Oligarch

Großindustrieller oder Wirtschaftsmagnat mit übermäßiger Macht

Als Oligarch (von Oligarchie „Herrschaft von Wenigen“) werden zum einen Anhänger der Oligarchie, zum anderen jene bezeichnet, die mit wenigen anderen eine Herrschaft ausüben,[1] im Speziellen auch Großunternehmer, die durch Korruption auch politische Macht über ein Land oder eine Region erlangt haben. Mit der Verflechtung von Politik und Wirtschaft werden politische Entscheidungsprozesse intransparent und gehen häufig mit autokratischer Herrschaft und Schattenwirtschaft einher.[2][3] Demokratische und rechtsstaatliche Transformationsprozesse werden behindert.[4]

Geschichte und Beispiele Bearbeiten

In den USA wurde der Begriff während des wirtschaftlichen Aufschwungs im späten 19. und frühen 20. Jahrhundert auf Personen angewandt, die in einer Region ihre eigenen Regeln aufstellten, wenn es dort an Vertretern der staatlichen Rechtsordnung mangelte, etwa in manchen Städten des Westens oder in Alaska. Im 21. Jahrhundert wird der Begriff hauptsächlich für eine Machtelite in postsowjetischen Staaten verwendet, die sich nach dem Zerfall der Sowjetunion teilweise illegal am Staatsvermögen bereichert hat.[5][6][7] Während die Bezeichnung Oligarch gegenwärtig fast ausschließlich Milliardären in Postsowjetstaaten vorbehalten ist, werden Milliardäre in anderen Ländern eher als (Wirtschafts- oder Finanz-)Magnat, Tycoon oder Plutokrat bezeichnet.[8]

Russland Bearbeiten

Liste der reichsten Russen

Die russischen Oligarchen sind Unternehmer, die während Gorbatschows Periode der Marktliberalisierung ihre Geschäfte begannen. Der russische Oligarch gilt als Neureicher, der sich während der 1990er Jahre Staatseigentum aneignete.

“Many (if not most) of today’s oligarchs came from middle or lower classes and felt no qualms about picking up pieces of land or assets that used to belong to the state – without anyone quite knowing who owned what during the chaotic crisis.”

„Viele (wenn nicht die meisten) der heutigen Oligarchen kommen aus der Mittel- oder Unterschicht und hatten keine Skrupel, Land oder Besitztümer, die vorher dem Staat gehörten, zu stehlen – ohne dass jemand genau wusste, wer was während der chaotischen Krise besaß.“

Lauren Goodrich[9]

Es wird allgemein angenommen, dass es in Russland seit dem Zusammenbruch der Sowjetunion zwei Generationen von Wirtschaftsoligarchen gibt: die Jelzin-Oligarchen und die Putin-Oligarchen.

Oligarchen der Ära Jelzin Bearbeiten

Gegen Ende der Zeit der Sowjetunion, während Gorbatschows Perestroika, schmuggelten einige russische Geschäftsleute Waren wie PCs und Jeans ins Land und verkauften sie mit hohem Gewinn auf dem Schwarzmarkt. In den 1990er Jahren, zu Boris Jelzins Amtszeit, während Russlands Übergang zu einer Marktwirtschaft, erschienen die Oligarchen auf der Bildfläche: gut vernetzte Unternehmer, die mit fast nichts begannen und reich wurden durch Marktaktivitäten und durch ihre Verbindungen mit der korrupten, wenn auch demokratisch gewählten russischen Regierung.

Die Oligarchen wurden in der russischen Öffentlichkeit äußerst unbeliebt und werden allgemein für die Verursacher des Wirtschaftschaos gehalten, das nach dem Zusammenbruch der Sowjetunion herrschte.[10][11] The Guardian beschrieb die Oligarchen als „bei den durchschnittlichen Russen ungefähr so unbeliebt wie jemand, der zum Vergnügen auf dem Gehsteig vor einem Waisenhaus 50-Pfund-Scheine verbrennt“.

