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Mae Clarke (* 16. August 1910 in Philadelphia; † 29. April 1992 in Woodland Hills; eigentlich Violet Mary Klotz) war eine US-amerikanische Filmschauspielerin.

LebenBearbeiten

Mae Clarke arbeitete zunächst als Tänzerin in Nachtclubs, bevor sie in den späten 1920er Jahren in einigen Broadway-Stücken spielte. Ihre Karriere als Filmschauspielerin begann 1931. Schlagartig bekannt wurde sie in der Rolle als James Cagneys Freundin Kitty im erfolgreichen Gangsterfilm Der öffentliche Feind. Clarkes Rolle im Film war nur klein und wurde im Vorspann nicht erwähnt. Die Szene, in der ihr Cagney eine Grapefruit ins Gesicht drückt, wurde legendär und später häufig rezitiert – unter anderem auch von Cagney selbst, der in Eins, Zwei, Drei (1962) Horst Buchholz mit derselben Tat drohte. Nach diesem Erfolg erhielt sie ihre wohl bekannteste Rolle als Elisabeth in James Whales Horrorklassiker Frankenstein. Weitere Erfolge verzeichnete sie im selben Jahr mit Rollen in den Verfilmungen The Front Page und Waterloo Bridge. In Waterloo Bridge spielte sie eine junge Amerikanerin, welche im Ersten Weltkrieg als Prostituierte in England arbeiten muss. Sie erhielt gute Kritiken für diese Rolle.

In den folgenden Jahren spielte Clarke vor allem in Gangster- und Kriminalfilmen. In zwei weiteren Filmen mit James Cagney, Der Frauenheld und Great Guy, war Mae Clarke jeweils in der weiblichen Hauptrolle zu sehen. Ihr Erfolg als Schauspielerin war nur von kurzer Dauer. Ab Mitte der 1930er-Jahre erhielt sie keine Hauptrollen mehr. Sie musste sich für den Rest ihrer Karriere mit Nebenrollen und später auch mit von den Zuschauern kaum mehr wahrgenommenen Komparsen-Auftritten begnügen. So blieb sie für ihren Auftritt als Friseurin im Filmklassiker Singin' in the Rain im Vorspann unerwähnt. Ab den 1950er-Jahren war Clarke auch mehrfach in Fernsehserien zu sehen, darunter Batman, Perry Mason und Der Texaner. Bis zum Jahr 1970 folgten noch einige kleinere Rollen in Kinofilmen, bevor Mae Clarke sich aus dem Filmgeschäft zurückzog.

Mae Clarke war dreimal verheiratet, alle ihre Ehen wurden geschieden. Sie starb 1992 im Alter von 81 Jahren an einer Krebserkrankung und wurde im Valhalla Memorial Park Cemetery im Norden Hollywoods beigesetzt.

Filmografie (Auswahl)Bearbeiten

WeblinksBearbeiten

  Commons: Mae Clarke – Album mit Bildern, Videos und Audiodateien