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Phoenix Mercury

US-amerikanischer Basketballverein
Phoenix Mercury
Logo der Phoenix Mercury
Gründung 1997
Geschichte Phoenix Mercury
seit 1997
Stadion Talking Stick Resort Arena
Standort Phoenix, Arizona
Vereinsfarben violett, orange und hellgrün
Liga WNBA
Conference Western Conference
Cheftrainer Sandy Brondello
General Manager Ann Meyers-Drysdale
Besitzer Anne Mariucci
Kathy Munro
Meisterschaften 2007, 2009, 2014
Conferencetitel (1998), 2007, 2009, 2014

Die Phoenix Mercury sind eine Mannschaft der nordamerikanischen Damen-Basketball-Profiliga WNBA (Women’s National Basketball Association). Seine Heimspiele trägt das Team im Talking Stick Resort Arena in Phoenix, Arizona aus.

Die Mercury sind das Schwesterteam der Phoenix Suns in der NBA. Der Teamname stammt vom Planeten Merkur (engl. Mercury), da der Merkur der nächstgelegene Planet zur Sonne (engl. Sun) ist.

2007 und 2009 gewannen die Mercury, angeführt von Cappie Pondexter und Diana Taurasi die WNBA-Meisterschaft. 2014 folgte der dritte Titelgewinn.

GeschichteBearbeiten

Guter Start (1997 bis 2000)Bearbeiten

Die Phoenix Mercury sind eines der acht Gründungsmitglieder der WNBA. In der ersten Saison erzielten die Mercury die beste Bilanz der regulären Saisons in der Western Conference, scheiterte aber in der ersten Playoff-Runde an den New York Liberty. 1998 konnte das Team die Anzahl der Siege zwar steigern platzierte sich aber in der Westen Conference diesmal hinter den Houston Comets. Aber nach einem Erfolg in der Playoff-Serie gegen die Cleveland Rockers erreichte man erstmals die WNBA-Finals. Wie in der regulären Saison musste man sich dort mit dem zweiten Platz hinter den dominierenden Comets zufriedengeben. Nachdem in der folgenden Saison die Playoffs knapp verpasst wurden, konnten die Mercury 2000 nochmals die Playoffs erreichen, scheiterten aber deutlich in der ersten Playoff-Runde an den Los Angeles Sparks.

Erfolglose Jahre (2001 bis 2006)Bearbeiten

In den folgenden sechs Saisons spielten die Mercury nicht mehr erfolgreich und verpassten somit sechsmal in Folge die Playoffs. Dabei wurde aber viermal die Postseason nur um einen Platz verpasst. Während dieser Zeit wurde aber durch frühe Draft-Picks die Voraussetzungen für die späteren Erfolge geschaffen.

Rückkehr der Erfolge (seit 2007)Bearbeiten

Nachdem das Team lange nicht die Playoffs erreicht hatte, spielten die Mercury 1997 eine starke reguläre Saison, konnten frühzeitig den Playoff-Einzug sichern und abschließend sogar die beste Bilanz der Western Conference erzielen. Nach deutlichen Erfolgen in den Playoffs über die Seattle Storm und die San Antonio Silver Stars stand man zum zweiten Mal in der Vereinsgeschichte in den WNBA Finals. Diesmal konnte diese in fünf Partien gegen die Detroit Shock gewonnen werden und somit der WNBA-Titel nach Phoenix geholt werden. In der nächsten Saison erfolgte ein großer Absturz. Der Titel konnte nicht verteidigt werden, es wurden sogar die Playoffs nicht erreicht und abschließend beendete man die Saison auf dem letzten Tabellenplatz in der Western Conference. In der Saison 2009 ging das Auf und Ab weiter. Die Mannschaft konnte sich wieder steigern und erreichte wieder die Playoffs. Nach Erfolgen über die San Antonio Silver Stars und die Los Angeles Sparks konnte man wieder in die Finals einziehen und wieder konnte man die Finalserie im fünften und entscheidenden Spiel für sich entscheiden. Diesmal waren die Indiana Fever das unterlegene Team. Nach vier Saisons in denen sich Meisterschaft und frühzeitiges Scheitern abwechselnden, wurde in der Saison 2010 erstmals seit zehn Jahren wieder eine Playoff-Serie verloren und die Spielzeit endete für der Mercury nach den Conference Finals. Diese Runde sollte auch in den nächsten Jahren regelmäßig Endstation sein. In den sechs Saisons von 2010 bis 2015 scheiterte das Team viermal in dieser Runde. Dabei war jeweils der spätere WNBA-Meister das gegnerische Team. 2012 spielten der Mercury die schlechteste Saisons der Vereinsgeschichte mit nur sieben Siegen und ohne Playoff-Teilnahme. 2014 konnten das Team die dritte Meisterschaft erringen. Die Gegner in den Playoffs waren die Los Angeles Sparks, die Minnesota Lynx und im Finale die Chicago Sky. Dies war die erste Meisterschaft des Teams, die errungen werden konnte nachdem in der Vorsaison die Playoffs erreicht werden konnten. 2016 erreichte das Team aus Phoenix mit der viertbesten Bilanz der Western Conference knapp die Playoffs. Obwohl die Mercury als achtbestes Team der WNBA in den ersten beiden Runden des neuen Playoff-Systems Auswärtsspiele bestreiten musste, wurden die Teams aus Indiana und New York besiegt und man erreichte das WNBA-Halbfinale, in den man sich den Minnesota Lynx deutlich geschlagen geben musste. Damit scheiterte man in den Playoffs erstmals seit der Saison 2000 nicht am späteren Meister. Auch im Jahr 2017 erreichten die Mercury wieder die Playoffs und überstand dort die ersten beiden Runden erfolgreich. Diesmal endete die Saison mit einer deutlichen Niederlage im WNBA-Halbfinale gegen die Los Angeles Sparks. In der Saison 2018 konnten die Mercury in der regulären Saison die Anzahl der Siege weiter steigern. Auch in dritten Spielzeit mit dem neuen Playoff-Format verliefen die Playoff für die Mercury identisch. Nach Erfolgen in den ersten beiden Runden endete die Saison mit der Niederlage im WNBA-Semifinale, diesmal gegen das Team der Seattle Storm. Die Mercury standen damit zum sechsten Mal in Serie zumindest im Playoff-Halbfinale.