Während Jelzins Präsidentschaft erlangten die Oligarchen, insbesondere die Sieben-Bankiers-Bande, zunehmenden Einfluss in der Politik und spielten eine bedeutende Rolle bei der Finanzierung von Jelzins Wiederwahl anlässlich der Präsidentschaftswahl in Russland 1996. Mit Hilfe von Insiderwissen über die finanziellen Entscheidungen der Regierung fiel es den Oligarchen leicht, ihren Besitz weiter zu vergrößern. Die russische Finanzkrise von 1998 traf jedoch einige der Oligarchen hart, und diejenigen, deren Vermögen auf Bankgeschäften beruhte, verloren den größten Teil davon.

Die einflussreichsten und öffentlich am meisten präsenten Oligarchen der Ära Jelzin sind Boris Beresowski, Michail Chodorkowski, Michail Fridman, Wladimir Gussinski, Witali Malkin und Wladimir Potanin.[12] Von ihnen haben sich nur Fridman, Malkin und Potanin in die Ära Putin „hinübergerettet“. Die anderen wurden laut einem Bericht von The Guardian durch die Regierung entmachtet.[13]

Oligarchen der Ära Putin Bearbeiten

Während der Regierungszeit von Wladimir Putin sind mehrere Oligarchen wegen illegaler Tätigkeiten unter Ermittlungsdruck geraten, beispielsweise aufgrund von Verstößen gegen das Steuerrecht. Es wird allerdings vielfach angenommen, dass die Vorwürfe politisch motiviert seien und die Wirtschaftsmagnaten die Gunst der Regierung verloren hätten. Wladimir Gussinski (Media-Most) und Boris Beresowski entkamen der Justiz, indem sie Russland verließen. Michail Chodorkowski (Yukos) wurde im Oktober 2003 festgenommen und zu neun Jahren Haft verurteilt. Luke Harding schrieb im Guardian: „Sein wahres Verbrechen war […], dass er Putin herausgefordert hatte.“[14] Der Europäische Gerichtshof für Menschenrechte stufte im September 2011 juristisch seine Verurteilung als „nicht politisch motiviert“ ein.[15][16] In Umfragen in Russland äußerten aber viele Russen die Überzeugung, dass es dafür politische Gründe gab.[17] Schon 2004 schrieben Gorzka/Schulze: „Für die Oligarchen galt: Mitmachen und Teilen, oder vernichtet werden“.[18] Mit dem Fall von Chodorkowski vor Augen wagte keiner von 37 versammelten Oligarchen ein Wort der Kritik, als ihnen Präsident Putin die angebliche Unausweichlichkeit der Entscheidung für den Überfall auf die Ukraine 2022 darlegte.[19]

Iwan Rybkin, der frühere Sprecher der Staatsduma, behauptete, Putin sei Milliardär und „der größte Oligarch in Russland“. Russische Offizielle widersprachen Rybkins Auffassung entschieden und sagten, Rybkin habe für seine Aussage keinerlei Beweise vorgelegt. Putin selbst bestreitet diesen Vorwurf ebenfalls.[20] Manche Beobachter glauben, dass Putin eine staatlich gelenkte Wirtschaft errichtet hat, um die Imperien der Oligarchen der Jelzin-Ära zu demontieren. Die texanische Business-Intelligence-Firma Stratfor vertrat diese Sichtweise. Zu diesem Zweck habe Putin einige der vertrauenswürdigsten und nützlichsten Oligarchen direkt unter sich selbst im Kreml positioniert.[21]

Zu den bedeutendsten Oligarchen der Ära Putin gehören Alischer Usmanow, Kirill Schamalow,[22] Jewgeni Prigoschin,[23] Roman Abramowitsch, Oleg Deripaska, Michail Prochorow und nach wie vor Wladimir Potanin, Witali Malkin, Michail Fridman, Wiktor Wekselberg, die Brüder Arkadi und Boris Rotenberg.

