Sal Mineo

US-amerikanischer Schauspieler und Sänger

Salvatore Mineo (* 10. Januar 1939 in New York City, New York; † 12. Februar 1976 in West Hollywood, Kalifornien) war ein US-amerikanischer Schauspieler und Sänger. Bekannt wurde er in den 1950er-Jahren durch die Darstellung tragischer und sensibler Jugendlicher, etwa in seinem Durchbruch-Film …denn sie wissen nicht, was sie tun (1955).

Sal Mineo (1973)

Leben und KarriereBearbeiten

Salvatore Mineo Jr. wars Kind von Josephine und Salvatore Mineo Sr., einem Sargtischler, der aus Sizilien in die USA emigriert war. Er hatte drei Geschwister, Michael, Victor und Sarina. Sal wurde früh der Schule verwiesen und war schon mit acht Jahren Mitglied in einer Straßengang. Seine Mutter meldete ihn daraufhin in einer Tanzschule an. Mit zehn Jahren wurde er wegen Raubes verhaftet, und er bekam die Chance, zwischen Jugendhaft und Schauspielschule zu wählen. Er entschied sich für die Schauspielschule.[1]

1951 hatte Mineo seinen ersten Bühnenauftritt in Tennessee Williams’ Theaterstück Die tätowierte Rose neben Maureen Stapleton, Eli Wallach und Martin Balsam.[2] Anschließend spielte er den jungen Prinzen in The King and I an der Seite von Yul Brynner. Dieser half Mineo, seine Fähigkeiten zu verbessern.

Nach verschiedenen Fernseh- und Filmauftritten bekam Mineo 1955 die Rolle des sensiblen Teenagers John „Plato“ Crawford im Filmklassiker …denn sie wissen nicht, was sie tun von Regisseur Nicholas Ray. An der Seite von James Dean und Natalie Wood gelang ihm der Durchbruch. Er wurde für den Oscar als bester Nebendarsteller nominiert. Schnell wuchs seine Popularität.[1] Mineo bekam zahllose Fanbriefe und wurde von seinen Fans bei allen Gelegenheiten bestürmt. Er und Dean wurden gute Freunde. In George Stevens’ Drama Giganten spielte Mineo im darauffolgenden Jahr noch einmal an der Seite von James Dean, allerdings hatte er nur einen kleinen Auftritt als junger Mexikaner auf der Ranch der Benedicts, gespielt von Rock Hudson und Elizabeth Taylor.

Das Image des von Sorgen gepeinigten Teenagers verfolgte ihn, und man bot ihm fast ausschließlich diese Art von Rollen an. So spielte er beispielsweise im Disney-Abenteuerfilm Tonka den jungen Sioux White Bull, der das temperamentvolle Pferd Tonka bändigt. In den späten 1950er-Jahren war Mineo sehr populär und wurde meist nur das „Switchblade Kid“ (Schnappmesserkind) genannt, ein Spitzname, den ihm seine Rolle in dem Jugendkriminalität thematisierenden Film Crime in the Streets eingebracht hatte.[3]

1957 nahm Mineo ein paar Lieder auf und veröffentlichte sie auf einem Album. Zwei der Lieder gelangten in die Top 40 Pop Charts. Das Lied Start Movin’ erreichte Platz 9 der Billboard Charts. Während dieser Zeit verkörperte er Gene Krupa in der Filmbiografie The Gene Krupa Story von Don Weis, an der Seite von Susan Kohner, James Darren und Susan Oliver.

Mineo bemühte sich, sein Image und die damit verbundene Festlegung auf bestimmte Rollen zu durchbrechen. Dies gelang ihm mit der Darstellung des jüdischen Emigranten Dov Landau im Monumentalfilm Exodus von Otto Preminger. Hier spielte er an der Seite von Hollywoodgrößen wie Paul Newman, Eva Marie Saint und Lee J. Cobb. Für seine von vielen Kritikern als beste Karriereleistung angesehene Darstellung gewann er den Golden Globe Award und wurde ein zweites Mal für den Oscar nominiert.