SpielstätteBearbeiten

 
Die America West Arena (2005)
Saison Zuschauer-
schnitt
WNBA-Zu-
schauerschnitt
1997 13.703 9.669
1999 13.765 10.869
1999 12.219 10.207
2000 10.130 9.074
2001 8.561 9.075
2002 8.737 9.228
2003 8.501 8.800
2004 7.638 8.613
2005 7.302 8.172
2006 7.495 7.476
2007 7.711 7.742
Saison Zuschauer-
schnitt
WNBA-Zu-
schauerschnitt
2008 8.522 7.948
2009 8.523 8.039
2010 8.982 7.834
2011 9.167 7.954
2012 7.814 7.452
2013 8.557 7.531
2014 9.557 7.578
2015 9.946 7.318
2016 10.351 7.655
2017 9.913 7.716
2018 9.950 6.769

Die Phoenix Mercury tragen ihre Heimspiele seit ihrer Gründung in der Talking Stick Resort Arena in Phoenix aus. Während dieser Zeit trug die Arena auch die Namen America West Arena (1992 bis 2005) und US Airways Center (2005 bis 2015). Derzeit ist die Arena außerdem Heimat des NBA-Teams der Phoenix Suns und der Arizona Rattlers aus der (AFL). Außerdem spielten dort zeitweilig die Arizona Sandsharks (CISL), die Phoenix Coyotes (NHL) und die Phoenix RoadRunners (ECHL)

ZuschauerzahlenBearbeiten

Die Zuschauerzahlen der Mercury lagen zu Beginn des Teams und der WNBA zum Teil deutlich über dem WNBA-Durchschnitt. Mit dem Ausbleiben sportlicher Erfolge sanken auch die Zuschauerzahlen in Phoenix und lagen teilweise sogar unter dem Liga-Schnitt. Erst mit den sportlichen Erfolgen seit der WNBA-Meisterschaft 2007 nahmen die Zuschauerzahlen wieder zu und der Zuschauerzuspruch liegt mittlerweile wieder deutlich über dem WNBA-Schnitt. Dabei wurde von 2014 bis 2016 sogar der beste Schnitt in der WNBA erzielt und danach zählte man weiterhin zu den Top 3 Teams der Liga.

Erfolge und EhrungenBearbeiten

Sportliche ErfolgeBearbeiten

Die Mercury konnten in den Saisons 2007, 2009 und 2014 die WNBA-Meisterschaft gewinnen, damit sind die Mercury nach den Minnesota Lynx und den nicht mehr existierenden Houston Comets eines der erfolgreichsten Franchises der WNBA. 1997 sowie in den drei Meisterschaftssaisons war das Team auch das beste der regulären Saisons in der Western Conference.

Individuelle AuszeichnungenBearbeiten

Ähnlich wie bei den Teamerfolgen waren die Mercury auch bei individuellen Auszeichnungen regelmäßig erfolgreich. Besonders erfolgreich war dabei Diana Taurasi, die mehr als die Hälfte dieser Auszeichnungen für das Team erhielt.

