research Lab, Stanford University. 2019. Abgerufen am 25. Januar 2022.
  67. a b c Dan Weijers: Hedonism. In: Internet Encyclopedia of Philosophy. Abgerufen am 25. Januar 2022.
  68. a b Christopher P. Niemiec: Encyclopedia of Quality of Life and Well-Being Research. Springer Netherlands, 2014, ISBN 978-94-007-0753-5, Eudaimonic Well-Being, S. 2004–2005, doi:10.1007/978-94-007-0753-5_929 (englisch, springer.com).
  69. a b Alan S. Waterman: Encyclopedia of Quality of Life and Well-Being Research. Springer Netherlands, 2014, ISBN 978-94-007-0753-5, Self-Actualization, S. 5743–5746, doi:10.1007/978-94-007-0753-5_2626 (englisch, springer.com).
  70. Francis Heylighen: A cognitive-systemic reconstruction of maslow's theory of self-actualization. In: Behavioral Science. 37, Nr. 1, 1992, ISSN 1099-1743, S. 39–58. doi:10.1002/bs.3830370105.
  71. workaholism (en) In: www.britannica.com. Abgerufen am 20. Januar 2022.
  72. Charles B. Guignon: Routledge Encyclopedia of Philosophy. Existentialism: 6. Authenticity (englisch, routledge.com).
  73. Somogy Varga, Charles Guignon: Authenticity. In: The Stanford Encyclopedia of Philosophy. Metaphysics Research Lab, Stanford University. 2020.
  74. a b Thaddeus Metz: The Meaning of Life: 4. Nihilism. In: The Stanford Encyclopedia of Philosophy. Metaphysics Research Lab, Stanford University. 2021.
  75. George David Miller: Peace, Value, and Wisdom. Brill, 2002, ISBN 978-90-04-49607-1, 34. Nihilism and Apathy, S. 143–145, doi:10.1163/9789004496071_040 (englisch).
  76. Nolen Gertz: Nihilism. MIT Press, 2019, ISBN 978-0-262-53717-9, 3. What Is (Not) Nihilism? (englisch, google.com).
  77. Tori DeAngelis: In search of meaning. In: www.apa.org. Abgerufen am 26. Januar 2022.
  78. a b Gena Davies, Derrick Klaassen, Alfried Längle: Encyclopedia of Quality of Life and Well-Being Research. Springer Netherlands, 2014, ISBN 978-94-007-0753-5, Purpose in Life Test, S. 5238–5243, doi:10.1007/978-94-007-0753-5_2336 (englisch, springer.com).
  79. Alastair Mckinnon: Kierkegaard and "The Leap of Faith". In: Kierkegaardiana. 16, 1993.
  80. L. B. Cebik: Freedom: An Existential Illusion. In: The Georgia Review. 25, Nr. 4, 1971, ISSN 0016-8386, S. 395–423.
  81. Stefano Gualeni, Daniel Vella: Virtual Existentialism: Meaning and Subjectivity in Virtual Worlds. Springer International Publishing, 2020, ISBN 978-3-03038478-4, Peter W. Zapffe and the Virtual Tragic, S. 77–88, doi:10.1007/978-3-030-38478-4_4 (englisch, springer.com).
  82. a b c Cognitive behavioral therapy. Institute for Quality and Efficiency in Health Care (IQWiG), 8. September 2016 (englisch, nih.gov).
  83. a b c Judith S. Beck: Cognitive Behavior Therapy, Third Edition: Basics and Beyond. Guilford Publications, 2020, ISBN 978-1-4625-4419-6, 1. Introduction to Cognitive Behavior Therapy (englisch, google.com).
  84. Ha Yeon Kim, Maria D. LaRusso, Lisa B. Hsin, Allen G. Harbaugh, Robert L. Selman, Catherine E. Snow: Social perspective-taking performance: Construct, measurement, and relations with academic performance and engagement. In: Journal of Applied Developmental Psychology. 57, 1. Juli 2018, ISSN 0193-3973, S. 24–41. doi:10.1016/j.appdev.2018.05.005.
  85. Hunter Gehlbach, Maureen E. Brinkworth, Ming-Te Wang: The Social Perspective Taking Process: What Motivates Individuals to Take Another's Perspective?. In: Teachers College Record: The Voice of Scholarship in Education. 114, Nr. 1, Januar 2012, S. 1–29. doi:10.1177/016146811211400108.