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Odilon Redon

französischer Maler des Symbolismus
Odilon Redon: Selbstbildnis, Öl auf Leinwand, 1880 (Musée d’Orsay, Paris)

Odilon Redon, eigentlich Bertrand Redon[1] (* 22. April 1840 in Bordeaux; † 6. Juli 1916 in Paris), war ein französischer Graphiker und Maler des Symbolismus und Mitbegründer der Société des Artistes Indépendants. Das Werk des Künstlers gliedert sich in eine frühe schwarze und eine (späte) farbige Phase.

Inhaltsverzeichnis

LebenBearbeiten

 
Odilon Redon: Chateau Peyre-Lebade, Pastellzeichnung, 1888 (Musée d’Orsay)
 
Mon portrait, Öl auf Holz, 1867 (Musée d’Orsay)

Redon wurde als zweiter Sohn des wohlhabenden Gutsbesitzers Bertrand Redon und seiner Frau Marie Guerin in Bordeaux geboren. Der Vater hatte 1835 das Weingut Chateau Peyre-Lebade im Médoc gekauft (es wird 1979 in den Besitz von Baron Edmond de Rothschild übergehen). Seine Eltern lebten in Bordeaux und übergaben den Säugling einer Amme in Peyrelebade, einem Dorf nahe dem Gut, wo er – vermutlich wegen einer Epilepsie-Erkrankung – fern von den Eltern bei einem alten Onkel aufwuchs.[2][3] Bereits als Junge interessierte er sich fast ausschließlich für das Zeichnen. Im Jahr 1855, mit 15 Jahren, nahm er Malunterricht im Aquarellieren; 1857 lernte er den Evolutionsbiologen Armand Clavaud (1828–1890) kennen. Seine Interessen galten daneben der Literatur, den Naturwissenschaften und der Musik. Sowohl 1862 als auch 1864 versuchte er auf Wunsch der Eltern, die Aufnahmeprüfung an der École des Beaux-Arts für die Architekturklasse zu bestehen. Beide Male scheiterte Redon. 1864 ging er nach Paris, wo er das Atelier von Jean-Léon Gérôme besuchte, der an der École nationale supérieure des beaux-arts de Paris unterrichtete. Redon konnte sich jedoch für die akademische Malweise seines Lehrers, der als Meister des Neoklassizismus und als Salonmaler bekannt war[4], nicht begeistern. Seine ersten Radierungen in der Aquatinta-Technik standen unter dem Einfluss von Rodolphe Bresdin, einem Künstler, der Visionen hatte und der Redon mit seinen Mysterien vertraut machte.

 
Odilon Redon: Kopf eines Märtyrers, 1877 (Kröller-Müller Museum, Otterlo, Niederlande)

Auf dem Salon de Paris 1868 stellten die von Redon bewunderten Künstler Gustave Courbet, Édouard Manet, Camille Pissarro und Jean-Baptiste Camille Corot aus, die für seine eigene Malerei zum Vorbild werden sollten. 1870/71 nahm Redon am Deutsch-Französischen Krieg als Infanterist teil und übersiedelte anschließend vollständig nach Paris, wo er von einem Einkommen lebte, das das elterliche Weingut abwarf. In dieser Zeit konzentrierte er sich auf die Technik der Kohlezeichnung (fusains). Er nahm intensiv am künstlerischen Leben in Paris teil, seine literarischen Interessen galten Gustave Flaubert, Charles Baudelaire und Edgar Allan Poe. Redon unternahm zahlreiche Reisen und studierte in den Niederlanden das Werk Rembrandts und in Flandern jenes von Peter Paul Rubens. Die Sommermonate verbrachte er weiterhin in seinem Elternhaus, dem Gut Peyre-Lebade, wo eine große Anzahl von Kohlezeichnungen entstanden.[5]

 
Odilon Redon: Die weinende Spinne, Kohlezeichnung, 1881

In den 1870er und 1880er Jahren, seiner „schwarzen“ Periode, die seine Kohlezeichnungen umfasst, behandelt Redon literarische, phantastische, aber auch christliche Themen, indem er sie in einen metaphysischen Kontext stellte. Ende der 1880er Jahre wandte er sich erstmals der Farbe zu. Caliban, ein Unhold aus William Shakespeares Der Sturm, ist in seinem Werk häufig vertreten, unter anderem um 1895–1900 in einem kleinen Bild, Der Schlaf des Caliban, das im Musée d’Orsay ausgestellt ist.[6]

Seit 1878 befasste er sich, angeleitet von Henri Fantin-Latour, mit der Technik der Lithographie und konnte so seine „Noirs“ genannten Zeichnungen auf Stein übertragen und in Auflagen drucken. In rascher Folge erschienen Lithographien-Serien, die die seltsame Traumwelt des Künstlers schilderten: 1879 Dans le Rêve, 1882 Á Edgar Poe, 1883 Les Origines, 1885 Hommage à Goya und 1886 Le Nuit. Die drei Alben, die sich mit Flauberts Die Versuchung des heiligen Antonius auseinandersetzen (1888, 1889, 1896), machen etwa ein Viertel seines lithographischen Werks aus.