Finals MVP Award: Die Mercury konnten 2007, 2009 und 2014 die Meisterschaft gewinnen, und wie üblich ging die Auszeichnung zur besten Spielerin der WNBA-Finals an das siegreiche Team. Diana Taurasi erhielt diese Auszeichnung dabei zweimal.

Most Valuable Player Award: Bisher könnte mit Diana Taurasi erst eine Spielerin der Mercury diese wichtige Auszeichnung gewinnen.

Peak Performer: Die Ehrungen für die besten statistischen Werte gingen bisher sechsmal an Spielerinnen der Mercury. Die meisten Auszeichnungen wurden dabei von Diana Taurasi errungen. Sie trat dabei fünfmal als Top-Scorer der Liga hervor. Erst 2017 war mit Brittney Griner eine weitere Spielerin der Mercury erfolgreich.

Kim Perrot Sportsmanship Award: Mit Jennifer Gillom wurde bisher einmal eine Spielerin des Teams wegen ihres guten sportlichen Verhaltens mit dem Kim Perrot Sportsmanship Award ausgezeichnet.

Coach of the Year Award : Die Auszeichnung für den besten Trainer der regulären Saison ging im Jahr der dritten WNBA-Meisterschaft erstmals nach Phoenix.

Rookie of the Year Award: Bisher erhielt nur Diana Taurasi die Auszeichnung des besten Neulings in der WNBA.

Defensive Player of the Year Award: Die Auszeichnung erhielt bisher nur eine Spielerin der Mercury, Brittney Griner konnte die Auszeichnung als beste defensive Spielerin aber zwei Saisons in Folge gewinnen.

Sixth Woman of the Year Award: Die Auszeichnung erhielt bisher nur eine Spielerin des Teams, DeWanna Bonner konnte die Auszeichnung als beste Ergänzungsspielerin drei Saisons in Folge gewinnen.

Saison für SaisonBearbeiten

Abkürzungen: Sp. = Spiele, S = Siege, N = Niederlagen

Saison Sp. S N Siege in % Platz Playoffs
1997 28 16 12 57,1 1., Western Conference Niederlage im WNBA-Semifinal, 0:1 New York Liberty
1998 30 19 11 63,3 2., Western Conference Sieg in den WNBA-Semifinals, 2:1 (Cleveland Rockers)
Niederlage in den WNBA-Finals, 1:2 (Houston Comets)
1999 32 15 17 46,9 4., Western Conference nicht qualifiziert
2000 32 20 12 62,5 4., Western Conference Niederlage in den Conference Semifinal, 0:2 (Los Angeles Sparks)
2001 32 13 19 40,6 5., Western Conference nicht qualifiziert
2002 32 11 21 34,4 7., Western Conference nicht qualifiziert
2003 34 8 26 23,5 7., Western Conference nicht qualifiziert
2004 34 17 17 50,0 5., Western Conference nicht qualifiziert
2005 34 16 18 47,1 5., Western Conference nicht qualifiziert
2006 34 18 16 52,9 5., Western Conference nicht qualifiziert
2007 34 23 11 67,6 1., Western Conference Sieg in Conference Semifinal, 2:0 (Seattle Storm)
Sieg in den Conference Finals, 2:0 (San Antonio Silver Stars)
WNBA-Meister, 3:2 (Detroit Shock)
2008 34 16 18 47,1 7., Western Conference nicht qualifiziert
2009 34 23 11 67,6 1., Western Conference Sieg in den Conference Semifinals, 2:1 (San Antonio Silver Stars)
Sieg in den Conference Finals, 2:0 (Los Angeles Sparks)
WNBA-Meister, 3:2 (Indiana Fever)
2010 34 15 19 44,1 2., Western Conference Sieg in den Conference Semifinals, 2:0 (San Antonio Silver Stars)
Niederlage in den Conference Finals, 0:2 (Seattle Storm)
2011 34 19 15 55,9 3., Western Conference Sieg in den Conference Semifinals, 2:1 (Seattle Storm)
Niederlage in den Conference Finals, 0:2 (Minnesota Lynx)
2012 34 7 27 20,6 6., Western Conference nicht qualifiziert
2013 34 19 15 55,9 3., Western Conference Sieg in den Conference Semifinals, 2:1 (Los Angeles Sparks)
Niederlage in den Conference Finals, 0:3 (Minnesota Lynx)
2014 34 29 5 85,3 1., Western Conference Sieg in den Conference Semifinals, 2:0 (Los Angeles Sparks)
Sieg in den Conference Finals, 2:1 (Minnesota Lynx)
WNBA-Meister, 3:0 (Chicago Sky)
2015 34 20 14 58,8 2., Western Conference Sieg in den Conference Semifinals, 2:0 (Tulsa Shock)
Niederlage in den Conference Finals, 0:2 (Minnesota Lynx)
2016 34 16 18 47,1 4., Western Conference Sieg in der 1. Runde, 1:0 (Indiana Fever)
Sieg in der 2. Runde, 1:0 (New York Liberty)
Niederlage in den WNBA-Semifinals, 0:3 (Minnesota Lynx)
2017 34 18 16 52,9 3., Western Conference Sieg in der 1. Runde, 1:0 (Seattle Storm)
Sieg in der 2. Runde, 1:0 (Connecticut Sun)
Niederlage in den WNBA-Semifinals, 0:3 (Los Angeles Sparks)
2018 34 20 14 58,8 2., Western Conference Sieg in der 1. Runde, 1:0 (Dallas Wings)
Sieg in der 2. Runde, 1:0 (Connecticut Sun)
Niederlage in den WNBA-Semifinals, 2:3 (Seattle Storm)
Gesamt 730 378 352 51,8 13 Playoff-Teilnahmen in 22 Saisons
30 Serien: 20 Siege, 10 Niederlagen
72 Spiele: 40 Siege, 32 Niederlagen (55,5 %)

