USL Championship

Fußballliga in Kanada und den USA

Die USL Championship (vorher United Soccer League und USL Pro) ist eine professionelle Herren-Fußballliga in den Vereinigten Staaten und Kanada.

USL Championship
USL Championship vert dark logo.svgVorlage:InfoboxFußballwettbwerb/Wartung/Logoformat
Voller Name USL Championship
Abkürzung USLC
Verband USSF
United Soccer League
Erstaustragung 2011
Hierarchie 2. Liga
Mannschaften 24
Aktueller Meister Orange County SC (2021)
Rekordsieger Orlando City und Louisville City FC (2)
Aktuelle Saison 2023
Website uslchampionship.com
Qualifikation für Lamar Hunt U.S. Open Cup

Die Liga ist offiziell durch die United States Soccer Federation als Division II Professional League genehmigt worden und damit als zweite Liga im US-amerikanischen Fußballligensystem angesiedelt. In der kanadischen Ligastruktur steht sie auch an zweiter Stelle. Parallel war bis 2017 die North American Soccer League ebenfalls zweite Liga in den beiden Ländern.[1][2]

Die Spielklasse wurde 2010 gegründet und hat 2011 ihren Ligabetrieb aufgenommen. Die USL gehört zur United-Soccer-League-Organisation und wird von dieser auch betrieben. In ihr wurden die bisherigen Ligen USL First Division und USL Second Division zusammengefasst. Dieses geht auch auf den Streit zwischen USL und NASL zurück, aus dem für die Saison 2010 die temporäre USSF Division 2 Professional League hervorging.

Durch die Schaffung der neuen Liga will die USL einen besseren Standpunkt in der US-amerikanischen Fußballlandschaft erreichen. Auch die wirtschaftliche Stabilität soll damit besser abgedeckt werden.[3]

GeschichteBearbeiten

Gründung der USL ProBearbeiten

Am 8. September gab die USL die Gründung der Professional Division in einer Presseerklärung bekannt.[3] Schon am 11. August 2010 gaben der Dayton Dutch Lions FC bekannt an der neuen "USL-Pro Championship Division" (ehemals USL-2) teilnehmen zu wollen. Bis dahin war dies der inoffizielle Name der Liga. Mit dieser Erklärung stand die erste Mannschaft für die Saison 2011 fest. Auch die Richmond Kickers gaben wenig später bekannt an der Liga teilnehmen zu wollen.[4] Mit dem Abgang der Portland Timbers in Richtung Major League Soccer und der Erklärung der Puerto Rico Islanders an der neuen NASL teilnehmen zu wollen, waren die Austin Aztex das einzige Team der USL First Division, welche sich für die USL Pro entschieden hatten. Die Aztex wurden später in Orlando City umbenannt.

Am 22. September 2010 fand eine Pressekonferenz in San Juan, Puerto Rico statt, in der die beiden Vereine Sevilla FC Puerto Rico und Club Atlético River Plate Puerto Rico bekannt gaben an der USL Pro teilzunehmen.[5] Auch Antigua Barracuda wird als neues Team seinen Einzug in die Liga machen.

In den kommenden Wochen folgten immer mehr Mannschaften in die USL Professional Division. Am 9. Dezember 2010 kam mit Puerto Rico United die letzte Mannschaft hinzu.[6]

Am 10. Mai 2011 gab die USL bekannt, das die drei Mannschaften aus Puerto Rico, Puerto Rico United, River Plate Puerto Rico und Sevilla Puerto Rico, nicht länger am Spielbetrieb teilnehmen werden.[7] Damit wurde die Vereinbarung mit der Puerto Rico Soccer League "reformiert". Die drei RPSL Klubs wurden aus wirtschaftlichen Gründen nicht mehr zugelassen. Die drei anderen Mannschaften in der International Division wurden auf die anderen Divisionen aufgeteilt.

