Äon (Geologie)

geochronologische Einheit; länger als eine Ära
(Weitergeleitet von Äonothem)
Korrespondierende Einheiten
in Chronostratigraphie und
Geochronologie
Chronostratigraphie Geochronologie
Äonothem Äon
Ärathem Ära
System Periode
Serie Epoche
Stufe Alter

Ein Äon beziehungsweise ein Äonothem (englisch eon bzw. eonothem) ist die Bezeichnung für die höchstrangige Einheit in der Untergliederung der Erdgeschichte. In der Geochronologie spricht man von Äonen, in der Chronostratigraphie von Äonothemen (siehe Kasten).

Äonen bzw. Äonotheme umfassen immer mehrere hundert Millionen bis weit über eine Milliarde Jahre. In der Erdgeschichte werden vier Äonen und Äonotheme unterschieden: Hadaikum, Archaikum, Proterozoikum und Phanerozoikum.

DefinitionBearbeiten

Das Äonothem stellt in der Hierarchie der chronostratigraphischen Einheiten der Erdgeschichte den höchsten Rang dar. Die entsprechende geochronologische Zeitspanne wird Äon genannt. In der älteren und in der populärwissenschaftlichen Literatur werden „Äon“ und „Äonothem“ häufig synonym gebraucht, wobei der Begriff „Äon“ wesentlich häufiger vorkommt.

Die Grenzen von chronostratigraphischen Einheiten werden durch isochrone (zeitgleiche) stratigraphische Flächen begrenzt, die durch chronostratigraphische oder biostratigraphische Marker definiert sind, nicht durch absolute Alter. Auf der Hierarchieebene der Äonotheme ist dies aber nur noch beim Phanerozoikum der Fall. Dessen Untergrenze ist chronostratigraphisch durch einen GSSP definiert. Die anderen Äonotheme werden absolut datiert und sind deshalb identisch mit den Äonen.

Die vier Äonen bzw. ÄonothemeBearbeiten

Die ungefähren Zeitangaben in Millionen Jahren = Ma entsprechen dem Stand 2008.[1]

Äon/Äonothem Ende Start
Phanerozoikum ≈ 542 Ma 0 Ma
Proterozoikum 2500 Ma ≈ 542 Ma
Archaikum 4000 Ma 2500 Ma
Hadaikum 4600 Ma 4000 Ma

Hadaikum, Archaikum und Proterozoikum werden zusammen auch als Präkambrium bezeichnet.

Die Grenze Proterozoikum/Archaikum ist im Moment nur absolut auf 2500 Ma festgelegt. Diese Grenze soll jedoch in Zukunft chronostratigraphisch durch einen GSSP definiert werden. Die Grenze Archaikum/Hadaikum und die Basis des Hadaikums sind bisher nur ungefähr festgesetzt worden.

Eine kommentierte Tabelle der Äonen und ihrer Untergliederungen findet sich im Artikel Geologische Zeitskala.

EinzelnachweiseBearbeiten

  1. Übersicht der Global Boundary Stratotype Sections and Points (GSSP's) der International Commission on Stratigraphy (Memento vom 9. Juni 2007 im Internet Archive)

LiteraturBearbeiten

  • Felix M. Gradstein, James G. Ogg, Mark D. Schmitz & Gabi M. Ogg: Geologic Time Scale 2020, Vol. 1 & 2. Elsevier 2020 ISBN 978-0-12-824360-2
  • North American Commission on Stratigraphic Nomenclature: North American stratigraphic code. In: American Association of Petroleum Geologists Bulletin. Band 89, 1983, ISSN 0149-1423, S. 1547–1591, doi:10.1306/07050504129 (englisch, usgs.gov [PDF; 1,1 MB]).
  • Fritz F. Steininger, Werner E. Piller: Empfehlungen (Richtlinien) zur Handhabung der stratigraphischen Nomenklatur. In: Courier Forschungsinstitut Senckenberg. Band 209, 1999, ISSN 0341-4116, S. 1–19.