 
Odilon Redon: Die lesende Camille Redon, Öl auf Papier, o. J.
 
Der Hafen von Morgat, Öl auf Leinwand, 1882 (Dallas Museum of Art)

1880 heiratete er Camille Fargue, die von der Insel Bourbon stammte. Aus der Ehe gingen zwei Söhne hervor, von denen der ältere im sechsten Monat verstarb. 1882 wurde der einflussreiche Kritiker Emile Hennequin (1859–1888) auf Redon aufmerksam. In einem Zeitungsartikel verteidigte er seine auf einer Ausstellung im Büro der Tageszeitung Le Gaulois gezeigten Kohlezeichnungen, die vom Publikum heftig angegriffen wurden. Mit der publizistischen Unterstützung von Hennequin und Joris-Karl Huysmans wurde Redon in der Pariser Gesellschaft bekannt.

Im Jahr 1884 wurde er Mitgründer der Société des Artistes Indépendants und des Salon des Indépendants in Paris und war eine Zeit lang zweiter Vorsitzender der Société. Gleichwohl nahm er auf Einladung von Armand Guillaumin 1886 an der letzten Ausstellung der „impressionistischen Gruppe“ teil, da er auch Georges Seurat und Paul Gauguin schätzte.[7] Redon empfand die Malerei der Impressionisten jedoch letztlich als einengend.

Um 1885 entstand in Paris die junge, literarische Bewegung der „Symbolisten“, die sich, beeinflusst von Charles Baudelaire, dem Naturalismus von Victor Hugo und Émile Zola entziehen wollten und der u. a. Paul Verlaine (* 1844), Stéphane Mallarmé (* 1842) und Auguste de Villiers de L’Isle-Adam (* 1838) angehörten. Die Dichter, die sich durch die Einbeziehung von „[…] Traumbildern, Halluzinationen, Erinnerungen und imaginären Schöpfungen“ – „weil alle diese im Leben ein Rolle spielen und sogar bestimmen […]“ – ihre eigene literarische Welt gestalten wollten, sahen den zurückhaltenden Redon als einen der ihren an.[8] Redon konnte jedoch mit ihren Regeln, Theorien und dem 1886 von Jean Moréas veröffentlichten Manifest Le symbolisme wenig anfangen. Im Jahr 1913 war er mit Werken auf der legendären Armory Show in New York vertreten.

WerkBearbeiten

 
La Cellule d’or, Öl, Gold und Kreide auf Papier, 1892 (British Museum, London)

In seiner schwarzen Phase widmete sich Redon in Kohlezeichnungen und Druckgraphik dem menschlichen Unbewussten mit seinen Ängsten und Albträumen und schuf dabei eindringliche, teilweise unheimliche Werke. Besonders bekannt sind die Zeichnung eines schwarzen Raben, der als Bote des Todes auftritt, sowie die Darstellung einer großen, vielbeinigen Spinne, auf deren schwarz behaartem Körper ein lächelndes Gesicht zu sehen ist. Ein weiteres wichtiges Thema der sogenannten „Alptraumbilder“ sind große Augen bzw. Augäpfel, die den Betrachter scheinbar ansehen. Beispielhaft ist die Zeichnung eines einzelnen Auges, das als Heißluftballon fungiert, sowie ein Ei mit einem Gesicht, das in einen Eierbecher gezwängt einen Raumangst-Traum darstellt.

In seiner zweiten Schaffensphase brach Redon völlig mit seinen „schwarzen“ Arbeiten und begann in Gemälden von großer Farbigkeit sowohl Motive aus der Mythologie als auch einer phantastischen Naturgeschichte in bunten Farben und stark abstrahiert darzustellen. Bekannt sind das Bild einer in farbigen Wolken schwebenden Quadriga sowie die stilisierten Darstellungen von Quallen, Muscheln und anderen Meerestieren. Diese vielschichtigen Bilder einer Ideen-Welt leben durch die Tiefe der irisierenden Farbnebel.

Obwohl zeitgleich mit den Malern des Impressionismus entstanden, ist Redons Werk dennoch völlig eigenständig und andersartig. Seine Bilder gehen in Inhalt und Form dem Expressionismus und dem Surrealismus voraus. Viele spätere Künstler beriefen sich darum auf Redon.

Im Jahr 1964 wurden Arbeiten von ihm auf der documenta III in Kassel in der berühmten Abteilung Handzeichnungen gezeigt.