Start der Liga (2011–2012)Bearbeiten

Nach der Austragung der ersten Saison wurde bekannt, dass der FC New York nicht weiter am Spielbetrieb teilnehmen wird. Daraus resultiert, dass es keine Aufteilung mehr in zwei Divisionen gibt, sondern eine Einheitstabelle gebildet wird.[8]

Partnerschaft mit der MLS (2013)Bearbeiten

Am 23. Januar 2013 wurde eine umfassende Partnerschaft zwischen der Major League Soccer und der USL Pro vereinbart. In diesem Schritt wurde verabschiedet, dass diverse MLS-Klubs Partnerschaften mit USL Pro Teams eingehen. Durch diese Partnerschaften sollen Spieler in beiden Ligen besser ausgebildet werden, z. B. durch Leihtransfers. Aber auch wirtschaftlich sollen sich hier positive Effekte ergeben. In den nächsten Schritten werden die Reservemannschaft der MLS, die bis dahin noch in der MLS Reserve League spielten, in die USL Pro eingegliedert.[9][10] Den Anfang machte zur Saison 2014 die Reserve Mannschaft von Los Angeles Galaxy. Des Weiteren wurden die anderen Reserve Mannschaften mit in den Ligabetrieb für diese Saison integriert. Das heißt, alle USL Pro Mannschaften spielten auch gegen die MLS Reserve Teams.

Nach der Saison 2013 stellten die Teams VSI Tampa Bay und Antigua Barracuda ihren Spielbetrieb ein. Die Mannschaft Los Angeles Blues nannte sich im Frühjahr 2014 in Orange County Blues FC um. Das Franchise Phoenix FC wurde abgemeldet und durch Arizona United SC ersetzt. Zur Saison 2015 gab es wiederum Änderungen im Teilnehmerfeld. Orlando City wechselt in die Major League Soccer. Die Charlotte Eagles haben ihre Lizenz an Charlotte Independence abgegeben. Mit den Colorado Springs Switchbacks, Louisville City, FC Montréal, Real Monarchs und den Tulsa Roughnecks kommen weitere fünf Mannschaften hinzu.

Am 2. Oktober 2014 wurde bekannt, dass sich die Reservemannschaften der Major-League-Soccer-Mannschaften Portland Timbers und Seattle Sounders FC der USL Pro anschließen werden. Auch die New York Red Bulls stellen eine eigene Mannschaft. Für 2016 haben der FC Dallas und Houston Dynamo angekündigt, eigene Reserveteams stellen zu wollen.

Änderung des Liganamens (2015)Bearbeiten

2015 wurde der Liganame in United Soccer League geändert. Auch das Logo wurde angepasst.[11] Zudem strebt die USL wieder den Status einer zweiten Liga in den USA zu haben.

Weitere Entwicklung ab 2015Bearbeiten

Am 15. Juli 2015 ging ein weiteres Franchise an die Lone Star, LLC. Diese gründeten die Mannschaft Rio Grande Valley Toros, welche in Edinburg, Texas beheimatet ist und offizieller Partner des MLS-Franchises Houston Dynamo wird. Rio Grande wird ab der Saison 2016 in der USL spielen.

Ein weiteres Franchise wurde am 12. August 2015 bestätigt. Der FC Cincinnati wird damit das 26. Franchise der United Soccer League sein und auch ab der Saison 2016 in der Liga spielen.

Am 19. August 2015 gründete Philadelphia Union ein weiteres USL-Franchise. Der Bethlehem Steel FC stammt aus der Metropolregion Lehigh Valley und ist offizieller Partner von Philadelphia.

Die Austin Aztex gaben am 2. Oktober bekannt, dass sie die Saison 2016 aussetzen würden und erst 2017 wieder zurückkehren würden. Dies wurde jedoch nicht umgesetzt und das Team stellte den Spielbetrieb vollständig ein. Grund hierfür war, dass im Mai 2015 das Stadion House Park durch eine Flutwelle getroffen wurde.

Weitere neue Teams in der Saison 2017 sind Ottawa Fury, Tampa Bay Rowdies (jeweils aus der NASL) sowie Teams aus Reno und Nashville.[12] Das Franchise FC Montréal wurde zur Saison 2017 aufgelöst, die Wilmington Hammerheads wechseln in die Premier Development League.