Die Investigativjournalistin Catherine Belton erläuterte im Juli 2022 die bedeutende Rolle der russischen Oligarchen bei der Finanzierung von Operationen des russischen Staates, die auf eine Aushöhlung der westlichen Demokratien abzielen. Mit Hilfe ihrer Offshore-Konten und der von ihnen kontrollierten Gelder finanziere Putin Wahlmanipulationen und Staatspropaganda und sichere sich Einfluss auf ausländische Politiker. Die ehemals mächtige kleine Gruppe der Superreichen sei zu „Sklaven des Kreml“ geworden, weshalb sie den Begriff „Oligarch“ nicht mehr auf sie anwende.[24]

Der russische Oligarch Chodorkowski wies 2022 darauf hin, dass der Begriff oft falsch verwendet werde: Ein Oligarch sei eine „Person, die die Möglichkeit hat, sich an der Lösung politischer Probleme zu beteiligen“. So gesehen, sei er nie ein Oligarch gewesen. So gesehen seien viele der Russen wohl eher Putins „Agenten“, auch in ihrer Beeinflussung des Westens, als Oligarchen.[25]

Globale Rezession und Kreditkrise von 2008 und Ukrainekrieg nach 2014 Bearbeiten

Nach Juli 2008 haben die reichsten 25 Russen, laut Auskunft von Bloomberg, zusammengenommen 230 Milliarden Dollar verloren. Der Abstieg der Oligarchen ist eng verbunden mit dem Einbruch am russischen Aktienmarkt, wo der RTS-Index infolge der Kapitalflucht nach dem Kaukasus-Konflikt 2008 um 71 % fiel.[26] Einer der Ersten, die von dem globalen Abschwung getroffen wurden, war Oleg Deripaska, zu dieser Zeit der reichste Mensch Russlands, dessen Nettovermögen im März 2008 28 Milliarden Dollar betrug. Als Deripaska von westlichen Banken Geld lieh, das er mit seinen Firmenbeteiligungen absicherte, zwang ihn der Fall der Aktien, Anteile zu verkaufen, um Nachschussforderungen zu begleichen.[14]

Seit dem russischen Überfall auf die Ukraine 2022 sind auch russische Unternehmer Ziel westlicher Wirtschaftssanktionen. Nachdem sich viele westliche Unternehmen aus Russland zurückgezogen hatten, warnte Wladimir Potanin vor der Erwägung, ausländische Vermögenswerte zu beschlagnahmen; ein solcher Schritt würde die russische Wirtschaft für Jahrzehnte ins Abseits stellen.[27]

Ukraine Bearbeiten

Staatliche Definition Bearbeiten

Im November 2021 unterzeichnete Präsident Wolodymyr Selenskyj das Gesetz Nr. 1780-IX[28], auf dessen Grundlage der Einfluss der Oligarchen transparenter und beschränkt werden sollte.[29] Laut Gesetz gilt eine Person genau dann als Oligarch, wenn sie mindestens drei der folgenden vier Kriterien zugleich erfüllt: (1) Partizipation am politischen Leben, (2) bedeutender Einfluss auf die Medien, (3) Eigentümer eines Unternehmens mit einer Monopolstellung und (4) Eigentümer von Vermögenswerten und Unternehmen, deren Wert eine Million Existenzminima einer bestimmten Kategorie, deren Höhe jeweils zu Beginn eines Jahres festgelegt wird, übersteigt.[30]