Werke (Auswahl)Bearbeiten

 
Der Zyklop, Öl auf Holz, um 1898 (Kröller-Müller Museum, Otterlo, Niederlande)
 
Apparition, Öl auf Leinwand, 1890er Jahre (Princeton University Art Museum)
 
Nuages fleuris, Pastell-Mischtechnik, 1903 (Chicago Art Institute)
 
Die Türkisvase, um 1911

GalerieBearbeiten

 
„À l’horizon l’Ange des Certitudes, et dans le ciel sombre, un regard intérrogateur“, Lithographie aus dem Zyklus À Edgar Poe, 1882

DrucktechnikBearbeiten

  • 1879: Dans le rêve, zehn lithographische Blätter in Albumform (Paris, Lemercier; 25 Exemplare); darin u. a. „Divine Omniscience“
  • 1882: À Edgar Poe, sechs Lithographien und ein Frontispiz (Paris, Lemercier; 50 Ex.)
  • 1883: Les Origines, acht Lithographien und ein Frontispiz (Paris, Lemercier; 25 Ex.)
  • 1885: Hommage à Goya, sechs Lithographien (Paris, Lemercier; 50 Ex.)
  • 1886: La Nuit, zehn Lithographien (Paris, Lemercier; 50 Ex.)
  • 1887: L’araignée, elle sourit, les yeux levés, Lithographie (Paris, Lemercier; Fonds Musée d’Orsay, Département des arts graphiques des Musée du Louvre)
  • 1888: La Tentation de saint Antoine, zehn Lithographien (Paris, Becquet) und ein Frontispiz, Text von Gustave Flaubert (Brüssel, Deman; 58 Ex.)
  • 1889: À Gustave Flaubert, zweite Serie, sechs Lithographien und ein Frontispiz (Paris, Becquet; 60 Cx.)

LiteraturBearbeiten

(alphabetisch geordnet)

  • Octavia Christ: Odilon Redon. Visionen eines Künstlerpoeten. Berlin 1994.
  • Dario Gamboni: The Brush and the Pen: Odilon Redon and Literature. Chicago 2011 (richtungsweisende Analyse des Werks mit Hilfe der Soziologie und Literaturwissenschaft).
  • Peter Metz: Einleitung. in: Malerei des Abendlandes. Eine Bildersammlung von der frühchristlichen bis zur zeitgenössischen Malerei. F. A. Herbig Verlagsbuchhandlung, Berlin-Grunewald 1955.
  • Margret Stuffmann (Hrsg.): Odilon Redon. Wie im Traum. Hatje Cantz Verlag, Ostfildern 2007, ISBN 978-3-7757-1893-6.

AusstellungskatalogeBearbeiten

(chronologisch geordnet)

  • Douglas W. Druick (Hrsg.): Odilon Redon, Prince of Dreams. Abrams, New York 1994 (gemeinsamer Ausstellungskatalog von Art Institute of Chicago, Van Gogh Museum, Amsterdam, und Royal Academy of Arts, London).
  • Jodi Hauptman: Beyond the Visible: The Art of Odilon Redon. New York 2005 (Ausstellungskatalog des Museum of Modern Art, 30. Oktober 2005 – 23. Januar 2006).
  • Herwig Todts: Goya, Redon, Ensor: Grotesque Paintings and Drawings. Tielt 2009 (Ausstellungskatalog des Koninklijk Museum voor Schone Kunsten, Antwerpen, 14. März – 14. Juni 2009).
  • Raphaël Bouvier (Hrsg.): Odilon Redon. Hatje Cantz Verlag, Ostfildern 2014 (Ausstellungskatalog der Fondation Beyeler, Riehen BS, 2. Februar – 18. Mai 2014).

WeblinksBearbeiten

EinzelnachweiseBearbeiten

  1. Stadt Bordeaux, Auszug aus dem Register der Geburtsregister für das Jahr 1840, Ordner der Ehrenlegion von Odilon Redon, Base Léonore
  2. Alexandra Matzner über „Odilon Redon“ in der Fondation Beyeler
  3. Redon: Werke im Musée d’Orsay, Paris
  4. Alexandra Matzner über Gérôme im Musée d’Orsay
  5. Ann H. Sievers, Linda D. Muehlig u. a. m.: Master drawings from the Smith College Museum of Art. Hudson Hills 2001, S. 188 ff, ISBN 978-1-55595-183-2.
  6. Caliban. Musée d’Orsay, abgerufen am 1. Oktober 2012.
  7. Jean-Claude Lemagny, in: Kindlers Malereilexikon, Bd. 5. Kindler, Zürich 1964, S. 35.
  8. Paul Adam: La Presse et Symbolisme, in: Le Symboliste, 7. Oktober 1886, zitiert nach: John Rewald, Von Van Gogh bis Gauguin. DuMont, Köln, 1887, S. 83, ISBN 3-7701-2147-3.