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Timothy Geithner

US-amerikanischer Politiker, Finanzminister der Vereinigten Staaten
Timothy F. Geithner, 2009

Timothy Franz Geithner [gaɪtnər] (* 18. August 1961 in Brooklyn, New York City) war der 75. Finanzminister der Vereinigten Staaten (United States Secretary of the Treasury). Am 26. Januar 2009 wurde seine zuvor erfolgte Ernennung durch US-Präsident Barack Obama vom US-Senat bestätigt. Timothy F. Geithner war bis zum 25. Januar 2013 im Amt. Nachfolger war Jacob Lew.

LebenBearbeiten

Einer seiner Großväter, Paul Herman Geithner (1902–1972), wurde in Deutschland geboren und wanderte mit seinen Eltern, die aus Zeulenroda stammten, im Jahr 1908 nach Philadelphia aus.[1] Sein andere Großvater, Charles Frederick Moore Jr., war von 1952 bis 1964 PR-Vizepräsident der Ford Motor Company und beriet Präsident Dwight D. Eisenhower sowie Nelson Rockefeller und George W. Romney Präsidentschaftskampagnen. Sein Onkel Jonathan Moore diente in den Ministerien für Verteidigung, Justiz- und Außenministerium der Vereinigten Staaten sowie bei den Vereinten Nationen.[2] Sein Vater, Peter F. Geithner, war Direktor des Asien-Programms der Ford Foundation in New York in den 1990er, nachdem er für die United States Agency for International Development in Zambia und Zimbabwe gearbeitet hatte.[2] In den frühen 1980er Jahren beaufsichtigte er die Mikrofinanzprogramme der Ford Foundation in Indonesien, die von Ann Dunham Soetoro, der Mutter des späteren Präsidenten Barack Obama, entwickelt wurden. Peter F. Geithner und Ann Dunham Soetoro trafen sich dabei mindestens einmal persönlich in Jakarta.[3]

Tim Geithner war Schüler an der International School Bangkok in Thailand[4] und besuchte anschließend das Dartmouth College (New Hampshire), das er mit einem Bachelor of Arts in Politik und Asienwissenschaften 1983 verließ. Danach machte er 1985 seinen Master of Arts in International Economics und (Ost-) Asienwissenschaften an der Johns Hopkins University's School of Advanced International Studies. Er studierte auch Japanisch und Chinesisch. Danach lebte er in Ostafrika, Indien, Thailand, China und Japan.

Geithner ist mit Carole M. Sonnenfeld verheiratet, sie haben zwei gemeinsame Kinder.[5]

Berufliche StationenBearbeiten

Nachdem Geithner sein Studium abgeschlossen hatte, arbeitete er drei Jahre lang für die Unternehmensberatung Henry Kissingers in Washington und war ab 1988 für die International Affairs Division des US-Finanzministeriums tätig. 1999 wurde er zum Under Secretary of the Treasury for International Affairs befördert und diente in dieser Funktion unter den US-Finanzministern Robert Rubin und Lawrence Summers. 2002 verließ er die Behörde und trat eine Stellung als Senior Fellow im International Economics Department des Council on Foreign Relations an. Anschließend arbeitete er als Direktor des Policy Development and Review Departments des Internationalen Währungsfonds,[6] ehe er im Oktober 2003 zum 9. Präsidenten der Federal Reserve Bank of New York berufen wurde. In dieser Funktion war er gleichzeitig Vizepräsident des Federal Open Market Committee (FOMC). 2006 wurde er Mitglied der in Washington gelegenen und einflussreichen Finanzberatungsstelle Group of Thirty.

Am 23. November 2008 wurde bekannt, dass der designierte US-Präsident Barack Obama ihn als Finanzminister in sein Kabinett berufen wird.[7] Seine Bestätigung durch den US-Senat erfolgte mit mehreren Tagen Verzögerung, da bekannt geworden war, dass Geithner während seiner Zeit beim Internationalen Währungsfonds die Zahlung von rund 34.000 Dollar an Steuern verabsäumt und diese Gelder erst mit mehrjähriger Verspätung, zum Teil unmittelbar vor seiner Nominierung durch Obama, nachgezahlt hatte. Er entschuldigte sich hierfür vor dem Finanzausschuss des Senats und sprach von „fahrlässigen Fehlern“, die er begangen habe. Schließlich stimmte der Senat seiner Ernennung mit 60:34 Stimmen zu.[8] Unter den Senatoren, die gegen Geithners Bestätigung stimmten, waren auch die Demokraten Robert Byrd, Russ Feingold und Tom Harkin sowie der unabhängige, der demokratischen Fraktion angehörige Bernie Sanders.[9]

