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Fragezeichen

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Ein Fragezeichen ist ein Satzzeichen, das zur Kennzeichnung von Fragesätzen verwendet wird. In zahlreichen Schriftsystemen, so in der Lateinschrift, wird das Zeichen „?“ als Fragezeichen verwendet.

Inhaltsverzeichnis

UrsprungBearbeiten

Das Fragezeichen „?“ tauchte erstmals in den Schriftreformen Karls des Großen auf. Seine Einführung war dabei eingebettet in die Durchsetzung der karolingischen Minuskel, die als nachhaltige Leistung der karolingischen Erneuerung und Wissenschaft gilt.[1] Allerdings wurde seine Funktion und Gestalt erst später auf die heutige gebracht.

Über die Herkunft des Zeichens gibt es mehrere Vermutungen:

Eine leitet es aus dem lateinischen Wort quaestio für ‚Frage‘ ab. Dieses Wort wurde an den Schluss des Fragesatzes gesetzt. Mit der Zeit erschien dieses Wort zu lang, daraufhin wurde es als qo abgekürzt. Etwas später wurde dann aus Platzgründen das q über das o geschrieben, und diese Kombination entwickelte sich zu dem heutigen Zeichen ?.

Eine andere Erklärung sieht den Ursprung im 9. Jahrhundert, als man am Ende einer Frage einen Punkt setzte, dem dann eine geschwungene Linie folgte, gleichsam eine schräg nach oben verlaufende Tilde (~), die den Stimmverlauf andeuten sollte, ähnlich wie die frühe Notenschrift der Neumen. Aus dieser Kombination könnte sich dann das heutige Fragezeichen entwickelt haben.

Das Fragezeichen als SatzzeichenBearbeiten

Durch ein Fragezeichen kann neben der Frage auch eine Aufforderung dargestellt werden: „Gehst du mal in den Keller, Getränke holen?“ ist keine Frage, sondern eine Aufforderung. Hier handelt es sich um einen Spezialfall einer rhetorischen Frage. In der frühen Neuzeit gab es dafür eine eigene Form des Fragezeichens. Der von Henry Denham in den 1580er Jahren eingeführte percontation point (⸮, U+2E2E reversed question mark) verlor aber im 17. Jahrhundert wieder an Bedeutung.[2] In den 1960er Jahren wurde mit dem Interrobang (‽, U+203D interrobang) erneut ein eigenes Schriftzeichen dafür eingeführt, das sich aber ebenfalls nie weiträumig durchsetzen konnte.

Lateinschrift und kyrillische SchriftBearbeiten

?

In der deutschen und in vielen anderen Sprachen, deren Alphabete auf dem lateinischen oder kyrillischen Schriftsystem beruhen, bezeichnet das Zeichen „?“ das Ende eines Fragesatzes. In den meisten lateinschriftlichen Sprachen (Ausnahme: Französisch) wird dieses Fragezeichen – wie jedes abschließende Satzzeichen – ohne Leerzeichen an das letzte Wort des Satzes geschrieben. Dies vermeidet ungewollte Umbrüche zwischen dem letzten Wort und dem Fragezeichen. Ein fehlerhaftes Leerzeichen vor dem Fragezeichen bezeichnet man umgangssprachlich auch als Plenk. Im typografischen Gebrauch wird oft vor dem Fragezeichen ein schmales Leerzeichen zur besseren optischen Trennung eingeschoben.

Spanische BesonderheitBearbeiten

¿

Im Spanischen wird ein Fragesatz zusätzlich durch ein auf dem Kopf stehendes Fragezeichen ¿ (Unicode: U+00BF inverted question mark) eingeleitet. Eingeführt wurde es von der Real Academia Española 1754 in der zweiten Edition der Orthografie.[3][4]

Weitere SchriftsystemeBearbeiten

;

Im Griechischen wird das Semikolon (;) als Fragezeichen (Ερωτηματικό) benutzt. In Unicode sind die Zeichen U+037E greek question mark und U+003B semicolon kanonisch äquivalent;[5] man wird also normalerweise das Letztere benutzen.

Die arabische Schrift kennt das Fragezeichen ebenfalls. Es ist jedoch an die Schreibrichtung angepasst: ؟ (U+061F arabic question mark).

Das Neuhebräische, obgleich linksläufig wie das Arabische, verwendet hingegen das Fragezeichen in der Form, wie es aus den lateinischen Schriften bekannt ist.

