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Dormitio-Abtei von der Jerusalemer Altstadtmauer aus gesehen
Südfassade des Paulus-Hauses

Der Deutscher Verein vom Heiligen Lande (DVHL) ist eine römisch-katholische Organisation, deren Ziele in der Stärkung von Beziehungen zwischen Christen in Deutschland und im Heiligen Land liegen. Juristische Person wurde der Verein durch Regierungserlass vom 11. März 1895. Der heute Altrechtliche Verein steht unter dem Schutz der Bundesrepublik Deutschland. Er hat seinen Sitz in Köln.[1]

Inhaltsverzeichnis

GeschichteBearbeiten

Die Gründung erfolgte am 30. Juli 1895 während der Generalversammlung des Vereins. Dies wurde durch Verschmelzung des 1855 auf Initiative des Kölner Domkapitulars Gottfried Strauß gegründeten Vereins vom Heiligen Grabe[2] und des 1885 gegründeten Palästinavereins der Katholiken Deutschlands konstituiert.

In der Folge des Ersten Weltkrieges und nach Ausbruch des Zweiten Weltkrieges wurden die Besitzungen des Vereins von der britischen Mandatsmacht für einige Jahre zwangsverwaltet.

1854 reisten zwei Katholiken aus dem Erzbistum Köln ins Heilige Land. Während ihrer Pilgerfahrt lernten sie die schwierige Situation der katholischen Christen in Palästina und den traurigen Zustand der Heiligen Stätten kennen. Nach Köln zurückgekehrt, regten sie 1855 die Gründung des Vereins vom Heiligen Grabe an. Der Verein machte es sich zur Aufgabe, die katholische Kirche und ihre Institutionen im Heiligen Land zu unterstützen.

An seine Seite trat 1885 der Palästina-Verein der Katholiken Deutschlands. Diese Vereinigung setzte sich „die Stärkung deutschen katholischen Wesens auf dem geheiligten Boden Palästinas“ als Ziel. 1895 schlossen sich die beiden Vereine zum Deutschen Verein vom Heiligen Lande zusammen. Die Zielgruppe hatte sich mittlerweile auf alle unterdrückte Christen im Osmanischen Reich unter Sultan Abdülhamid II. erweitert: den Beschlüssen der Fuldaer Bischofskonferenz folgend, wurden 1896 Spendensammlungen für die Opfer der Massaker an den Armeniern durchgeführt.[3]

Die Verbindung von nationaler Begeisterung und religiösem Sendungsbewusstsein ließ den Verein im Deutschen Kaiserreich auf 30.000 Mitglieder anwachsen. Im Wettstreit mit anderen europäischen Nationen und Konfessionen errichtete der Verein große Prachtbauten in Jerusalem. Auf einem von Kaiser Wilhelm II. geschenkten Grundstück auf dem Berg Zion entstand eine stattliche Marienkirche mit Kloster. Für die Pilgerzüge mit hunderten von Teilnehmern wurde ein mächtiger Hospizbau begonnen.

In Jerusalem unterhielt der Verein eine deutsche Schule für europäische und arabische Mädchen. Der ursprüngliche Plan des Vereins, deutsche Katholiken in landwirtschaftlichen Kolonien in Palästina anzusiedeln, scheiterte jedoch, da sich keine Siedler fanden. Auf den hierfür angekauften Grundstücken in Emmaus und Tabgha am See Genezareth wurden Hospize für Pilger errichtet und die Landwirtschaft mit Hilfe einheimischer Beduinen betrieben. Durch die beiden Weltkriege und ihre Folgen wurde die Arbeit des Vereins in Palästina, das 1917 unter britische Verwaltung kam, erheblich erschwert.

Es gelang dem Verein aber, seine Besitzungen, die heute im Staat Israel und in den palästinensischen Gebieten liegen, weitgehend zu erhalten. Heute versteht sich der Deutsche Verein vom Heiligen Lande als Hilfswerk für die Christen im Nahen Osten. Er will die Verständigung und Versöhnung der Religionen fördern und die notleidenden Menschen unterstützen. In den zum Teil historischen Gebäuden nimmt der Verein in Zusammenarbeit mit Ordensgemeinschaften soziale und pastorale Aufgaben wahr. Mit seinen Pilgerreisen und der Mitgliederzeitschrift Das Heilige Land ist der Verein für die Katholiken in Deutschland heute wie vor 160 Jahren eine Brücke ins Heilige Land.

