Hauptmenü öffnen

Romanisches Café

historisches Kaffeehaus in Berlin
Neues Romanisches Haus, um 1901

Das Romanische Café war ein namhaftes Berliner Künstlerlokal östlich der Kaiser-Wilhelm-Gedächtniskirche im Ortsteil Charlottenburg. Seit 1965 steht an der Stelle am Breitscheidplatz, zwischen Tauentzienstraße und Budapester Straße, das Europa-Center.

Inhaltsverzeichnis

Geschichte des CafésBearbeiten

 
Hauptraum, später „Bassin für Nichtschwimmer“ genannt, 1908

Im Erdgeschoss des 1901 fertiggestellten „Neuen Romanischen Hauses“ befand sich zuerst die Café-Konditorei Kaiserhof (als eine Art Filiale des berühmten des Hotels Kaiserhof).[1] Bereits das Berliner Adressbuch für das Jahr 1902 nennt diesen Gastronomiebetrieb aber Romanisches Café – ein naheliegender Name angesichts der aufwändigen neoromanischen Innenarchitektur der Räume, die auf manche Besucher eher düster und schwer wirkte. Später stand es bis in den Zweiten Weltkrieg hinein unter Leitung von Bruno Fiering.

Nach dem Niedergang des Cafés des Westens am Kurfürstendamm zog das Romanische Café ab 1915 die zuvor dort verkehrenden Intellektuellen und Künstler an: Renommierte Schriftsteller, Maler, Schauspieler, Regisseure, Journalisten, Kritiker. Zugleich war es Anlaufstelle für werdende Künstler, die erste Kontakte suchten. Die bereits Erfolgreichen versuchten, allzu plumpe Annäherungsversuche abzuwehren. Ihr Revier war das sogenannte „Bassin für Schwimmer“, der Nebenraum mit etwa 20 Tischen. Alle anderen wurden auf den Hauptraum mit etwa 70 Tischen verwiesen, das „Bassin für Nichtschwimmer“. Die Schachspieler trafen sich traditionell auf der Galerie, auf der Terrasse tummelten sich die „Fremdlinge“.

Stammgäste nannten es in den 1920er Jahren scherzhaft „Rachmonisches Café“.[2] Als gegen Ende der Weimarer Republik die politischen Auseinandersetzungen gewalttätiger wurden, verlor das Romanische Café allmählich seine Rolle als Sammelpunkt. Bereits am 20. März 1927 veranstalteten Nationalsozialisten einen Krawall am Kurfürstendamm, wobei auch das Romanische Café ein Ziel des Vandalismus war. Die „Machtergreifung“ der Nationalsozialisten und die damit verbundene Emigration von vielen, oftmals jüdischen, Stammgästen bedeutete das endgültige Aus als Künstlercafé.[3] 1933 nahm die uniformierte Gestapo an einem eigenen Tisch Platz.[4]

Im Jahr 1943 wurde das Gebäude bei einem Luftangriff der Alliierten weitgehend zerstört und seine Ruine in den 1950er Jahren abgeräumt.

Zeitgenössische RezeptionBearbeiten

 
Mädchen im Romanischen Café, Lesser Ury, 1911

Erich Kästner merkte an:

„Wie eine Welle der Bewunderung geht es durch den Raum, wenn ihn ein Glücklicher betritt. Und wen er begrüßt, der fühlt sich geweiht […][5]

Der Journalist Pem nahm die Gäste aufs Korn:

„Die nimmermüde Drehtüre an der Kaiser-Wilhelm-Gedächtniskirche steht nie still und wirft immer wieder Gäste von der lärmenden Straße in das stille musiklose Café.
Hier hocken sie an den kleinen, runden Marmortischen, lesen unzählige Zeitungen und diskutieren von La-ot-se übers moderne Theater bis zur neuesten Verkehrsverordnung, treten den weichlichen Literatenklatsch breit und kommen sich trotz Sorgen doch als etwas Besonderes vor. […] Die vielen Namenlosen, aus denen hin und wieder ein guter Kopf eine Zukunft verspricht, sitzen hier; aber auch die Stars sind der Stätte ihres vorberühmtlichen Lebens treu geblieben. Und alles kennt sich, wenn auch manchmal nur vom Wegsehen.“[6]

