Aerovironment Switchblade

unbemanntes kampffähiges Luftfahrzeug

Die Switchblade (dt.: Springmesser) ist ein unbemanntes kampffähiges Luftfahrzeug (UCAV) des US-amerikanischen Herstellers Aerovironment. Sie kann bis zu zehn Minuten über dem Zielgebiet fliegend verweilen, bevor sie ihr Ziel zugewiesen bekommt, und zählt daher zur Klasse der Loitering Weapons.[1]

Aerovironment Switchblade

Start einer Switchblade 300 (Mehrfachbelichtung)
Start einer Switchblade 300 (Mehrfachbelichtung)

Allgemeine Angaben
Typ Loitering Weapon
Heimische Bezeichnung Switchblade
Hersteller Aerovironment
Indienststellung 2011
Technische Daten
Gefechtsgewicht 2,5 kg[1]
Antrieb Elektromotor[1]
Geschwindigkeit 102–157 km/h (55–85 kts)
Reichweite ≈ 10 km
Dienstgipfelhöhe 4560 m (15.000 ft)
Listen zum Thema

Beschreibung

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Die Switchblade ist ein kleines, tragbares, unbemanntes Fluggerät mit Gefechtskopf, das Bodentruppen die Fähigkeit verleihen soll, präzise Schläge außerhalb der Sichtweite auszuführen. Es wird direkt aus dem 70-mm-Transportcontainer heraus gestartet.[2] Für die Steuerung und Zielzuweisung werden dem Operator die geographischen Standortdaten des Fluggeräts und ein farbiges Videobild in Echtzeit übermittelt.[1] Die Steuerung erfolgt mit derselben portablen Bodenstation, die auch für die RQ-11B Raven, Wasp und Puma aus demselben Hause zum Einsatz kommen.[3] Der Stückpreis für das Modell 300 lag im Jahr 2022 bei etwa 6000 US-Dollar.[4]

Geschichte

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Im Jahr 2010 beschaffte die US Army für Testzwecke zehn Switchblade-Systeme.[2] Für den Truppeneinsatz wurden im September 2011 daraufhin einige hundert Stück geordert.[5] Im Mai 2012 bestellte auch das US Marine Corps die Switchblade.[6]

Varianten

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  • Switchblade 300: Reichweite 10 km, Flugdauer 15 Minuten, Gewicht 2,5 kg, ausgerüstet mit einem Gefechtskopf mit der Wirkung einer 40-mm-Granatwerferpatrone.[7][8]
  • Switchblade 600: Reichweite 40 km, Flugdauer 40 Minuten, Gewicht 14,9 kg, ausgerüstet mit Hohlladungs-Gefechtskopf.[9]
  • Blackwing: Aufklärungsdrohne auf der Basis der Switchblade 300 ohne Gefechtskopf.[10]

Das US-Militär stattete seine Truppen in Afghanistan ab Ende 2012 mit Switchblade-Drohnen aus.[11] Die Vereinigten Staaten lieferten der Ukraine nach dem russischen Überfall auf die Ukraine im März 2022 zunächst 100 Switchblade-Drohnen vom Typ 300[12] und im April weitere vom Typ 600.[13] Bis im Februar 2023 wurden 700 Switchblade in die Ukraine geliefert.[14] Laut einem ukrainischen Offizier haben sich Switchblade-Drohnen im russisch-ukrainischen Krieg als vulnerabel für russische Störsender erwiesen.[15] Sie kommen deswegen seit 2023 kaum mehr zum Einsatz.[16]

Sonstiges

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Die Firma Aevex Aerospace entwickelte mit der Phoenix Ghost eine der Switchblade 600 ähnliche Drohne.[17]

Einzelnachweise

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  1. a b c d Aerovironment: Switchblade. (PDF; 350 kB) Archiviert vom Original (nicht mehr online verfügbar) am 11. Februar 2013; abgerufen am 10. Januar 2013.
  2. a b strategypage.com: Kamikaze UAV Breaks The Bank. Abgerufen am 11. Januar 2013.
  3. defense-update.com: Switchblade – Miniature Loitering Weapon. Archiviert vom Original (nicht mehr online verfügbar) am 21. Juli 2013; abgerufen am 11. Januar 2013.
  4. Shania Wilson: How much Switchblade drones will cost US in pledge to help Ukraine. In: thefocus.news. 17. März 2022, abgerufen am 6. April 2022 (englisch).
  5. strategypage.com: Switchblade Enters Service. Abgerufen am 11. Januar 2013.
  6. marinecorpstimes.com: Marine Corps pursues ‘kamikaze’ drone. Archiviert vom Original (nicht mehr online verfügbar) am 26. Juli 2013; abgerufen am 11. Januar 2013.
  7. Avinc.com: Switchblade 300
  8. Edrmagazine.eu: Switchblade 300, the combat proven munition
  9. Avinc.com: Switchblade 600
  10. Avinc.com: Blackwing
  11. Paul McLeary: U.S. Army Wants More Switchblades. In: defensenews.com. Sightline Media Group, 12. Februar 2013, archiviert vom Original (nicht mehr online verfügbar) am 27. April 2014; abgerufen am 15. Dezember 2021 (englisch).
  12. Anthony Capaccio: Bloomberg - Are you a robot? In: bloomberg.com. Abgerufen am 6. April 2022.
  13. Roland Lindner: Kamikaze-Drohnen für die Ukraine. In: FAZ.net. 5. April 2022, abgerufen am 6. April 2022.
  14. State.gov: U.S. Security Cooperation with Ukraine
  15. Oliver Imhof, Alexander Sarovic: (S+) Gegenschlag mit Ansage: Was können die Ukrainer mit ihrer Gegenoffensive erreichen? In: Der Spiegel. 12. Mai 2023, ISSN 2195-1349 (spiegel.de [abgerufen am 12. Mai 2023]).
  16. Militärstratege Reisner: „Aus objektiver militärischer Sicht ist die ukrainische Gegenoffensive gescheitert“ - WELT. 13. Oktober 2023, abgerufen am 15. November 2023.
  17. Stern.de: Phoenix Ghost – das kann die neuartige Kamikaze-Drohne