Rolle der Oligarchen Bearbeiten

Die ukrainischen Oligarchen sind anlässlich der Fußball-Europameisterschaft 2012 in den Blickpunkt der internationalen Öffentlichkeit getreten: Rinat Achmetow als Besitzer des Vereins Schachtar Donezk in Donezk und als Errichter von dessen Arena, Oleksandr Jaroslawskyj, der „König von Charkiw“, in gleichartiger Funktion bei Metalist Charkiw und seinem Metalist-Stadion, sowie die Brüder Hryhorij Surkis und Ihor Surkis, von denen ersterer auch als Präsident des ukrainischen Fußballverbands (FFU) fungiert, während sein jüngerer Bruder Präsident des ukrainischen Fußballvereins Dynamo Kiew in der Hauptstadt Kiew ist.[31] Laut einigen Analysen in den Medien tendierten bis zu den politischen Umwälzungen seit 2013 die Oligarchen der Ostukraine, etwa der Achmetow-Clan, politisch zur „blauen“, eher russlandfreundlichen Partei des ehemaligen Präsidenten Wiktor Janukowytsch, jene der Westukraine wie z. B. der Pintschuk-Clan zur prowestlichen „orangen“ Seite seines Vorgängers Wiktor Juschtschenko und der ehemaligen Ministerpräsidentin Julia Timoschenko. Dabei wechselten die Unterstützungen und Koalitionen der Oligarchen je nach Geschäftsinteresse auch, zumal die Unternehmen der Oligarchen auch bereits international und nicht mehr nur regional präsent sind. Nach Einschätzung von Klaus Müller (AGH Wissenschaftlich-Technische Universität Krakau) trifft ein schlichtes Ost-West-Schema nicht die Realität, da es aufgrund des vorherrschenden Opportunismus unter den Oligarchen keine konstanten Lager gibt.[32]

Entstehung der Oligarchie Bearbeiten

Herausgebildet haben sich die dominierenden Oligarchen im Übergang der Ukraine von einer Sowjetrepublik in die Unabhängigkeit in den 1990er Jahren.[32] In der ersten Phase wurden vor allem Handels- und Finanzgeschäfte betrieben, die von staatlicher Seite durch Tolerierung ungesetzlicher Maßnahmen, Staatsaufträge und günstige Kredite unterstützt wurden. Die Gewinne dienten dem manipulierten Aufkauf von Staatsbetrieben und der Übernahme der Firmen von Schuldnern durch staatlicherseits gebilligte Konkursverfahren. Die so entstandenen Holdings in den profitablen Wirtschaftsbereichen der Ukraine waren weiterhin auf staatliches Wohlwollen angewiesen. Der Aufschwung Ende der 1990er Jahre führte zum rasanten Wachstum einiger Holdings und zur Expansion ihrer Geschäftstätigkeit auf dem globalen Markt. Nach der Phase der Kooperation zwischen Unternehmern und politischer Elite begannen die Unternehmer Mitte der 1990er Jahre selbst stärker politischen Einfluss zu nehmen: über den Aufkauf von Massenmedien, regionale Seilschaften und die Übernahme politischer Ämter.[33]

In den ersten fünf Jahren der Transformation ging die Hälfte der Staatsunternehmen in privaten Besitz über und die ukrainische Wirtschaft wurde vor allem unter drei großen „Clans“ der 1990er Jahre territorial und sektoral untergliedert.[32] In den folgenden Jahren erreichten sie eine Machtstellung auch außerhalb dieser Regionen: am Ende von Kutschmas Amtszeit im Januar 2005 hatten sie unter anderem die Leitung über das Außenministerium, das Energieministerium, die Zentralbank, den Nationalen Sicherheits- und Verteidigungsrat und die Zollbehörde. Der ukrainische Übergangspräsident Oleksandr Turtschynow ernannte 2014 die beiden Großunternehmer und Politiker Serhij Taruta und Ihor Kolomojskyj zu Gouverneuren von Donezk bzw. Dnjepropetrowsk.[32]

Literatur Bearbeiten

  • Hans-Henning Schröder: Jelzin und die „Oligarchen“: Über die Rolle von russischen Kapitalgruppen in der russischen Politik (1993 – Juli 1998). In: Berichte des BIOst, Nr. 40, 1998, S. 5.
  • Heiko Pleines: Aufstieg und Fall: Oligarchen in Russland. In: Osteuropa 2004, S. 71–81 (PDF).
  • Elisabeth Schimpfoessl: Rich Russians: From Oligarchs to Bourgeoisie. Oxford University Press, New York 2018, ISBN 978-0-19-067776-3.
  • Catherine Belton: Putins Netz – Wie sich der KGB Russland zurückholte und dann den Westen ins Auge fasste. Harper Collins; 2. Edition (7. Februar 2022), ISBN 978-3749903283.

