Hauptmenü öffnen

American Pie ist ein Song von Don McLean, der 1971 auf dem Album American Pie veröffentlicht wurde. Das Lied erreichte 1972 den ersten Platz in den US-amerikanischen Singlecharts und Platz 2 in Großbritannien. Es erzählt in achteinhalb Minuten die Geschichte des Rock ’n’ Roll von 1959 bis 1969 und ist gespickt mit Anspielungen auf die Stars und Songs jener Dekade. Inspiriert wurde Don McLean durch den Tod von Buddy Holly, Ritchie Valens und J. P. Richardson, Jr. („The Big Bopper“), die am 3. Februar 1959 bei einem Flugzeugabsturz in Iowa starben („The Day the Music Died“).

Inhaltsverzeichnis

GeschichteBearbeiten

Berühmt wurde der Song vor allem wegen seines anspielungsreichen Textes, der seit Jahren das Interesse an Aufklärung wachhält und auch heute noch Gegenstand spekulativer Interpretationen ist. Das Album American Pie ist zwar ausdrücklich Buddy Holly gewidmet, namentlich erwähnt wird im Lied jedoch keiner der Musiker, die mit ihm bei einem Flugzeugunglück ums Leben kamen. Don McLean hat sich kaum zum Text geäußert. Auf die Frage, was der Titel American Pie bedeute, antwortete er scherzhaft: „Er bedeutet, dass ich niemals wieder arbeiten muss.“[1] Später äußerte er sich etwas ernsthafter und sagte: „Es gibt viele Interpretationen meines Textes, aber keine stammt von mir […] Tut mir leid, wenn ich euch da nicht weiterhelfen kann, aber ich habe vor langer Zeit begriffen, dass Songschreiber ihre Aussagen machen, sich dann aber anderem zuwenden und über das Gewesene würdiges Schweigen bewahren sollten.“[2]

McLean hat es auch stets abgelehnt, Fragen nach einzelnen Details in seinem Song zu beantworten: „Sie entziehen sich der Interpretation. Sie sind Lyrik.“[3] Eine Ausnahme bildet sein Kommentar zu der Zeile „February made me shiver / with every paper I’d deliver“[4]: Er gab zu, dass er gerade dabei war, die Zeitungen für seine Tour als Zeitungsjunge zu falten, als er am Morgen des 3. Februar 1959 übers Radio vom Tod Buddy Hollys erfuhr.

Im Laufe der Jahre haben viele Radiomoderatoren und DJs inoffizielle Interpretationen veröffentlicht, und es hat sich, unterstützt durch das Internet, so etwas wie eine „Standardinterpretation“ herauskristallisiert. Dabei basiert die Aufschlüsselung der wesentlichen Anspielungen auf den Interpretationen von Bob Dearborn[5] bzw. Jim Fann.[6] Dazu gehören folgende Deutungen:

Anlässlich der Versteigerung des Originalmanuskripts im April 2015 enthüllte McLean die Bedeutung seines Liedes. In einem Interview, das in den Auktionsunterlagen veröffentlicht wurde, erklärt er, dass sich „in American Pie Dinge in die falsche Richtung entwickeln.“ Zwar erklärt er nicht jede einzelne Zeile, doch die Unterlagen bestätigen die Anspielungen auf Elvis als „King“, Bob Dylan als „Jester“ und der Charles-Manson-Morde als „Helter skelter“.[7]

Im Nachgang zu den Terroranschlägen vom 11. September 2001 wurde vom Radiosenderbetreiber Clear Channel Communications eine Liste mit 166 Liedern herausgegeben mit der Empfehlung, diese vorerst nicht mehr zu senden. American Pie befand sich darunter.

CoverversionenBearbeiten

American Pie wurde des Öfteren gecovert. Zu den bekanntesten Versionen gehören die von Madonna (die im Jahr 2000 in mehreren Ländern mit ihrer gekürzten Fassung von American Pie Platz 1 der Charts erreichte), Catch 22, Pearl Jam und Weird Al Yankovic. Garth Brooks sang das Stück anlässlich der Amtseinführung von Barack Obama im Januar 2009.

Von American Pie gibt es auch eine deutschsprachige Version. Diese wurde in den 1970er Jahren von Hans Hass jr., dem Sohn von Hans Hass, mit Text in Anlehnung an die Originalversion gesungen.

AuszeichnungenBearbeiten

Bei der Songs of the Century-Wahl der Recording Industry Association of America 2001 über die wichtigsten amerikanischen Lieder des 20. Jahrhunderts wurde American Pie auf Platz 5 gewählt. 2017 wurde das Lied durch die Library of Congress in das National Recording Registry aufgenommen.

LiteraturBearbeiten

WeblinksBearbeiten

EinzelnachweiseBearbeiten

  1. Howard, Dr. Alan: The Don McLean Story: 1970–1976. In: Don-McLean.com. Archiviert vom Original am 11. Juli 2007. Abgerufen am 3. Juni 2007.
  2. What is Don McLean’s song „American“ Pie all about?. In: The Straight Dope. 14. Mai 1993. Abgerufen am 3. Juni 2007.
  3. American Pie. Don McLean.com.
  4. Don McLean - American Pie Songtext. Abgerufen am 14. Dezember 2018.
  5. Bob Dearborn: Bob Dearborn’s Original Analysis of Don McLean’s 1971 Classic „American Pie“. 10. August 2002. Abgerufen am 5. Mai 2011.
  6. Jim Fann: Understanding American Pie. Archiviert vom Original am 6. September 2003. Abgerufen am 5. Mai 2011.
  7. Don McLean reveals secrets behind American Pie. In: The Telegraph. 7. April 2015, abgerufen am 5. August 2019.