In den 1960er-Jahren wurde Mineo zu alt für Teenager-Rollen und der Sprung in die Erwachsenenrollen gelang ihm nur durchwachsen. Er sprach für eine Rolle in David Leans Lawrence von Arabien vor, wurde aber nicht angenommen. Seine Popularität schwand, später sagte er hierzu: “One minute it seemed I had more movie offers than I could handle, the next, no one wanted me.” („Erst bekam ich mehr Rollenangebote, als ich annehmen konnte, und im nächsten Augenblick wollte mich niemand mehr.“)[4] Auch mit der Rolle als Stalker in dem B-Movie Who Killed Teddy Bear? konnte er sich nicht weiter etablieren. Obwohl er von der Kritik gelobt wurde, fand er sich wieder in seinem alten Image, diesmal als gestörter Krimineller.

1971 kehrte er zurück zur Bühne, um das Stück Fortune and Men’s Eyes zu produzieren, in welchem Don Johnson die Hauptrolle übernahm. Das Stück bekam positive Kritiken in Los Angeles, wurde aber in New York negativ aufgenommen. Vor allem die Gefängnisvergewaltigungsszenen wurden als grundlos exzessiv bewertet.

Eine Nebenrolle im Science-Fiction-Film Flucht vom Planet der Affen als Schimpanse Dr. Milo war Sal Mineos letzter Filmauftritt. Bis zu seinem Tod war er ausschließlich in Fernsehproduktionen zu sehen. Durch die Rolle eines homosexuellen Einbrechers in der Theaterkomödie P.S. Your Cat Is Dead in San Francisco bekam er 1976 große Aufmerksamkeit und zahlreiche positive Kritiken. Wegen des Erfolges sollte das Stück mit Mineo auch in Los Angeles auf die Bühne gebracht werden.

Tod und PrivatlebenBearbeiten

 
Grabstein von Sal Mineo und seinem Bruder Michael in der Gate of Heaven Cemetery.

Nach einer Probe für das Stück in Los Angeles wurde Sal Mineo am 12. Februar 1976 auf dem Heimweg erstochen. Er wurde 37 Jahre alt. Zwar traf ihn nur ein Messerstich, jedoch streifte dieser sein Herz und führte zu schweren inneren Blutungen. Für den Totschlag und weitere Raubdelikte wurde der Pizzabote Lionel Ray Williams zu 57 Jahren Haft verurteilt. Williams sagte aus, dass er zum Tatzeitpunkt nicht gewusst habe, wer Mineo war. In den 1990er Jahren wurde der Täter begnadigt, musste aber wenig später wegen erneuter Gesetzesverstöße wieder in Haft.

Mineo wurde auf dem Gate of Heaven Cemetery in Hawthorne, New York, begraben.[5] Der Schauspieler war bisexuell. Er hatte Anfang der 1960er-Jahre eine Beziehung mit der Schauspielerin Jill Haworth und lebte bis zu seinem Tod sechs Jahre mit dem Schauspieler Courtney Burr.[6]

Filmografie (Auswahl)Bearbeiten

BibliografieBearbeiten

  • H. Paul Jeffers: Sal Mineo: His Life, Murder, and Mystery. Running Press, 2000, 240 Seiten.
  • Michael Gregg Michaud: Sal Mineo: A Biography. Three Rivers Press, 2010, 448 Seiten.

WeblinksBearbeiten

Commons: Sal Mineo – Sammlung von Bildern, Videos und Audiodateien

EinzelnachweiseBearbeiten

  1. a b Sal Mineo bei AllMovie, abgerufen am 6. August 2019 (englisch)
  2. Sal Mineo in der Internet Broadway Database (englisch), abgerufen am 6. August 2019.
  3. ‘The Switchblade Kid’ dies. 10. Februar 2009, abgerufen am 6. August 2019 (englisch).
  4. Sal Mineo Quotes. Abgerufen am 6. August 2019 (englisch).
  5. Sal Mineo in der Datenbank von Find a Grave. Abgerufen am 18. Februar 2021 (englisch).
  6. Terry: Gay Influence: Sal Mineo. In: Gay Influence. 26. November 2015, abgerufen am 6. August 2019.