Der Publizist Walther Kiaulehn äußerte sich zwiespältig:

„Das ‚Romanische‘ war lieblos und ohne jede Stimmung, ein besonders mißglückter Bau aus der wilhelminischen Zeit, nur groß, zwei Riesenräume, davon einer mit Rang, taghell beleuchtet bis zum Morgen, doch immer knackvoll. Schön war nur die Terrasse und besonders am frühen Vormittag, wenn die Literatur noch schlief. Die Tradition des ‚Romanischen‘, über fünfzig Jahre alt, wurzelte im alten ‚Café des Westens‘ am Kurfürstendamm, von den Bürgern ‚Café Größenwahn‘ genannt. Der Besitzer hatte eines Tages den Spottnamen satt und kündigte Malern und Schriftstellern ihr Stammquartier, und so zogen sie ins ‚Romanische‘ um, in das bis dahin überhaupt kein Mensch gegangen war. Sie […] ernannten den vorderen Raum zum ‚Nichtschwimmerbassin‘, das auch von gewöhnlichem Publikum benutzt werden durfte […]“

– Berlin, Schicksal einer Weltstadt[7]

Der Journalist Karlernst Werle reimte ziemlich sarkastisch:

„Stätte überhitzten Denkens
Geistbeschwerter Rendezvous’
Café mystischen Versenkens
Wiege schillernder Lulus.“[8]

Wolfgang Koeppen über den Niedergang des Cafés nach 1933:

„[…] wir sahen die Terrasse und das Kaffeehaus wegwehen, verschwinden mit seiner Geistesfracht, sich in nichts auflösen […] und die Gäste des Cafés zerstreuten sich in alle Welt oder wurden gefangen oder wurden getötet oder brachten sich um oder duckten sich und saßen noch im Café bei mäßiger Lektüre und schämten sich der geduldeten Presse und des großen Verrates […]“[9]

Mascha Kaléko schrieb das Gedicht Auf einen Café-Tisch gekritzelt über das Romanische Café:

Ich bin das lange Warten nicht gewohnt,
Ich habe immer andre warten lassen.
Nun hock ich zwischen leeren Kaffeetassen
Und frage mich, ob sich dies alles lohnt.

Es ist so anders als in früheren Tagen.
Wie spüren beide stumm: das ist der Rest.
Frag doch nicht so. – Es lässt sich vieles sagen,
Was sich im Grunde doch nicht sagen lässt.

Halbeins. So spät! Die Gäste sind zu zählen.
Ich packe meinen Optimismus ein.
In dieser Stadt mit vier Millionen Seelen
Scheint eine Seele ziemlich rar zu sein.

Im Jahr 1927 feierte Friedrich Hollaenders Kabarettrevue „Bei uns um die Gedächtniskirche rum“ Premiere. Das Romanische Café war einer der Schauplätze. Willi Schaeffers sang als „Romanischer Kellner“ das Titellied. Anni Mewes sang das Chanson eines verlumpten Mädchens: Zwei dunkle Augen, Zwei Eier im Glas.

Nach einer Idee von Moriz Seeler entstand 1929 der Film Menschen am Sonntag, eine Szene spielt im Café.

1932 komponierte der gerade 23-jährige Siegfried Sonnenschein den Schlager Auf der Terrasse vom Romanischen Café.

StammgästeBearbeiten

Nachleben in der KunstBearbeiten

Von Gerhard Haase-Hindenberg stammt Romanisches Café. Eine Theaterrevue, Uraufführung 1990, Freie Volksbühne Berlin / Maxim-Gorki-Theater, Berlin.

Tom Peuckert schrieb das Schauspiel Artaud erinnert sich an Hitler und das Romanische Café, Uraufführung 2000 im Berliner Ensemble. Das Monolog-Drama lässt den französischen Schauspieler und Dramatiker Antonin Artaud im Wahnsinn darüber phantasieren, 1932 mit Adolf Hitler im Romanischen Café zusammengetroffen zu sein.