AufgabenBearbeiten

Seine Aufgaben sieht der Deutsche Verein vom Heiligen Lande vor allem in der Unterstützung der Christen im Heiligen Lande und darin, Pilgerreisen für deutschsprachige Christen ins Heilige Land zu ermöglichen. So unterhält der Verein einige Pilgerhospize und Schulen oder unterstützt diese finanziell. Weiterhin bemüht sich der Verein auch um den christlich-jüdischen Dialog.

Der Verein bietet auch Freiwilligendienste vor Ort an.

OrganisationBearbeiten

Präsident des Deutschen Vereins vom Heiligen Lande ist der jeweilige Erzbischof der Erzdiözese Köln, derzeit Rainer Maria Kardinal Woelki.

Der Vorstand des Vereins führt in Abstimmung mit dem Verwaltungsrat die Geschäfte des Vereins. Ein Beirat ist zu ihrer Unterstützung eingesetzt. Vom Generalsekretariat des Vereins mit Sitz in Köln wird die Arbeit im Heiligen Land koordiniert. Der Deutsche Verein und dessen Interessen wird in den Bistümern durch einen vom jeweiligen Ortsbischof ernannten Diözesanvorsitzenden vertreten.

GeneralsekretäreBearbeiten

BesitzungenBearbeiten

  • Dormitio-Abtei (auch Abtei Dormitio Beatae Mariae Virginis), Jerusalem. Die renovierungsbedürftige Benediktinerabtei auf dem Zionsberg ist im Besitz des Deutschen Vereins vom Heiligen Lande und wird von ihm unterhalten. Dazu gehört auch die Dormitio-Kirche mit ihrem markanten Turm, der die Altstadt Jerusalems weithin sichtbar überragt. Des Weiteren gehört zur Abtei auch das Gästehaus Beit Josef, in dem das Theologische Studienjahr Jerusalem untergebracht ist.
  • Paulus-Haus, Jerusalem. Das vor dem Damaskus-Tor in Jerusalem gelegene Paulus-Haus ist das Pilger-Gästehaus des Vereins in Jerusalem.
  • Schmidt-Schule, Jerusalem. Neben dem Paulus-Haus gelegen findet sich die in der zweiten Hälfte des 19. Jahrhunderts gegründete Schmidt-Schule für Mädchen. Diese angesehene Schule steht allen Mädchen ohne Ansehen der Religion offen. Der Verein übernimmt für bedürftige Schülerinnen das Schulgeld.
  • Beit Emmaus, El Qubeibeh, nahe Jerusalem. Hier trägt der Verein ein Alten- und Behindertenheim.
  • Priorat Tabgha, See Genezareth. Die berühmte Brotvermehrungskirche, mit ihren wundervollen Mosaiken, das Benediktinerkloster, eine Behinderten- und Jugendbegegnungsstätte gehören dem Deutschen Verein und werden von ihm finanziell unterstützt.
  • Pilgerhaus Tabgha, See Genezareth. Hier hat der Deutsche Verein auf Grundlage des alten Hospizes, das lange die israelische Jugendherberge Karei Deshe beherbergte, sein neues Pilgerhospiz geschaffen.

LiteraturBearbeiten

  • Stephan Mock, Michael Schäbitz: Das Heilige Land als Auftrag, Der Deutsche Verein vom Heiligen Lande 1855–2005. Köln 2005, (nicht im Buchhandel, sondern nur über das Generalsekretariat des Vereins erhältlich).

VideoclipsBearbeiten

WeblinksBearbeiten

EinzelnachweiseBearbeiten

  1. Statut des Deutschen Vereins Vom Heiligen Lande. (Memento vom 24. September 2015 im Internet Archive)
  2. Friedrich Heyer: 2000 Jahre Kirchengeschichte des heiligen Landes: Märtyrer, Mönche, Kirchenväter, Kreuzfahrer, Patriarchen, Ausgräber und Pilger, LIT Verlag Münster 2000, S. 306
  3. Bericht des Rheinischen Merkur vom 28. September 1896. In: Anhang Kundgebungen von Johannes Lepsius: Armenien und Europa. Eine Anklageschrift, Verlag der Akademischen Buchhandlung W. Faber & Co, Berlin 1897. online auf Wikisource (abgerufen am 21. Februar 2016)