Ariovist

germanischer Fürst

Ariovist (gestorben um 54 v. Chr.) war ein germanischer Heerführer eines Verbundes einiger Stämme der Rheinzone und aus der Magna Germania im 1. Jahrhundert v. Chr. und Gegner des Gaius Iulius Caesar im Gallischen Krieg.

LebenBearbeiten

Ariovists Herkunft ist unbekannt, über seine persönlichen Verhältnisse berichtet Caesar, dass er neben seinen guten keltischen Sprachkenntnissen verheiratet war mit einer Suebin, die er „von daheim“ an und über den Rhein mitführte und zudem mit einer Schwester des Königs Voccio aus dem Noricum, die er in Gallien heiratete. Von diesen Frauen hatte er zwei Töchter, von denen eine getötet wurde und die andere in römische Gefangenschaft geriet und auch beide Ehefrauen getötet wurden.[1] Sein Name ist keltisch mit der Bedeutung von „edelgeboren“ beziehungsweise „von edler Geburt, Abstammung“.[2] Die ethnische Abstammung ist nicht zweifelsfrei als suebisch belegbar, jedoch wird er einem der an seinen politisch-militärischen Feldzügen beteiligten Stämmen von Bedeutung entstammen.

Um das Jahr 71 v. Chr. überschritt Ariovist (der hierbei als Heerkönig auftrat) mit einem Gefolge von ca. 15.000 Mann den Oberrhein und fiel in Gallien ein. Angeworben von den gallischen Sequanern und Arvernern, sollten seine Truppen diese im Streit um die Vorherrschaft in Gallien und im Kampf gegen die römerfreundlichen Haeduer unterstützen.[3] 61 v. Chr. besiegte Ariovist die gallischen Haeduer in der Schlacht bei Magetobriga (heute La-Moigte-de-Broie bei Pontailler-sur-Saône und Heuilley-sur-Saône) und machte sie tributpflichtig. Dabei habe er (nach Caesars Darstellung, die freilich nicht objektiv ist) selbstherrlich und grausam über die Haeduer geherrscht.[4] Die Haeduer riefen das mit ihnen verbündete Römische Reich zur Hilfe, dieses blieb jedoch wegen innenpolitischer Auseinandersetzungen passiv. Der römische Senat ernannte Ariovist sogar zum „Freund des römischen Volkes“. Der Grund dafür ist unklar, zeigt aber dennoch seine Bedeutung bereits vor dem Eingreifen Caesars in Gallien.[5]

Vermutlich war Ariovist auch auf der Suche nach neuem Siedlungsgebiet, denn Caesar berichtete, dass er weitere Germanen über den Rhein holen ließ, bis sich deren Zahl auf angeblich 120.000 erhöht hatte. Diese besetzten nun auch ein Drittel des fruchtbaren Gebietes der Sequaner und forderten ein weiteres Drittel ein.[4] Ariovist ließ Angehörige der germanischen Völker der Haruden, Vangionen, Triboker, Sedusier, Markomannen und Nemeter im neu erworbenen Gebiet ansiedeln, um seine Herrschaft zu untermauern.

Die Gallier baten nun Caesar gemeinsam um Hilfe. Ihm war klar, dass eine größere Anzahl Germanen in Gallien früher oder später auch das römische Reich bedrohte und er handeln müsse. Caesar schickte Gesandte zu Ariovist und forderte ihn auf, keine weiteren germanischen Stämme über den Rhein zu bringen, Geiseln der Haeduer freizulassen und die Haeduer und ihre Verbündeten in Frieden zu lassen. Ariovist ließ im Gegenzug selbstbewusst ausrichten, dass auch die Römer sich nicht vorschreiben ließen, wie sie sich als Sieger zu verhalten hätten. Er gehe einer militärischen Konfrontation nicht aus dem Weg.[6]

