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Ethelfleda

Tochter von König Alfred dem Großen von Wessex
Ethelfleda
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Ethelfleda (auch Aethelfled, Æthelfleda oder Æthelflæd, * um 872; † 918) war die älteste Tochter von König Alfred dem Großen von Wessex und dessen Frau Ealhswith. Ethelfleda wurde um das Jahr 872 geboren und heiratete 886 Æthelred, den späteren Ealdorman oder Earl of Mercia.

LebenBearbeiten

In der zweiten Hälfte des 9. Jahrhunderts und zu Beginn des 10. Jahrhunderts überrannten dänische Wikinger einen Großteil der englischen Königreiche Northumbria, Mercia und East Anglia und bedrohten selbst die Existenz des Königreichs Wessex. König Alfred schaffte es Wessex in der Schlacht bei Edington zu retten, indem er die Nordmänner schlug. In der Folge begann er Befestigungsanlagen zu errichten, während er gleichzeitig den Ehrgeiz hegte alle sächsischen Gebiete zurückzuerobern. Diese Rückeroberung spielte sich insbesondere im Königreich Mercia ab, da die Dänen unter Guthrum in East Anglia durch einen Friedensvertrag zunächst keine Rolle spielten. Mercia wurde zunehmend von den Sachsen zurückerobert, wobei sich Wessex und einheimische Sachsen verbündeten. Das Königreich Mercia wurde von Alfred allerdings nicht wiederhergestellt. Stattdessen verheiratete er seine Tochter Ethelfleda mit Æthelred von Mercia und verlieh seinem Schwiegersohn den Titel Ealdorman oder Earl von Mercia, der mit einer gewissen Autonomie verbunden war, während er Mercia gleichzeitig eng an Wessex band und den Grundstein für die vollständige Übernahme des Landes legte.

Ethelfleda war 15 Jahre alt, als sie verheiratet wurde. Während sie auf dem Weg zu ihrer Hochzeit nach Mercia war, wurde der Tross von den Dänen überfallen. Die Dänen wollten sie töten, um so die Allianz zwischen Wessex und Mercia zu verhindern. Obwohl die Hälfte ihrer Begleitung im ersten Angriff fiel, schaffte es Ethelfleda, sich mit dem Rest in einem Graben zu verschanzen und die Dänen zu schlagen. Auch später in ihrer Ehe entstand oft der Eindruck, dass sie und nicht ihr Mann das wahre Oberhaupt des Landes wäre. Das ging sogar so weit, dass sie Verträge unterschrieb. Nachdem ihr Mann 911 an den in der Schlacht von Tettenhall (5. August 910) erhaltenen Verwundungen gestorben war, wurde ihr der Titel „Lady von Mercia“ verliehen.

Diesen Titel füllte sie nicht nur pro forma aus, sondern sie erwies sich als hervorragende Taktikerin und militärische Führerin. Die Angelsächsische Chronik berichtet, dass Ethelfleda von der neubefestigten Hauptstadt Stafford acht Jahre lang regierte. Die englische Grafschaft Staffordshire soll in dieser Zeit gegründet worden sein. Sie befestigte weiterhin die Landesgrenzen und eroberte die Stadt Derby zurück.

Im Jahre 918 starb sie in Tamworth und wurde in der St. Peter’s Church (heute St. Oswalds Klosterkirche) in Gloucester beigesetzt.

Als neue Herrscherin von Mercia wurde von ihr testamentarisch ihre Tochter Aelfwynn eingesetzt. Sie verfügte jedoch offensichtlich nicht über den Rückhalt, den ihre Mutter hatte, und wurde von König Eduard dem Älteren von Wessex noch im selben Jahr abgelöst und nach Wessex verbracht. Dort verbrachte sie ihr Leben wahrscheinlich in einem Kloster. Die beiden Reiche von Wessex und Mercia verschmolzen und bildeten den Grundstein für das spätere vereinte England.

HaarzopfBearbeiten

In der Abtei Romsey wird ein mit Kiefernharz versehener Haarzopf aufbewahrt, der aus einem 1839 geöffnetem Bleisarg stammt. Der Haarzopf ist samt Kopfhaut auf einem Holzstück angebracht, das als eine Art Kissen dient. Mit der C14-Methode wurde der Zopf auf eine Zeit zwischen 895 und 1123 n. Chr. datiert. Der Haarzopf wird der Heiligen Ethelfleda, die auch die Patronin der Abtei Romsey ist, zugeschrieben, auch wenn sich dies nicht beweisen lässt.[1]

LiteraturBearbeiten

WeblinksBearbeiten

EinzelnachweiseBearbeiten

  1. Sarah Griffiths: Did Anglo Saxons use 'hairspray'? Mysterious plaited hairpiece discovered in a coffin is covered in exotic pine resin. In: Daily Mail Online. 26. April 2016, abgerufen am 27. April 2016 (englisch).
VorgängerAmtNachfolger
ÆthelredHerrscherin von Mercien
911–918
Aelfwynn