Am 6. Januar 2017 wurde der Liga von der United States Soccer Federation offiziell der Status als zweite nationale Liga erteilt.[1]

Die United Soccer League gab Ende September 2018 bekannt, dass die United Soccer League mit Beginn der Saison 2019 in USL Championship umbenannt wird. Im Zuge dessen werden auch die anderen Ligen umbenannt, damit sich eine einheitliche Struktur ergibt: Die USL Championship als höchste Liga unterhalb der Major League Soccer, der USL League One als unterste Liga im US-amerikanischen Profi-Fußball sowie die USL League Two als Amateur-Liga mit gezielter Förderung und Perspektive für den Eintritt in den Profisport.[13]

Zur Saison 2022 gründete die Major League Soccer die MLS Next Pro. Daraufhin wechselten die MLS-Farmteams Real Monarchs, Sporting Kansas City II und Tacoma Defiance in die neue Liga. Mit dem Detroit City FC und Monterey Bay FC wurden zwei neue Teams in die Liga aufgenommen, die fortan aus 27 Mannschaften bestand. Zur Saison 2023 verließen Atlanta United 2, die LA Galaxy II und die New York Red Bulls II die USL Championship in die MLS Next Pro. Eigentlich sollte auch Loudoun United in die neue Liga wechseln, jedoch wurde der Plan vorerst vorworfen.[14][15] Somit ist Loudoun United seit der Saison 2023 das einzige MLS-Farmteam in der USL Championship. Die Liga besteht seither aus 24 Franchises.

ModusBearbeiten

Zur Saison 2015 wurde die Liga in zwei Conferences, West und East, aufgeteilt. Jede Mannschaft trägt 28 Spiele aus. Innerhalb der Conferences spielt jedes Team zweimal gegen die jeweils anderen Mannschaften. Darüber hinaus spielt jede Mannschaft gegen drei Mannschaften aus der jeweils anderen Conference. Am Ende der Regular Season qualifizieren sich die besten sechs Mannschaften für die Play-offs.[16]

OrganisationBearbeiten

EigentümerBearbeiten

Die United Soccer League wird von der United Soccer Leagues geleitet und organisiert. Die USL wurde 1986 gegründet und hat ihren Hauptsitz in Tampa, Florida. Die Organisation betreibt neben der USL noch weitere Ligen im Amateur und Jugendbereich.

MedienBearbeiten

Alle Spiele werden über Fox Soccer Channel landesweit ausgestrahlt. Des Weiteren hat jede Mannschaft seine eigenen Medienpartner, wo die Spiele entweder über das regionale Fernsehen und/oder Radio zu sehen und hören sind. Seit der Saison 2014 ist es auch möglich alle Spiele über YouTube zu sehen.

FranchisesBearbeiten

Die Liga besteht in der Saison 2023 aus folgenden Franchises:

Heimatstädte der USL Championship 2021

Oklahoma City Energy (Eastern Conference) und Austin Bold (Western Conference) pausieren den Spielbetrieb. Austin Boldt will 2024 wieder einsteigen und nach Fort Worth umziehen.

Eastern ConferenceBearbeiten

Mannschaft Einstieg (USL) Stadion Ort Bundesstaat/Provinz MLS Partner
Birmingham Legion 2019 Protective Stadium (45.000) Birmingham USA-Alabama  Alabama
Charleston Battery 2011 Patriots Point Soccer Complex (3.500) Mount Pleasant USA-South Carolina  South Carolina
Detroit City FC 2022 Keyworth Stadium (7.933) Hamtramck USA-Michigan  Michigan
Hartford Athletic 2019 Dillon Stadium (6.000) Hartford USA-Connecticut  Connecticut
Indy Eleven 2018 Carroll Stadium (10.524) Indianapolis USA-Indiana  Indiana
Loudoun United 2019 Segra Field (5.000) Leesburg USA-Virginia  Virginia D.C. United
Louisville City FC 2015 Lynn Family Stadium (11.700) Louisville USA-Kentucky  Kentucky
Memphis 901 FC 2019 AutoZone Park (10.000) Memphis USA-Tennessee  Tennessee
Miami FC 2020 Riccardo Silva Stadium (20.000) Miami USA-Florida  Florida
Oklahoma City Energy 2014 Taft Stadium (7.500) Oklahoma City USA-Oklahoma  Oklahoma
Pittsburgh Riverhounds 2011 Highmark Stadium (5.000) Pittsburgh USA-Pennsylvania  Pennsylvania
Tampa Bay Rowdies 2017 Al Lang Stadium (7.500) Saint Petersburg USA-Florida  Florida
FC Tulsa 2015 ONEOK Field (7.833) Tulsa USA-Oklahoma  Oklahoma

