URENCO Limited

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Rechtsform Limited
Gründung 1971
Sitz Stoke Poges, Buckinghamshire, Vereinigtes KonigreichVereinigtes Königreich[1]
Leitung Stephen Billingham[2]
Umsatz 1,957 Mrd. Euro[3]
Branche Urananreicherung
Website www.urenco.com
Stand: 31. Dezember 2018

Die Urenco-Gruppe ist eine Gesellschaft britischen Rechts mit Hauptsitz in Marlow (Großbritannien).[4] Nach Angaben der URENCO Deutschland GmbH ist der Konzern URENCO Ltd. ein „unabhängiger, globaler Energie- und Technologiekonzern“ und betreibt Anlagen mit selbst entwickelter Zentrifugentechnologie in Deutschland, in den Niederlanden, in Großbritannien und seit Mitte 2010 auch in den USA. Ihr Ziel sei es, „sichere, kostengünstige und zuverlässige Urananreicherung für zivile Kernkraftwerke im Rahmen ökologischer, sozialer und unternehmerischer Verantwortung bereitzustellen“, um ihre Kunden dabei zu unterstützen, „den globalen Energiebedarf zu decken und CO2-arme Energie zu erzeugen“[5].

„Urenco“ ist das Akronym von „Uranium Enrichment Company“.[6]

StrukturBearbeiten

Die Gruppe ist in zwei Geschäftsbereiche geteilt:

  1. Die Urenco-Technologiegruppe produziert Zentrifugenanlagen. Zunächst wurden die Zentrifugen lediglich an die eigene Anreicherungsgruppe verkauft, seit einiger Zeit wird die Technik auch global vermarktet. Standorte sind Almelo, Capenhurst (Borough Cheshire West and Chester) und Gronau (Westf.).
  2. Die Urenco-Anreicherungsgruppe (UEC) betreibt die Anreicherung von Uran nach dem Zentrifugenverfahren und den Vertrieb des Endproduktes. Zurzeit existieren drei Standorte in Europa:

In den Vereinigten Staaten ist seit 2010 ein Werk in Eunice im Bundesstaat New Mexico in Betrieb.[7]

FirmengeschichteBearbeiten

Urenco wurde 1970 mit dem 'Vertrag von Almelo' zwischen Großbritannien, Deutschland und den Niederlanden gegründet. Dadurch sollten die Forschungen der drei Länder an der Zentrifugentechnik vereint und kommerziell genutzt werden. Großbritannien und die Niederlande halten je ein Drittel der Anteile. Die deutschen Atomkraftwerksbetreiber RWE und E.ON besitzen jeweils ein Sechstel der Anteile.

Urenco belieferte 2006 den Weltmarkt für angereichertes Uran mit einem Anteil von 23 Prozent. Bei einem Umsatz von knapp 900 Millionen Euro wurde ein Reingewinn von 209 Millionen Euro ausgewiesen.[8]

Urenco begann mit drei Pilotanlagen an den drei europäischen Standorten, bevor die Errichtung der ersten beiden kommerziellen Anlagen an den Standorten Capenhurst (E21) und Almelo (SP3) begann. Die ersten Kundenlieferungen wurden 1976 aufgenommen, die volle Kapazität erreichten die Anlagen 1980 mit einer gesamten Urantrennarbeit von 460 Tonnen pro Jahr. Die anschließende Produktionsausweitung konnte dank des modularen Aufbaus der Zentrifugentechnik gut an die tatsächlichen Lieferverträge angepasst werden, da sich die Nachfrageprognosen der 1970er Jahre in den 1980er und 1990er Jahren als völlig übertrieben herausstellten.

Die Kapazität der Urenco-Anlagen betrug 2008 mehr als 10.000 Tonnen Trennarbeit im Jahr und soll weiter ausgebaut werden.[9]

Im Juni 2010 wurde das Werk in Eunice, New Mexico in Betrieb genommen. Davor waren in USA praktisch nur Anreicherungsanlagen der ersten Generation in Betrieb oder in Bereitschaft, insbesondere eine aus dem Jahre 1954 stammende Anlage in Paducah, Kentucky.[10]

Bei einem Zwischenfall in der Urananreicherungsanlage Gronau wurde am 21. Januar 2010 ein Arbeiter kontaminiert. Er wurde erhöhter ionisierender Strahlung ausgesetzt.[11]

Seit 2019 reichert Urenco Uran (U235) nicht nur auf fünf, sondern auf 19,75 % an. Ab 20 % gilt U235 als waffenfähig.[12] Konkretes Interesse an der höheren Anreicherung äußerte das US-Verteidigungsministerium für kleine mobile Reaktoren in "rapid response scenarios".[13]

KritikBearbeiten

Uranerz aus NamibiaBearbeiten

Im Mai 1985 beschloss der Namibia-Rat der Vereinten Nationen (UNCN) gegen Urenco wegen Bruch einer UNCN-Verordnung zu klagen. Nach dieser Verordnung war der Abbau der natürlichen Ressourcen in Namibia unter der Besatzungsmacht Südafrika verboten, Urenco wurde jedoch vorgeworfen Uranerz aus der Rössing-Mine importiert zu haben. Der Fall kam im Juli 1986 vor Gericht, wo die Niederländische Regierung sich der Position Urencos anschloss, dass sie nicht gewusst habe wo das Uranerz gewonnen wurde.

