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Gürtelschweife

Familie der Ordnung Schuppenkriechtiere
Gürtelschweife
Riesengürtelschweif (Smaug giganteus)

Riesengürtelschweif (Smaug giganteus)

Systematik
ohne Rang: Amnioten (Amniota)
ohne Rang: Sauropsida
Überordnung: Schuppenechsen (Lepidosauria)
Ordnung: Schuppenkriechtiere (Squamata)
ohne Rang: Skinkartige (Scincoidea)
Familie: Gürtelschweife
Wissenschaftlicher Name
Cordylidae
Fitzinger, 1826

Die Gürtelschweife (Cordylidae), auch Wirtelschweife oder Gürtelechsen, sind eine Familie von Echsen, die mit über 60 Arten im südlichen Afrika vorkommt.

MerkmaleBearbeiten

Gürtelschweife sind kräftig gebaute, häufig kleine Echsen mit einer Kopf-Rumpflänge von meist 5 bis 7 cm. Als größte Art erreicht der Riesengürtelschweif (Smaug giganteus) bis zu 30 cm Länge. Die Schuppen verlaufen kreisförmig um den Körper und sind am Schwanz auffällig gekielt oder stachelartig. Die Tiere weisen einen Knochenpanzer auf, der auf der Rückenseite von Kopf bis Schwanz aus gut entwickelten Osteodermen besteht und an Brust und Bauch leichter ausgebildet ist. Die Schuppen auf der Bauchseite sind häufig nicht überlappend und glatt. Die Arten der Gattung Chamaesaura weisen stark reduzierte Gliedmaßen und einen schlangenartigen Körperbau auf.

LebensweiseBearbeiten

Gürtelschweife sind meist bodenbewohnende Echsen, die vorwiegend Trockengebiete bewohnen. Sie leben häufig an oder auf Fels- und Gesteinsgruppen, wo sie sich bei Gefahr in Spalten verstecken und sich durch entgenpressen der Schuppen an die Felswände fest verkeilen können. Einige Arten graben Bauten, andere leben an oder auf Totholz und sind hervorragende Kletterer.

Als Nahrung dienen hauptsächlich Insekten, manche Arten nehmen gelegentlich Blüten oder Pflanzenteile auf.

Mit Ausnahme der Arten der Gattung Platysaurus sind Gürtelschweife lebendgebärend.

SystematikBearbeiten

Innerhalb der Familie werden zwei Unterfamilien unterschieden, die Cordylinae mit neun Gattungen und die monotypischen Platysaurinae.[1]

 
Chamaesaura anguina
 
Cordylus cordylus
 
Cordylus tropidosternum
 
Hemicordylus capensis
 
Ninurta coeruleopunctatus
 
Ouroborus cataphractus
 
Pseudocordylus melanotus
 
Smaug breyeri
 
Platysaurus pungweensis

QuellenBearbeiten

EinzelnachweiseBearbeiten

  1. Robert Alexander Pyron, Frank T. Burbrink & John J. Wiens: A phylogeny and revised classification of Squamata, including 4161 species of lizards and snakes. BMC Evolutionary Biology 2013, 13:93 doi:10.1186/1471-2148-13-93

WeblinksBearbeiten

  Commons: Cordylidae – Sammlung von Bildern, Videos und Audiodateien