Romanische Cafés Nr. 2 und 3Bearbeiten

Im 1965 eröffneten Europa-Center befand sich an gleicher Stelle in den 1970er Jahren ein neues Romanisches Café. Seit 2012 befand sich auf der Westseite der Kaiser-Wilhelm-Gedächtniskirche, Hardenbergstraße 28, ein Café, dessen Name ebenfalls an die Tradition des ursprünglichen Romanischen Cafés anknüpfen sollte. Es gehörte zum neu errichteten Hotel Waldorf Astoria im Zoofenster. Mittlerweile (Stand: Juni 2016) wurde das Konzept überarbeitet und das Lokal unter dem Namen „Roca“ wiedereröffnet.[10]

LiteraturBearbeiten

  • John Höxter: So lebten wir! 25 Jahre Berliner Bohème. Biko, Berlin 1929.
  • Georg Zivier: Das Romanische Café. Erscheinungen und Randerscheinungen rund um die Gedächtniskirche. Haude & Spener, Berlin 1965.
  • Wolfgang Koeppen: Romanisches Café. Erzählende Prosa. Suhrkamp, Frankfurt am Main 1972.
  • Gabriele Silbereisen: Das „Romanische Café“ im Neuen Romanischen Haus … In: Historische Kommission zu Berlin (Hrsg.): Charlottenburg, Teil 2, Der Neue Westen. (= Geschichtslandschaft Berlin, Orte und Ereignisse, Band 1.) Nicolaische, Berlin 1985, ISBN 3-87584-143-3, S. 325–335.
  • Hermann-J. Fohsel: Im Wartesaal der Poesie. Else Lasker-Schüler, Benn und andere. Zeit- und Sittenbilder aus dem Café des Westens und dem Romanischen Café. Arsenal, Berlin 1996, ISBN 3-921810-31-0.
  • Jürgen Schebera: Damals im Romanischen Café. Künstler und ihre Lokale im Berlin der zwanziger Jahre. Das Neue Berlin, Berlin 2005, ISBN 3-360-01267-4.
  • Edgard Haider: Verlorene Pracht. Geschichten von zerstörten Bauten. Gerstenberg, Hildesheim 2006, ISBN 978-3-8067-2949-8.

WeblinksBearbeiten

  Commons: Romanisches Café – Sammlung von Bildern, Videos und Audiodateien

EinzelnachweiseBearbeiten

  1. Romanisches Café im Bezirkslexikon Charlottenburg-Wilmersdorf auf berlin.de; abgerufen am 4. Januar 2011
  2. jiddisch ráchmon = ‚barmherzig‘; Der Talmud legt dieses Eigenschaftswort dem jüdischen Volk bei. Georg Zivier, S. 39 f., bezieht die Namensschöpfung etwas nebulös auf den ‚erbarmungswürdigen‘ Zustand der Nation nach dem Krieg.
  3. Edgard Haider: Verlorene Pracht. Geschichten von zerstörten Bauten. Gerstenberg, Hildesheim 2006, ISBN 3-8067-2949-2, S. 162–167.
  4. Georg Zivier: Romanisches Café, Berlin 1965, S. 99
  5. Erich Kästner: Das Rendezvous der Künstler. In: Neue Leipziger Zeitung, 26. April 1928. – Zitiert nach: Das romanische Caféhaus (Mascha Kaleko – Eine Hommage; vgl. Erich Kästner über das Romanische Café – mit Foto)
  6. Paul Markus (d. i. Paul Marcus bzw. Pem): Die Bleibe. In: Der Junggeselle, Nr. 10, 2. Märzheft 1926, S. 4–6, hier: S. 5
  7. Walther Kiaulehn: Berlin, Schicksal einer Weltstadt. München 1958, S. 233
  8. Zitiert nach: Edgard Haider: Verlorene Pracht – Geschichten von zerstörten Bauten. Gerstenberg, Hildesheim 2006, S. 167
  9. Ein Kaffeehaus. In: Klaus Wagenbach (Hrsg.): Atlas. Verlag Klaus Wagenbach, Berlin 2004, ISBN 3-8031-3188-X, S. 94 (1. Auflage 1965)
  10. Waldorf Astoria tischt Neues auf. In: Allgemeine Hotel- und Gastronomiezeitung (Druckausgabe Nr. 2016/23), 11. Juni 2016, abgerufen am 31. August 2016