Western ConferenceBearbeiten

Mannschaft Einstieg (USL) Stadion Ort Bundesstaat/Provinz MLS Partner
Austin Bold 2019 Bold Stadium (5.000) Elroy USA-Texas  Texas
Colorado Springs Switchbacks 2015 Weidner Field (8.000) Colorado Springs USA-Colorado  Colorado
El Paso Locomotive 2019 Southwest University Park (9.500) El Paso USA-Texas  Texas
Las Vegas Lights 2018 Cashman Field (9.334) Las Vegas USA-Nevada  Nevada
Monterey Bay FC 2022 Cardinale Stadium (6.000) Seaside USA-Kalifornien  Kalifornien
New Mexico United 2019 Isotopes Park (13.500) Albuquerque USA-New Mexico  New Mexico
Oakland Roots 2021 Laney College Football Stadium (5.500) Oakland USA-Kalifornien  Kalifornien
Orange County SC 2011 Champion Stadium (5.000) Irvine USA-Kalifornien  Kalifornien
Phoenix Rising 2014 Wild Horse Pass (10.000) Chandler USA-Arizona  Arizona
Rio Grande Valley Toros 2016 H-E-B Park (9.400) Edinburg USA-Texas  Texas
Sacramento Republic 2014 Heart Health Park (11.442) Sacramento USA-Kalifornien  Kalifornien
San Antonio FC 2016 Toyota Field (8.296) San Antonio USA-Texas  Texas
San Diego Loyal 2020 Torero Stadium (6.000) San Diego USA-Kalifornien  Kalifornien

Zukünftige MannschaftenBearbeiten

Mannschaft Einstieg Ort Land
Queensboro FC offen Queens, New York Vereinigte Staaten  Vereinigte Staaten
Rhode Island FC 2024[17] Pawtucket, Rhode Island Vereinigte Staaten  Vereinigte Staaten
Des Moines, Iowa 2025[18] Des Moines, Iowa Vereinigte Staaten  Vereinigte Staaten
Milwaukee, Wisconsin 2025[19] Milwaukee, Wisconsin Vereinigte Staaten  Vereinigte Staaten