Caesar nutzte dies – wie schon zuvor sein Eingreifen gegen die Helvetier – als Vorwand, um im „freien Gallien“ (der Teil Galliens, der nicht Teil der römischen Provinz Gallia Narbonensis, bzw. Gallia Transalpina war) zu intervenieren. Er besetzte zunächst die sequanische Hauptstadt Vesontio, aufgrund ihrer Befestigung ein strategisch wichtiges Ziel, und versorgte seine Truppen. Dort hörten diese zum ersten Mal von der ungeheuren Größe und dem furchterregenden Blick ihrer Gegner, so dass sie es mit der Angst zu tun bekamen. Nur aufgrund einer flammenden Rede konnte Caesar seine Legionen von einer Meuterei abhalten. Diese Darstellung ist, wie viele andere, von Caesar sicher übertrieben dargestellt. Seine Beschreibungen in De Bello Gallico verfolgten auch eigene Interessen, die er durch subjektive Schilderungen zu unterstützen suchte.

In einer Schlacht in der Nähe des Rheins, vermutlich im Gebiet des heutigen Elsass bei Mülhausen, bei der laut völlig übertriebener römischer Propaganda 80.000 Germanen fielen, schlug Caesar 58 v. Chr. Ariovist und sein aus Angehörigen von sieben Stämmen bestehendes Heer. Dieser floh mit wenigen Kriegern über den Rhein zurück nach Germanien. Danach wird nur mehr berichtet, dass im Jahre 54 v. Chr. die Germanen um ihn getrauert hätten.[7] Es wurde berichtet, dass seine beiden Frauen (eine Suebin aus seiner Heimat und die Schwester des norischen Königs Voccio) bei der Flucht ums Leben kamen, und nur eine seiner beiden Töchter die Ereignisse überlebte und in Gefangenschaft geriet.

Antike BeurteilungBearbeiten

Die Hauptquelle zur Person Ariovists ist das erste Buch von Caesars Werk De bello Gallico. Auch der römische Senator und Geschichtsschreiber Cassius Dio, der im frühen 3. Jahrhundert n. Chr. eine umfassende Römische Geschichte schrieb, schilderte die Ereignisse, wobei er sich auf ältere Vorlagen stützte und wohl nicht Caesars Schilderung folgte. Caesar bezeichnete Ariovist zwar als wilden Germanen und berichtete von seinen Gräueltaten unter den Galliern, vermittelte aber dennoch nicht durchgängig das Bild eines dummen Barbaren. Die Diskussion, die Ariovist über Gesandte mit Caesar führte, zeigt eine selbstbewusste Einstellung.[8] Caesar nennt ihn rex Germanorum (Germanenkönig) und Plinius nennt ihn rex Sueborum.[9][10]

QuellenBearbeiten

LiteraturBearbeiten

AnmerkungenBearbeiten

  1. Caesar, "De bello Gallico" 1,53,4.
  2. Hermann Reichert: Zum Problem der rechtsrheinischen Germanen vor und nach Christi Geburt: Wie kann die Namenkunde helfen, die Sprachzugehörigkeit der Namenträger zu bestimmen. S. 558–560. D. Elis Evans: Gaulish Personal Names. S. 55.
  3. Caesar, De bello Gallico 1,31,3-4.
  4. a b Caesar, De bello Gallico 1,31,10-13.
  5. Siehe den Artikel Germanen, Germania, Germanische Altertumskunde. In: Reallexikon der Germanischen Altertumskunde. 2. Auflage. Band 11, Berlin 1998, S. 209.
  6. Wenn Caesar wolle, solle er angreifen; er werde sehen, was die nie besiegten [...] Germanen [...] mit ihrer Tapferkeit zu leisten vermöchten. Caesar, De bello Gallico 1,36,7.
  7. Klaus-Peter Johne: Die Römer an der Elbe. Das Stromgebiet der Elbe im geographischen Weltbild und im politischen Bewusstsein der griechisch-römischen Antike. Akademie Verlag, Berlin 2006, S. 66.
  8. Ariovist sei früher nach Gallien gekommen, als das römische Volk [...] Was wolle Caesar überhaupt von ihm? [...] Dieses Gallien sei seine Provinz wie jenes unsere. Caesar, De bello Gallico 1,44,7.
  9. Caesar, De bello Gallico 1,31,10.
  10. Plin. nat. 2,170 ohne Ariovist namentlich zu nennen.