Weblinks Bearbeiten

Wiktionary: Oligarch – Bedeutungserklärungen, Wortherkunft, Synonyme, Übersetzungen

Einzelnachweise Bearbeiten

  1. Das Fremdwörterbuch. In: Dieter Baer (Hrsg.): Duden. 7. Auflage. Band 5. Bibliographisches Institut & F. A. Brockhaus, Mannheim 2001, ISBN 978-3-411-04057-5, S. 694 (1056 S., Eintrag „Oligarch“).
  2. Margareta Mommsen: Oligarchie und Autokratie: Das hybride politische System Russlands. Osteuropa 2010, S. 25–46.
  3. Tobias Kaiser: Oligarchen und Korruption – Brüssel fürchtet sich vor Bulgarien. Die Welt, 24. August 2021.
  4. vgl. Stanislav Splavnic, Hartmut Rank: Die verspätete Lustration in der Republik Moldau. Konrad-Adenauer-Stiftung, 22. Dezember 2020.
  5. Laura Liboschik: Oligarch Bedeutung: Was sind Oligarchen in Russland? Südwest Presse, 9. März 2022.
  6. vgl. Uwe Halbach: Korruption und Korruptionsbekämpfung im Südkaukasus. Stiftung Wissenschaft und Politik, SWP-Studie 8, Berlin 2020.
  7. Jana Meichsner, Helmut Steiner: Privatisierungen in Mittelost- und Osteuropa: Verlauf, Akteure und Betroffene. Ausgewählte Literaturangaben (1995–2005) aus der Datenbank SOLIS. Informationszentrum Sozialwissenschaften, Bonn 2006.
  8. Oliver März im Focus am 30. Mai 2022: Was ist ein Oligarch? Einfach erklärt – Bedeutung und Beispiele: „In anderen Ländern hat sich der Begriff des Tycoon etabliert. Daher ist Oligarchie kein russisches Phänomen. … Wie bereits erwähnt, ist der Oligarch keine russische oder ukrainische Erfindung. In Mexiko ist der Telekommunikationsmilliardär Carlos Slim ähnlich einflussreich. Auch Silvio Berlusconi, Michael Bloomberg, Bill Gates, Conrad Hilton oder Rupert Murdoch gelten als Tycoone und sind damit das westliche Gegenstück zu den osteuropäischen Oligarchen.“ [1]
  9. 107646 Rusagro Interim Report, Stratfor, 3. Juni 2010.
  10. Profile: Boris Berezovsky. BBC, abgerufen am 9. Nov. 2009.
  11. What a carve-up! The Guardian, abgerufen am 9. November 2009.
  12. The Russian Oligarchs of the 1990’s: Boris Berezovsky, Mikhail Friedman, Vladimir Gusinsky, Mikhail Khodorkovsky, Vladimir Potanin, Alexander Smolensky, Vladimir Vinogradov. sjsu.edu, archiviert vom Original am 4. September 2021; abgerufen am 19. Juni 2011.  Info: Der Archivlink wurde automatisch eingesetzt und noch nicht geprüft. Bitte prüfe Original- und Archivlink gemäß Anleitung und entferne dann diesen Hinweis.@1@2Vorlage:Webachiv/IABot/www.sjsu.edu
  13. Billionaires boom as Putin puts oligarchs at N2 in global rich list. The Guardian, 19. Februar 2008.
  14. a b Luke Harding: Twilight of the oligarchs. The Guardian, 25. Oktober 2008, abgerufen am 27. Februar 2022.
  15. Case of Khodorkovskiy v. Russia (Application no. 5829/04), Judgment, Strasbourg, 31. Mai 2011.
  16. Yukos-Prozess: Europäischer Gerichtshof gibt Russland Recht. Stern, 20. September 2011.
  17. Nathalie Huber: Russlands verlorene Jahre. Michail Chodorkowski an der Universität Zürich. Universität Zürich, 25. Februar 2020.
  18. Gabriele Gorzka, Peter W. Schulze: Wohin steuert Russland unter Putin? Der autoritäre Weg in die Demokratie. Campus Verlag, 2004, ISBN 3-593-37585-0, S. 76.
  19. So leidet die russische Wirtschaft unter dem Ukraine-Krieg. Watson, 3. Mai 2022.