Ehemalige MannschaftenBearbeiten

Mannschaft Einstieg Letzte Saison Ort Land
Antigua Barracuda 2011 2013 Saint John’s Antigua und Barbuda  Antigua und Barbuda
Atlanta United 2 2018 2022 Kennesaw, Georgia Vereinigte Staaten  Vereinigte Staaten
Austin Aztex 2011 2017 Austin, Texas Vereinigte Staaten  Vereinigte Staaten
Charlotte Eagles 2011 2014 Charlotte, North Carolina Vereinigte Staaten  Vereinigte Staaten
Charlotte Independence 2015 2021 Charlotte, North Carolina Vereinigte Staaten  Vereinigte Staaten
FC Cincinnati 2015 2018 Cincinnati, Ohio Vereinigte Staaten  Vereinigte Staaten
Dayton Dutch Lions 2011 2014 West Carrollton, Ohio Vereinigte Staaten  Vereinigte Staaten
Sporting Kansas City II 2016 2021 Kansas City, Kansas Vereinigte Staaten  Vereinigte Staaten
FC Montréal 2015 2016 Montréal Kanada  Kanada
FC New York 2011 2011 New York City, New York Vereinigte Staaten  Vereinigte Staaten
Fresno FC 2017 2019 Fresno, Kalifornien Vereinigte Staaten  Vereinigte Staaten
LA Galaxy II 2014 2022 Carson, Kalifornien Vereinigte Staaten  Vereinigte Staaten
Nashville SC 2016 2019 Nashville, Tennessee Vereinigte Staaten  Vereinigte Staaten
New York Red Bulls II 2015 2022 Montclair, New Jersey Vereinigte Staaten  Vereinigte Staaten
North Carolina FC 2018 2020 Cary, North Carolina Vereinigte Staaten  Vereinigte Staaten
Orlando City B 2016 2017 Orlando, Florida Vereinigte Staaten  Vereinigte Staaten
Orlando City SC 2011 2014 Orlando, Florida Vereinigte Staaten  Vereinigte Staaten
Ottawa Fury 2017 2019 Ottawa Kanada  Kanada
Penn FC 2011 2018 Harrisburg, Pennsylvania Vereinigte Staaten  Vereinigte Staaten
Philadelphia Union II 2015 2020 Chester, Pennsylvania Vereinigte Staaten  Vereinigte Staaten
Phoenix FC 2013 2013 Phoenix, Arizona Vereinigte Staaten  Vereinigte Staaten
Portland Timbers 2 2015 2020 Hillshoro, Oregon Vereinigte Staaten  Vereinigte Staaten
FC Sevilla Puerto Rico 2011 2011 Juncos Puerto Rico  Puerto Rico
Puerto Rico United 2011 2011 Aguada Puerto Rico  Puerto Rico
Real Monarchs 2015 2021 Herriman, Utah Vereinigte Staaten  Vereinigte Staaten
Reno 1868 FC 2017 2020 Reno, Nevada Vereinigte Staaten  Vereinigte Staaten
River Plate Puerto Rico 2011 2011 Fajardo Puerto Rico  Puerto Rico
Richmond Kickers 2011 2018 Richmond, Virginia Vereinigte Staaten  Vereinigte Staaten
Rochester Rhinos 2011 2017 Rochester, New York Vereinigte Staaten  Vereinigte Staaten
Saint Louis FC 2014 2020 Fenton, Missouri Vereinigte Staaten  Vereinigte Staaten
Tacoma Defiance 2015 2021 Tacoma, Washington Vereinigte Staaten  Vereinigte Staaten
Tampa Bay FC 2013 2013 Plant City, Florida Vereinigte Staaten  Vereinigte Staaten
Toronto FC II 2011 2018 Toronto, Ontario Kanada  Kanada
Vancouver Whitecaps 2 2015 2017 Vancouver, British Columbia Kanada  Kanada
Wilmington Hammerheads 2011 2016 Wilmington, North Carolina Vereinigte Staaten  Vereinigte Staaten

MeisterschaftenBearbeiten

Saison Commissioner–s Cup
(Regular Season)
USL (Pro)
Championship Series
2011 Orlando City Orlando City
2012 Orlando City   Charleston Battery
2013 Richmond Kickers Orlando City
2014 Orlando City   Sacramento Republic
2015 Rochester Rhinos Rochester Rhinos
2016 New York Red Bulls II New York Red Bulls II
2017 Real Monarchs Louisville City FC
2018 FC Cincinnati Louisville City FC
2019 Phoenix Rising FC Real Monarchs
2020 Keine Meisterschaften verliehen aufgrund von COVID-19
2021 Tampa Bay Rowdies Orange County SC