Auch andere Schriftsysteme haben diese Form übernommen. Das Chinesische kennt beispielsweise die spezielle Frage-Endsilbe ma (chinesisch ), mit denen Aussagesätze als Frage formuliert werden. Durch das zusätzliche Zeichen aus dem lateinischen Schriftsystem ergänzt, lautet eine einfache Frage in modernem Chinesisch: 你好吗?

՞

In der armenischen Schrift gibt es das հարցական նշան (hartsakan nshan, Unicode: U+055E armenian question mark). Es wird ähnlich einem diakritischen Zeichen auf den betonten Vokal der Frage gesetzt; bei der Eingabe am Computer wird es nach diesem Vokal eingegeben.

Das Fragezeichen im ComputerbereichBearbeiten

Im ASCII-Code hat das Fragezeichen „?“ den Zahlenwert 63 (dezimal) bzw. 0x003F (hexadezimal).

TastaturBearbeiten

Das Fragezeichen „?“ findet sich auf handelsüblichen Tastaturen mit einer deutschen Belegung unabhängig vom Betriebssystem auf der Ziffern-Zeile rechts neben der „0“ (Null), zusammen mit dem „ß“ (Eszett), und ist entsprechend beschriftet.

Ein umgedrehtes, kopfstehendes Fragezeichen für die Spanische Sprache¿“ kann wie folgt eingegeben werden:

PlatzhalterBearbeiten

Bei Suchvorgängen mit dem Computer wird das Fragezeichen auch als Platzhalter für genau ein beliebiges Zeichen benutzt (siehe Wildcard). Beispielsweise liefert die Namenssuche mit M?ier ein Ergebnis Maier und Meier. Die Verwendung als eigenes Zeichen ist dann nicht mehr möglich. So erlauben beispielsweise MS-DOS und Windows keine Fragezeichen in Dateinamen.

In regulären Ausdrücken steht das Fragezeichen „?“ für das (einmal) mögliche, aber nicht notwendige Vorkommen des vorangehenden Elements. So liefert die Suche nach Genitive?s die Fundstellen Genitivs und Genitives (im ersten Fall kommt das dem „?“ vorausgehende Element „e“ keinmal, im zweiten Fall genau einmal vor).

UnicodeBearbeiten

Der Unicode-Standard enthält einige Fragezeichen, die sich optisch mehr oder weniger vom normalen ASCII-Fragezeichen unterscheiden und mit gewissen Einschränkungen auch für Dateinamen verwendet werden können.

BedingungsoperatorBearbeiten

In einigen Programmiersprachen bildet das Fragezeichen „?“ zusammen mit einem Doppelpunkt den ternären Auswahloperator. Beispiel (C++):

std::string ausgabetext = anzahl>1 ? "Zahlen" : "Zahl";

Syntaktische TrennungBearbeiten

In URLs trennt das Fragezeichen „?“ den query string vom Pfad ab; damit können zusätzliche Informationen übertragen werden, z. B.

 http://example.com/index.php?action=edit

SchachnotationBearbeiten

In der Schachnotation kennzeichnet das Fragezeichen „?“ einen schwachen Zug:

  •  ? schlechter Zug
  •  ?? sehr schlechter Zug bzw. grober Fehler
  •  ?! fragwürdiger Zug, aber
  •  !? interessanter Zug

ComicsBearbeiten

In Sprech- oder Gedankenblasen drücken Fragezeichen Unsicherheit, eventuell in Kombination mit Ausrufezeichen, Verwunderung aus.

Siehe auchBearbeiten

WeblinksBearbeiten

  Commons: Fragezeichen – Sammlung von Bildern, Videos und Audiodateien
 Wiktionary: Fragezeichen – Bedeutungserklärungen, Wortherkunft, Synonyme, Übersetzungen

EinzelbelegeBearbeiten

  1. Johannes Saltzwedel: Normlettern auf Pergament. Artikel vom 27. November 2012 im Portal spiegel.de, abgerufen am 29. Dezember 2012
  2. Truss, Lynne: Eats, Shoots & Leaves, 2003, ISBN 1-59240-087-6, S. 142.
  3. Roger Chartier: The Author’s Hand and the Printer’s Mind. Polity Press, Cambridge 2014, ISBN 978-0-7456-5601-4 (eingeschränkte Vorschau in der Google-Buchsuche).
  4. Fehlt das Satzzeichen ¿ Fragezeichen, das einen Fragesatz einleitet, auf der Tastatur des PCs, kann er unter Microsoft Windows − (dezimal) Unicode – mit gedrückter ALT-Taste und 168 (¿) auf dem Ziffernblock eingetippt werden.
  5. Unicode Character Code Charts: Greek and Coptic (PDF; 300 kB, englisch)