Strom (Physik)

Transport einer quantitativen Größe in der Physik
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In der Physik ist ein Strom der Transport einer mengenartigen Größe. Seine Maße sind die Stromstärke und die Stromdichte.

Ein Strom ist ein spezieller Fluss, der sich dadurch auszeichnet, dass eine quantifizierbare Menge transportiert wird. Eine ähnliche Analogie gilt für Stromdichte und Flussdichte. Die Spezialisierung in Strom und Fluss ist nicht in allen Sprachen üblich, beispielsweise bezeichnet im Englischen „heat flux“ den Wärmestrom. In der Quantenphysik bedeutet Strom auch den Transport einer mengenartigen Größe zwischen Zuständen – quasi durch deren Grenzfläche im Zustandsraum (beispielsweise geladene und neutrale Ströme bei der schwachen Wechselwirkung).

Handelt es sich bei der mengenartigen Größe um eine Erhaltungsgröße, so ist ein Strom die einzige Möglichkeit, die Menge dieser Größe in einem Volumenelement zu verändern (weil keine Quellen und Senken existieren können, die anderweitige Veränderungen herbeiführen).

StromstärkeBearbeiten

Mit dem Wort „Strom“ ist oft die Stromstärke   gemeint. Sie ist definiert als der Größenwert der Menge  , der sich pro Zeitintervall   durch eine (Ober-)Fläche bewegt:

 

Die Stromstärke ist eine gerichtete Größe, die immer auf ein einzelnes Volumen und seinen Rand, d. h. seine Oberfläche, bezogen ist. Die Oberfläche des Volumens wird dabei als orientierte Fläche aufgefasst. Die Stromstärke ist das Maß für den Strom aus diesem Volumen hinaus, daher zeigt das Vorzeichen ihres Größenwerts die Stromrichtung an.

StromdichteBearbeiten

Die Stromdichte   ist eine vektorielle Größe. Ihr Betrag  , auch Intensität genannt, ist die Menge, die pro Zeitintervall und (Ober-)Flächenstück   das Volumen verlässt, und ihre Richtung ist diejenige der mittleren Driftgeschwindigkeit der Bewegung:

 

Umgekehrt ergibt sich die Stromstärke mathematisch als das Flächenintegral über die Stromdichte, anschaulich also durch das Aufsummieren aller Stromdichten senkrecht zur Oberfläche:

 ,

wobei   den gesamten Rand des Volumens   bezeichnet, also die Oberfläches des Volumens.

Mathematische FormulierungBearbeiten

Es gilt die (erweiterte) Kontinuitätsgleichung:

 

mit

  • der Dichte   der mengenartigen Größe   in einem Volumen  
  • der Dichte   der Erzeugungsrate   der mengenartigen Größe im Volumen  
  • der Zeitableitung  
  • dem Divergenzoperator  .

Aufgrund des Gauß’schen Integralsatzes gilt dann

 .

Dabei werden die mengenartige Größe und ihre Dichte über das Volumenintegral in Verbindung gesetzt:

 .

AnwendungBearbeiten

Ströme werden beispielsweise in der Mechanik, der Wärmelehre, der Akustik, der Optik, der Elektrizitätslehre, der Neutronenphysik und der Teilchenphysik betrachtet. Für die Bewegung von Materie sind die Begriffe Massenstrom und Volumenstrom gebräuchlich. Für inkompressible Fluide wie Wasser kann das Volumen als mengenartige Größe betrachtet werden.

Wenn die mengenartigen Größen thermische Energie oder elektrische Ladung von bewegter Materie mitgeführt werden, spricht man von Konvektionsstrom.

Der Karlsruher Physikkurs baut solche Analogien stark aus und vertritt etwa auch die Vorstellung eines Entropie- und eines Impulsstroms, um die Newtonsche Vorstellung von Kraft und Gegenkraft zu vermeiden.[1]

LiteraturBearbeiten

  • Hans Moor: Physikalische Grundlagen Bau und Energie, vdf, Zürich 1993, Bd. 1, S. 12f. ISBN 9783728118240
  • Norbert Pucker: Physikalische Grundlagen der Energietechnik, Springer, Wien 1986, S. 20f. ISBN 978-3-211-81948-7

EinzelnachweiseBearbeiten

  1. Heiner Schwarze et al. (Hg.): Alles fließt, Heft 1 in: Praxis der Naturwissenschaften in der Schule, 61:2012.