Hanlon’s Razor

Englisches Sprichwort

Der englische Begriff Hanlon’s Razor (deutsch: Hanlons Rasiermesser) bezeichnet ein Sprichwort, das etwas über den wahrscheinlichsten Grund menschlichen Fehlverhaltens aussagt. Es lautet: „Schreibe nicht der Böswilligkeit zu, was durch Dummheit hinreichend erklärbar ist“ (englisch: Never attribute to malice that which can be adequately explained by stupidity). Oder kürzer: „Geh nicht von Böswilligkeit aus, wenn Dummheit genügt“ (englisch: Never assume malice when stupidity will suffice).

Bei Hanlons Rasiermesser geht es also um eine fehlerhafte Ursachenzuschreibung (Kausalattribuierung). Es ähnelt Ockhams Rasiermesser, nach dem man von mehreren Erklärungen die einfachste vorziehen sollte.

Entstehung und BenennungBearbeiten

Eine von zwei Erklärungen zur Entstehung besagt, dass Robert J. Hanlon eine reale Person war und ihm dieses Sprichwort zugeschrieben werden kann.[1] Entsprechend der Theorie[2] kam das Sprichwort als Zuschrift von Hanlon in das 1980 erschienene Buch Murphy’s Law Book Two. More Reasons Why Things Go Wrong.[3]

Die andere gängige Erklärung zur Entstehung schreibt das Sprichwort dem Science-Fiction-Autor Robert A. Heinlein zu; die Schreibweise „Robert Hanlon“ sei eine Fehlschreibweise oder Verballhornung von „Robert Heinlein“. In der Kurzgeschichte Logic of Empire[4] bzw. deutsch Auktion auf der Venus[5] von 1941 schreibt Heinlein:

“You have attributed conditions to villainy that simply result from stupidity.”

„Sie haben Gegebenheiten auf Schurkerei zurückgeführt, die lediglich auf Dummheit beruhen.“

VerwendungBearbeiten

Hanlon’s Razor dient häufig dazu, Verschwörungstheorien zurückzuweisen.[6] In diesem Sinne sagte beispielsweise Bernard Ingham, Pressesprecher von Margaret Thatcher:

“Many journalists have fallen for the conspiracy theory of government. I do assure you that they would produce more accurate work if they adhered to the cock-up theory.”

„Viele Journalisten fallen auf die Theorie herein, hinter der Regierung stehe eine Verschwörung. Ich versichere Ihnen, dass sie bessere Arbeit ablieferten, wenn sie stattdessen von Pfusch ausgingen.“

Sir Bernard Ingham[7]

Ingham prägte mit dieser Aussage das englische Motto Cock-up before conspiracy ‚Pfusch statt Verschwörung‘, das als lakonische Variante von Hanlons Rasiermesser gelten kann.

WeblinksBearbeiten

EinzelnachweiseBearbeiten

  1. Joseph Bigler: Erste E-Mail an Quentin Stafford-Fraser (Memento vom 6. Januar 2002 im Internet Archive). In: statusq.org, 26. November 2001.
  2. Joseph Bigler: Zweite E-Mail an Quentin Stafford-Fraser. In: statusq.org, 4. Dezember 2001, abgerufen am 14. November 2022.
  3. Arthur Bloch: Murphy’s Law Book Two. More Reasons Why Things Go Wrong. Price Stern Sloan, Los Angeles 1980, ISBN 0-417-06450-0, S. 52.
  4. Robert A. Heinlein: Logic of Empire. In: Astounding Science-Fiction. März 1941, S. 39 (eingeschränkte Vorschau in der Google-Buchsuche). In Buchform veröffentlicht unter anderem in The Past Through Tomorrow. Putnam, New York 1967, ISBN 0-441-65304-9 (Neuauflage in Paperback).
  5. Robert A. Heinlein: Auktion auf der Venus. In: Die grünen Hügel der Erde. Utopisch-technische Erzählungen (= Goldmanns Weltraum-Taschenbücher. Band 034, bzw. Goldmanns Zukunfstromane. Z 55). Aus dem Amerikanischen ins Dt. übertragen von Tony Westermayr. Goldmann, München 1964, DNB 451925327 bzw. DNB 451925335.
  6. Steve Clarke: Conspiracy Theories and Conspiracy Theorizing. In: Philosophy of the Social Sciences. Band 32, Nr. 2, 2002, ISSN 0048-3931, S. 131–150, hier S. 144–147, doi:10.1177/00493103200200.
  7. Quotes by Bernard Ingham (Memento vom 14. Oktober 2007 im Internet Archive). In: What Quote.