Uranexport nach RusslandBearbeiten

2007 geriet die Firma in die öffentliche Kritik, als ein Beitrag der ZDF-Sendung Frontal21 berichtete, das Unternehmen verbringe abgereichertes UF6 nach Russland zur Wiederaufbereitung, ohne sich um die dort vorherrschenden mangelhaften Sicherheitszustände und die damit verbundenen Gesundheitsrisiken für die russischen Arbeiter zu kümmern. Seit 1996 und zuletzt im August 2008 wurde der als „Wertstoff“ deklarierte Abfall der Urananreicherung von Gronau auf dem Schienenweg in das sibirische Sewersk an den dortigen Vertragspartner Tenex geliefert und dort unter freiem Himmel in Stahlfässern gelagert. Lediglich 10 bis 15 Prozent kamen nach Firmenangaben in Form von Brennstoff zurück nach Deutschland, der Rest verblieb in Russland, wie die Fernsehdokumentation Albtraum Atommüll darstellte.[14]

Ende Juli 2019 wurde erneut ein Sonderzug mit 600 Tonnen Uranhexafluorid mit Ziel Russland vom Ministerium für Wirtschaft, Innovation, Digitalisierung und Energie des Landes Nordrhein-Westfalen bestätigt.[15]

Uranexport nach JapanBearbeiten

Im Zusammenhang mit der Nuklearkatastrophe von Fukushima geriet die Firma in die Schlagzeilen, weil Urenco mehrere Kunden in Japan hat und angereichertes Uran zur Brennstäbeherstellung nach Japan exportiert hat.[16]

SponsoringBearbeiten

Die Urenco Deutschland engagiert sich als Sponsor des Kulturprogramms der Stadt Gronau und als Hauptsponsor der Fußballmannschaften Vorwärts Epe 1923 e. V. (Bezirksliga) und Fortuna Gronau 09/ 54 e. V.[17]

WeblinksBearbeiten

  Commons: Urenco – Sammlung von Bildern, Videos und Audiodateien

FußnotenBearbeiten

  1. Contact us
  2. Board of Directors
  3. Geschäftsbericht 2018
  4. Company structure
  5. URENCO Deutschland GmbH: Jahresabschluss zum Geschäftsjahr vom 01.01.2018 bis zum 31.12.2018. (bundesanzeiger.de [abgerufen am 29. November 2019]).
  6. Schriftliche Anfrage - Lieferungen von Uran und Anreicherungstechniken durch die Firma Urenco an den Iran und andere Staaten, die Atomwaffen entwickeln wollen - E-1360/2003. Abgerufen am 8. Januar 2020.
  7. Urenco: URENCO USA begins enrichment of nuclear fuel, Pressemitteilung vom 25. Juni 2010
  8. http://www.handelsblatt.com/unternehmen/industrie/strahlende-renditen-mit-uran;1262514
  9. Maurice Lenders: Uranium Enrichment by Gaseous Centrifuge (Englisch, PDF) Urenco. S. 1–3. 16. Mai 2001. Abgerufen am 22. Juli 2008.@1@2Vorlage:Toter Link/www.urenco.com (Seite nicht mehr abrufbar, Suche in Webarchiven  Info: Der Link wurde automatisch als defekt markiert. Bitte prüfe den Link gemäß Anleitung und entferne dann diesen Hinweis.
  10. Arjun Makhijani, Lois Chalmers, Brice Smith: Uranium Enrichment (Englisch, PDF) Institute for Energy and Environmental Research. S. 20f. 15. Dezember 2004. Abgerufen am 8. März 2017.
  11. spiegel.de 22. Januar 2010: Zwischenfall in Gronauer Uranfabrik
  12. Pressemitteilung 9. Februar 2019: Urenco USA Inc. announces next-step HALEU activities
  13. IPPNW 5. März 2019: Urenco vervierfacht Urananreicherungsgrad
  14. greenpeace.de (Memento des Originals vom 21. November 2010 im Internet Archive)   Info: Der Archivlink wurde automatisch eingesetzt und noch nicht geprüft. Bitte prüfe Original- und Archivlink gemäß Anleitung und entferne dann diesen Hinweis.@1@2Vorlage:Webachiv/IABot/www.greenpeace.de
  15. Neue Westfälische (Bielefeld): Uran-Müll aus Gronau landet wieder in Russland. Abgerufen am 29. November 2019.
  16. Klaus Wiedau (14. März 2011): „Kein Kilo Uran mehr nach Japan“. In: Westfälische Nachrichten. Aufgerufen am 14. März 2011
  17. Urenco Deutschland: Enriching the future. (PDF) (Nicht mehr online verfügbar.) Archiviert vom Original am 19. Januar 2012; abgerufen am 22. Januar 2010.   Info: Der Archivlink wurde automatisch eingesetzt und noch nicht geprüft. Bitte prüfe Original- und Archivlink gemäß Anleitung und entferne dann diesen Hinweis.@1@2Vorlage:Webachiv/IABot/www.urenco.com