WeblinksBearbeiten

Commons: USL Championship – Sammlung von Bildern, Videos und Audiodateien

EinzelnachweiseBearbeiten

  1. a b U.S. Soccer grants NASL and USL provisional Division II status for 2017. Abgerufen am 9. Januar 2017.
  2. U.S. Soccer denies NASL Division 2 status for 2018. In: ESPNFC.com, 26. Februar 2018. Abgerufen am 26. November 2017.Vorlage:Cite news/temporär
  3. a b USL Restructures Professional Division, www.uslsoccer.com, 8. September 2010. Archiviert vom Original am 11. Oktober 2010.Vorlage:Cite news/temporär
  4. Kickers Join USL PRO, www.richmondkickers.com, 8. September 2010. Archiviert vom Original am 12. September 2010  Info: Der Archivlink wurde automatisch eingesetzt und noch nicht geprüft. Bitte prüfe Original- und Archivlink gemäß Anleitung und entferne dann diesen Hinweis.@1@2Vorlage:Webachiv/IABot/www.richmondkickers.com. Abgerufen am 14. September 2010.Vorlage:Cite news/temporär
  5. Sevilla, River Plate Join USL PRO, www.uslsoccer.com, 23. September 2010. Archiviert vom Original am 5. November 2010. Abgerufen am 24. September 2010.Vorlage:Cite news/temporär
  6. Puerto Rico United Joins USL Pro, www.uslsoccer.com, 9. Dezember 2010. Archiviert vom Original am 16. Juli 2011.Vorlage:Cite news/temporär
  7. USL Reforms Agreement with PRSL, www.uslsoccer.com, 10. Mai 2011. Archiviert vom Original am 14. Mai 2011. Abgerufen am 11. Mai 2011.Vorlage:Cite news/temporär
  8. USL PRO 2012 Schedule Released, www.uslsoccer.com, 11. Januar 2012. Archiviert vom Original am 15. Januar 2012. Abgerufen am 22. Januar 2012.Vorlage:Cite news/temporär
  9. MLS, USL Pro reach deal on restructured Reserve League, www.mlssoccer.com, 23. Januar 2013. Archiviert vom Original am 26. Januar 2013. Abgerufen am 27. Januar 2013.Vorlage:Cite news/temporär
  10. MLS Affifiliation, www.uslpro.uslsoccer.com. Archiviert vom Original am 17. Februar 2015  Info: Der Archivlink wurde automatisch eingesetzt und noch nicht geprüft. Bitte prüfe Original- und Archivlink gemäß Anleitung und entferne dann diesen Hinweis.@1@2Vorlage:Webachiv/IABot/www.uslsoccer.com. Abgerufen am 17. Februar 2015.Vorlage:Cite news/temporär
  11. Welcome to a new dawn in North American soccer. (Nicht mehr online verfügbar.) USL, archiviert vom Original am 19. Februar 2015; abgerufen am 17. Februar 2015.  Info: Der Archivlink wurde automatisch eingesetzt und noch nicht geprüft. Bitte prüfe Original- und Archivlink gemäß Anleitung und entferne dann diesen Hinweis.@1@2Vorlage:Webachiv/IABot/www.uslsoccer.comVorlage:Cite web/temporär
  12. Mario Carlucc: OSEG backs winner with Fury FC move to USL - Ottawa - CBC News. cbc.ca, abgerufen am 29. Oktober 2016.
  13. USL Unveils New Structure: One Central Brand, Three Leagues, Evolving for the Future. In: www.uslsoccer.com. Abgerufen am 2. Oktober 2018.Vorlage:Cite web/temporär
  14. D.C. United to operate satellite club in MLS Next Pro starting in 2023, blackandredunited.com, 6. Dezember 2021, abgerufen am 5. Januar 2022.
  15. MLS NEXT Pro 2023 lineup adds seven more teams, soccerstadiumdigest.com, 5. August 2022, abgerufen am 27. Oktober 2022.
  16. Expanded USL PRO Unveils 2015 Format. United Soccer Leagues (USL), 21. Januar 2015, archiviert vom Original am 22. Januar 2015; abgerufen am 10. Februar 2015.Vorlage:Cite web/temporär
  17. Stadium groundbreaking moves Rhode Island toward 2024 debut in USL Championship , uslchampionship.com, 12. August 2022, abgerufen am 19. Januar 2023.
  18. Pro Iowa Stadium, Global Plaza completion and first kick confirmed for 2025, uslproiowa.com, 6. Juni 2022, abgerufen am 19. Januar 2023.
  19. Milwaukee's Iron District stadium to be home to USL Championship soccer club , tmj4.com, 19. Oktober 2022, abgerufen am 19. Januar 2023.