TrainerBearbeiten

SpielerinnenBearbeiten

Kader der Saison 2017Bearbeiten

Stand: 11. September 2017

Nr. Land Name Position Geburtsdatum Erfahrung
in WNBA
College
0 Vereinigte Staaten  Angel Robinson Forward 20.04.1987 1 Saison Arizona State University
3 Vereinigte Staaten  Diana Taurasi Guard 11.06.1982 12 Saisons University of Connecticut
5 Vereinigte Staaten  Leilani Mitchell Guard 15.06.1985 8 Saisons University of Utah
6 Vereinigte Staaten  Yvonne Turner Guard 13.10.1987 Rookie University of Nebraska
8 Australien  Stephanie Talbot Guard 15.06.1994 Rookie -
10 Vereinigte Staaten  Emma Cannon Forward 01.06.1989 Rookie Florida Southern College
11 Vereinigte Staaten  Danielle Robinson Guard 10.05.1989 5 Saisons University of Oklahoma
15 Vereinigte Staaten  Alexis Prince Guard 05.02.1994 Rookie Baylor University
20 Vereinigte Staaten  Camille Little Forward 18.01.1985 10 Saisons University of North Carolina
23 Australien  Cayla George Forward-Center 01.05.1989 1 Saison -
25 Vereinigte Staaten  Monique Currie Guard-Forward 25.02.1983 11 Saisons Duke University
42 Vereinigte Staaten  Brittney Griner Center 18.10.1990 4 Saisons Baylor University

Erstrunden-Wahlrechte beim WNBA DraftBearbeiten

Seit 1997 hatte der Klub in 21 Saisons nur 16 Draftrechte in der ersten Runde des WNBA Drafts. Insgesamt sechsmal hatten die Mercury aufgrund von Trades keinen Draft-Pick in der ersten Runde.[1] Nur im WNBA Draft 2001 konnten bisher zwei Spielerinnen in der ersten Runde des Drafts ausgewählt werden.[2]

Das Team aus Arizona konnte bisher dreimal die erste Spielerin im Draft auswählen. Mit Diana Taurasi (2004) konnte ein Top-Draftpick die in sie gesteckten Erwartungen erfüllen und wurden nach ihren ersten Saisons in der WNBA zum besten Neuling des Jahres gewählt. Lindsey Harding (2007) wurde noch vor Saisonbeginn zu den Minnesota Lynx transferiert. Brittney Griner (2013) errang diese Ehrung nicht, ist aber seitdem eine wichtiger Bestandteil der Mannschaft.

In der Saison 2017 standen mit Diana Taurasi und Brittney Griner noch zwei von dem Team in der ersten Runde des Drafts ausgewählten Spielerinnen im Kader des Klubs.

Ehemalige SpielerinnenBearbeiten

Zurückgezogene TrikotnummernBearbeiten

Die Trikotnummern folgender Spieler werden von den Mercury nicht mehr vergeben:

Gesperrte Trikotnummern
Spielerinnen
# Name Position Zeitraum
7 Australien  Michele Timms Guard 1997–2001

WeblinksBearbeiten

EinzelnachweiseBearbeiten

  1. Phoenix Mercury Draft History. WNBA, abgerufen am 17. November 2017 (englisch).
  2. All-Time WNBA Draft Picks. WNBA, abgerufen am 30. November 2016 (englisch).