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Insignien eines Knight Grand Commander des Order of the Star of India
Stern des Order of the Star of India
Lord Hardinge of Penshurst in der zeremoniellen Kleidung des Ordensgroßmeisters
Sayyid Ahmad Khan mit den Ordenszeichen
Ordensmantel

The Most Exalted Order of the Star of India ist ein britischer Ritterorden, der 1861 von Königin Victoria gegründet worden ist.[1]

Seit der Unabhängigkeit von Indien und Pakistan im Jahre 1947 ist die Mitgliedschaft im Orden nicht mehr verliehen worden, er existiert jedoch weiterhin. Einziges noch lebendes Mitglied ist Königin Elisabeth II. als Souverän des Ordens. Der Orden steht an fünfter Stelle der zehn britischen Ritterorden, sein Wahlspruch lautet Heaven's light our guide (dt.: Das Licht des Himmels leitet uns).

Der Orden wurde gegründet, um indische Herrscher und hochrangige Beamte der britischen Verwaltung in Indien ehren zu können. Einige indische Staaten waren so wichtig, dass ihre Herrscher nahezu automatisch die höchste Ordensklasse verliehen bekamen (z. B. die Nizams von Hyderabad und die Maharajas von Mysore).

Inhaltsverzeichnis

OrdensgliederungBearbeiten

Dem Orden stehen der Ordenssouverän (der jeweilige britische Monarch) und der Ordens-Großmeister (Grand Master; kraft Amtes stets der Vizekönig von Indien) vor.

Der Orden hatte bei Gründung 1861 eine Klasse, die auf 25 Personen begrenzt war:[1]

  1. Knight Companion (KSI).

1866 wurde der Orden in folgende drei Klassen neu gegliedert:[2]

  1. Knight Grand Commander (GCSI), begrenzt auf 25 Personen;
  2. Knight Commander (KCSI), begrenzt auf 50 Personen;
  3. Companion (CSI), begrenzt auf 100 Personen.

Die Knights Companion, die zu diesem Zeitpunkt noch lebten, wurden am 24. Mai 1866 zu Knights Grand Commander erhoben.

Abweichend von den für britische Orden üblichen Bezeichnungen wurde die höchste Klasse nicht als Knight Grand Cross bezeichnet, um die Akzeptanz des Ordens bei nicht-christlichen Indern zu verbessern.

In den Orden wurden insbesondere unter britischer Oberhoheit regierende indische Fürsten berufen, darunter auch Fürstinnen aus eigenem Recht. Diese wurden dann anders als in anderen Orden nicht als „Dame“, sondern, wie die Männer, als „Knight“ bezeichnet.

Zeremonielle Kleidung und InsignienBearbeiten

Die Mitglieder des Ordens trugen zu wichtigen Anlässen, wie etwa der Krönung britischer Monarchen, eine eigene zeremonielle Kleidung, die von der Klasse abhängig war:

  • Der Umhang wurde nur von den Knights Grand Commander getragen. Er war aus hellblauem Satin eingerahmt mit weißer Seide. Auf der linken Seite wurde der Bruststern (s. u.) getragen.
  • Die Collane (Ordenskette), gleichfalls nur von Knights Grand Commander getragen, bestand aus Gold. Ihre Glieder waren abwechselnd als Lotusblüten, roten und weißen Rosen und Palmzweige ausgebildet, jeweils mit der Imperial State Crown in der Mitte.

Zu weniger wichtigen Anlässen wurden einfachere Insignien benutzt:

  • Der Bruststern wurde nur von den Knights Grand Commander und von den Knights Commander auf der linken Brust getragen. Er wies abwechselnd 26 große und 26 kleinere Strahlen auf. Der Stern der Knights Grand Commander war aus Gold und kreisförmig, derjenige für Knights Commander silbern und achtstrahlig. In der Mitte des Sterns befand sich ein blaues Band, in dem das Motto des Ordens wiedergegeben wurde. Im Zentrum dieses Bandes wiederum war ein fünfstrahliger Stern, der bei Knights Grand Commander mit Diamanten besetzt war.
  • Das Ordenszeichen wurde als Einziges von allen Mitgliedern des Ordens getragen. Es wurde an einem hellblauen Band mit weißen Rändern getragen. Knights Grand Commander trugen das Ordenszeichen an einer Schärpe, die über die rechte Schulter zur linken Hüfte getragen wurde. Knight Commander und Companions trugen es an dem Band als Halsorden. Das Ordenszeichen selbst war ein ovales Medaillon mit dem Bild des Souveräns umgeben von dem oben beschriebenen Band mit dem Wahlspruch des Ordens. Das Medaillon wurde mit dem Band verbunden durch einen fünfstrahligen Stern, der bei den Knights Grand Commander ebenfalls mit Diamanten besetzt war.

Anders als bei der Mehrzahl der britischen Ritterorden hatte man bei den Insignien bewusst auf die Verwendung des christlichen Symbols des Kreuzes verzichtet, um die Akzeptanz des Ordens bei indischen Nicht-Christen zu erleichtern.

Hierarchie und PrivilegienBearbeiten

Die Mitglieder des Ordens hatten eine Position in der Protokollarischen Rangordnung im Vereinigten Königreich (Order of Precedence), einer Liste, in der die eingetragenen Personen nach ihrer nominellen Bedeutung eingeordnet sind und die bei zeremoniellen Ereignissen eine wichtige Rolle spielt. Ehefrauen männlicher Mitglieder wurden dort ebenfalls aufgenommen; ebenso Söhne, Töchter und Schwiegertöchter von Knights Grand Commander und Knights Commander. Verwandte eines weiblichen Mitgliedes erhielten demgegenüber keine Einordnung in die Liste.

Mit der Erhebung zum Knight Companion, Knight Grand Commander und Knight Commander war für Untertanen des Souveräns der Ritterschlag und damit die Erhebung in den persönlichen Adelsstand verbunden und damit die Befugnis, das Prädikat „Sir“ vor ihrem Vornamen zu führen; weibliche Knights Grand Commander und die Knights Commander sowie Ehefrauen von Knights Grand Commander und Knights Commander durften das Prädikat „Lady“ vor ihrem Namen führen; ein vergleichbares Privileg bestand für die Ehemänner der weiblichen Knights nicht. Vielen Ordensritter führten statt dieser Prädikate die mit ihren höherrangigen Adelstiteln verbundenen Prädikate. Wurden Ausländer in den Orden aufgenommen, die keine Untertanen des Souveräns waren, erfolgte die Aufnahme ehrenhalber (als Honorary Knight Grand Commander bzw. Honorary Knight Commander) und war nicht mit einer Adelung verbunden.

Alle Ordensmitglieder sind bzw. waren berechtigt je nach ihrer Ordensklasse als Post-Nominals die Buchstaben KSI, GCSI, KCSI oder CSI anzuhängen.

Knights Grand Commander waren befugt, in ihr Wappen Schildhalter aufzunehmen. Sie durften außerdem einen Reif, der das Ordensmotto zeigte, und eine Abbildung der Collane in ihr Wappen aufnehmen. Knights Commander und Companions durften in ihrem Wappen nur den Reif, nicht jedoch die Ordenskette zeigen.

Bekannte OrdensträgerBearbeiten

WeblinksBearbeiten

  Commons: Order of the Star of India – Album mit Bildern, Videos und Audiodateien

EinzelnachweiseBearbeiten

  1. a b The London Gazette: Nr. 22523, S. 2621, 25. Juni 1861.
  2. The London Gazette: Nr. 23119, S. 3128, 25. Mai 1866.