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Als Agonistiker (lateinisch agonistici, von altgriechisch ἀγών agṓn, deutsch ‚Kampf‘) oder Soldaten Christi wurde eine Untergruppe der Donatisten bezeichnet. Ihre Gegner nannten sie Circumcellionen (nach Augustinus, weil sie circum cellas ‚um die Märtyerkapellen/Vorratshäuser‘ herumstreunten[1]). Theodora Büttner verwendet in ihrer Arbeit über Circumcellionen den Begriff Agoniten.

Die Agonistiker erschienen erstmals in den Dreißigerjahren des 4. Jahrhunderts. Sie verbanden sozialen mit religiösem Protest. Um das biblische Gleichheitsprinzip zu realisieren, schlossen sie sich den ebenfalls antirömischen Donatisten an und bildeten paramilitärische Gruppen, die die nordafrikanische Landschaft durchstreiften. Sie verwendeten anfangs keine Schwerter, sondern Knüppel, mit denen sie ihre Opfer zusammenschlugen und dann sterben ließen.

Ausgelöst wurde ihre Bewegung durch einen Armutsaufstand der Kolonen im Jahr 320. Sie nannten sich selbst „Heilige“ und ihre Führer „Häupter der Heiligen“ und wurden darauf eingeschworen, jedes mögliche wahrgenommene Unrecht mit einer Art Gegenterror zu verfolgen. Sie sahen die Regierung, die Grundbesitzer, die Geldverleiher und die besitzende Klasse als Mittel des Teufels an, um die Heiligen Gottes wie die Armen im Allgemeinen zu verfolgen, ebenso Großbauern, die arme Landarbeiter unterdrückten.

Als besondere Gegner sahen sie die katholisch-orthodoxe Kirche. Bei ihren Überfällen konzentrierten sie sich insbesondere auf katholisch-orthodoxe Geistliche, deren Häuser sie ausplünderten, die sie blendeten, indem sie ihnen Kalk in die Augen streuten, und zur Wiedertaufe zwangen. Auch die katholisch-orthodoxen Laien, Männer, Frauen und Kinder, wurden verfolgt, Kirchen geschändet und Altäre zerstört.

Es wird überliefert, dass die Circumcellionen Wagen auf den Landstraßen anhielten, die Besitzer herausholten und sie zum Gehen zwangen, während ihre Sklaven im Wagen den Herrenplatz einnahmen.

Die andere Seite der Circumcellionen war ihre Märtyrerverehrung sowie das Streben nach dem Martyrium. Sie tanzten nachts an den Gräbern ihrer Märtyrer. Jeder Circumcellione hoffte und betete, selbst den Märtyrertod erleiden zu dürfen. Die Circumcellionen suchten den Tod, da sie glaubten, Gottes Werk auszuführen und so die Märtyrerkrone beanspruchen zu können.

Manche gingen soweit, voll ausgerüstete römische Legionäre anzugreifen oder sich als letzten Ausweg von Stadtmauern oder Felsklippen zu stürzen. An einer Felsgruppe in Zentralnumidien gibt es eine Reihe mit Namen und Todestag gekennzeichneter Felsen, von denen sich Circumcellionen auf der Suche nach dem Martyrium gestürzt haben.

Je nach Standpunkt gelten die Circumcellionen als erste christliche revolutionäre Gruppe, die öffentlich eine Beseitigung und Überwindung der bestehenden ungerechten Gesellschaftsordnung anstrebte, oder als fanatische religiöse Terroristen.

Die kompromisslose Gewaltbereitschaft und -anwendung der Circumcellionen und die daraus resultierende allgemeine Rechtsunsicherheit machte eine rein theologische Auseinandersetzung zwischen Donatisten und Katholisch-Orthodoxen unmöglich.

Die Circumcellionen überlebten die Verfolgung durch Römer und Vandalen. Ihre Geschichte verliert sich in der islamischen Epoche.

LiteraturBearbeiten

  • Theodora Büttner: Die sozialreligiöse Bewegung der Circumcellionen (Agoniten). In: Hellmut Kretzschmar: Vom Mittelalter zur Neuzeit: Zum 65. Geburtstag von Heinrich Sproemberg. Rütten & Loening, Berlin 1956, DNB 455301425, (= Forschungen zur mittelalterlichen Geschichte, Band 1).
  • Theodora Büttner: Die Circumcellionen, eine sozial-religiöse Bewegung, Leipzig 1957, DNB 480701229, Dissertation Universität Leipzig, 14. September 1957.
  • Theodora Büttner, Ernst Werner: Circumcellionen und Adamiten, 2 Formen mittelalterlicher Haeresie. Akademie-Verlag, Berlin 1959, DNB 450691853 (= Forschungen zur mittelalterlichen Geschichte, Band 2).
  • Catherine Nixey: Heiliger Zorn. Wie die frühen Christen die Antike zerstörten. Aus dem Englischen von Cornelius Hartz. 2. Auflage. Deutsche Verlags-Anstalt, München 2019, ISBN 978-3-421-04775-5 (Englische Originalausgabe: The Darkening Age. The Christian Destruction of the Classical World. Macmillan, London 2017).

WeblinksBearbeiten

EinzelnachweiseBearbeiten

  1. Circumcellionen. In: Brockhaus Enzyklopädie. 19. Auflage. Band 4. F. A. Brockhaus GmbH, Mannheim 1987, ISBN 3-7653-1104-9, S. 586.