  20. «Что касается различных слухов по поводу денежного состояния, я смотрел некоторые бумажки на этот счёт: просто болтовня, которую нечего обсуждать, просто чушь. Все выковыряли из носа и размазали по своим бумажкам. Вот так я к этому и отношусь.» The President’s annual press conference for the Russian and foreign media (Memento vom 12. Juli 2011 im Internet Archive). Kremlin.ru, 14. Februar 2008.
  21. The Rise and Fall of the Russian Oligarchs. Stratfor, Mai 2009.
  22. Jens Mühling, Dagmar Seeland: Putins Profiteure. Stern, Heft 11, 10. März 2022, S. 55.
  23. Andrea Becker, Georg Heil, Markus Pohl: "Putins Koch" und sein langer Arm. ARD, 6. Mai 2021 (Video).
  24. Jochen Wegener: Catherine Belton - „Es gibt ein Netzwerk der Superreichen, das wie die Tentakel des Kremls fungiert“. In: Die Zeit. 21. Juli 2022, abgerufen am 26. Juli 2022.
  25. Михаил Ходорковский: "Путинский режим не переживет поражения в Украине". (Michail Chodorkowski: Putins Regime wird die Niederlage in der Ukraine nicht überleben). BBC Russian Service, 22. April 2022.
  26. Landon Thomas: Russia’s Oligarchs May Face a Georgian Chill. In: The New York Times, 4. September 2008.
  27. Russischer Oligarch befürchtet Lage wie vor der Revolution 1917. Der Spiegel, 11. März 2022.
  28. Gesetz Nr. 1780-IX: Про запобігання загрозам національній безпеці, пов’язаним із надмірним впливом осіб, які мають значну економічну та політичну вагу в суспільному житті (олігархів). In: Verkhovna Rada of Ukraine. Legislation of Ukraine. Abgerufen am 1. September 2023 (ukrainisch).
  29. President immediately signed the anti-oligarchic law passed by the Verkhovna Rada. In: President of Ukraine. Official website. 5. November 2021, abgerufen am 1. September 2023 (englisch).
  30. President immediately signed the anti-oligarchic law passed by the Verkhovna Rada. In: President of Ukraine. Official website. 5. November 2021, abgerufen am 1. September 2023 (englisch): „In particular, a person who has significant economic and political weight in public life (oligarch) will be considered a natural person who simultaneously meets at least three of the following characteristics: 1) participates in political life; 2) has a significant impact on the media; 3) is the ultimate beneficial owner of an economic entity, which after the date of entry into force of this Law is a subject of natural monopolies or occupies a monopoly (dominant) position in the market in accordance with the Law of Ukraine “On Protection of Economic Competition” and maintains or aggravates such a situation for a year; 4) the confirmed value of the assets of the person and business entities of which he is the beneficiary exceeds 1 million subsistence minimums established for able-bodied persons on January 1 of the respective year.“
  31. Vgl. Roland Zorn: Das Fußball-Reich der Oligarchen. Hintergrundartikel in der FAZ, 9. Juni 2012, abgerufen am 3. März 2022.
  32. a b c d Die Clans der Ukraine – Machtverhältnisse in einer Demokratie, die nie existiert hat. Le Monde Diplomatique, 10. Oktober 2014 (Archiv).
  33. Heiko Pleines: Die Macht der Oligarchen. In: Ukraine-Analysen der Forschungsstelle Osteuropa an der Uiversität Bremen, Nr. 40. 27. Mai 2008, abgerufen am 22. Februar 2022.