Rolle als Krisenmanager und bei der FinanzmarktreformBearbeiten

Die vier von der Banken- und Finanzkrise meistbetroffenen Banken sind auch in der US-Zentralbank Federal Reserve als Anteilseigner vertreten, deren Vorsitzender der in dem Zusammenhang wichtigen Federal Reserve Bank of New York Geithner war.[10] In dieser Funktion war Geithner im Jahr 2008 dafür verantwortlich, zusammen mit dem damaligen Finanzminister Paulson und dem Fed-Vorsitzenden Bernanke, Rettungspakete für die Finanzhäuser zu schnüren. Dies geschah jedoch nicht für die Investmentbank Lehman Brothers. Als Finanzminister war er für das mehr als 800 Milliarden Dollar schwere Konjunkturpaket unter Obama im Jahr 2009 verantwortlich.[11]

Wirtschaftsnobelpreisträger Paul Krugman kritisiert scharf an Geithners Krisenpolitik, dass zum Beispiel der Versicherungskonzern AIG bedingungslos und ohne Beteiligung der Gläubiger vom Staat unterstützt worden sei, ohne dass eine Neuregelung des Bankensystems erzielt worden sei. Dies habe das Vertrauen der Wähler in die Politik nachhaltig erschüttert.[12]

Dass die AIG-Rettung nicht gar so „bedingungslos“ war, zeigt sich an der Schadenersatzklage des ehemaligen Großaktionärs Starr International, vertreten durch Maurice Greenberg. In dem Gerichtsverfahren sagte Geithners Vorgänger Hank Paulson aus, dass die Bedingungen für den AIG-Bailout strafenden Charakter hatten.[13] Geithner selbst sah sich vor Gericht mit Passagen aus seinem Buch Stress Test konfrontiert; er verteidigte den AIG-Bailout als alternativlos, bezeichnete jedoch seine damalige Wortwahl (Verstaatlichung, Enteignung) als ungenau.[14]

PublikationenBearbeiten

WeblinksBearbeiten

EinzelnachweiseBearbeiten

  1. Archivierte Kopie (Memento des Originals vom 22. Oktober 2012 im Internet Archive)   Info: Der Archivlink wurde automatisch eingesetzt und noch nicht geprüft. Bitte prüfe Original- und Archivlink gemäß Anleitung und entferne dann diesen Hinweis.@1@2Vorlage:Webachiv/IABot/freepages.genealogy.rootsweb.ancestry.com, rootsweb
  2. a b Susan Milton: Treasury nominee has ties to Orleans. In: Cape Cod Times, 25. November 2008. Abgerufen am 31. Juli 2016. 
  3. Ford Foundation Links Parents of Obama and Treasury Secretary Nominee. Chronicle of Philanthropy. 3. Dezember 2008. Abgerufen am 25. Februar 2011.
  4. Carole M. Sonnenfeld wed to T. F. Geithner. In: New York Times, 9. Juni 1985. 
  5. Geithner's profile at the NY Fed website
  6. Jonathan Fuerbringer: I.M.F. Official Is Named President of New York Fed. In: New York Times, 16. Oktober 2003. Archiviert vom Original am 31. Januar 2009   Info: Der Archivlink wurde automatisch eingesetzt und noch nicht geprüft. Bitte prüfe Original- und Archivlink gemäß Anleitung und entferne dann diesen Hinweis.@1@2Vorlage:Webachiv/IABot/query.nytimes.com. 
  7. „Obamas Super-Kabinett - Timothy Geithner wird US-Finanzminister“, Spiegel online, 23. November 2008
  8. „Senat gibt grünes Licht für Geithner“, Spiegel online, 27. Januar 2009
  9. Ergebnis der Senatsabstimmung (Memento des Originals vom 15. Juni 2010 im Internet Archive)   Info: Der Archivlink wurde automatisch eingesetzt und noch nicht geprüft. Bitte prüfe Original- und Archivlink gemäß Anleitung und entferne dann diesen Hinweis.@1@2Vorlage:Webachiv/IABot/www.senate.gov am 26. Januar 2009
  10. Geithners Freunde in der NY Fed., New York Times, 26. April 2009.
  11. Patrick Welter, Timothy Geithner, in: FAZ, 9. August 2011, S. 8.
  12. Paul Krugman: The Big Squander. New York Times, 19. November 2009.
  13. Hank Paulson, Treasury secretary in 2008, testified on Monday that AIG had received “punitive” terms. However, he said this had been necessary to prevent the “moral hazard” of encouraging excessive risk taking by other financial institutions receiving assistance
  14. http://www.reuters.com/article/2014/10/07/us-aig-bailout-idUSKCN0HW1RS20141007