Die Abkürzung CATOBAR (Catapult Assisted Take Off But Arrested Recovery) bezeichnet ein System des Starts und der Wiederaufnahme von Flugzeugen auf Flugzeugträgern und bezieht sich auf Flugzeuge, die nach dem CTOL-Prinzip konzipiert sind, also auf konventionelles Starten und Landen durch Beschleunigen bzw. Ausrollen angewiesen sind, im Gegensatz zu STOVL oder VTOL.

katapultunterstützter Start einer F/A-18

Das System ergibt sich aus dem Platzmangel, der auf Flugzeugträgern herrscht und der dazu führt, dass Start- und Landebahnen für das notwendige Beschleunigen bzw. Ausrollen zu kurz sind. Bei CATOBAR werden die Trägerflugzeuge mithilfe von speziellen Flugzeugkatapulten auf eine ausreichende Geschwindigkeit beschleunigt und beim Landen durch Rückhalteseile abgebremst. Erfolgt der Start mit Hilfe von Startrampen, ist von STOBAR die Rede.

Schon die ersten Flugzeugträger der Welt, wie z. B. die USS Langley (CV-1), nutzten CATOBAR. Heute wird das System vor allem auf Flugzeugträgern der United States Navy, aber auch auf der französischen Charles de Gaulle eingesetzt.