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Lucy ist eine geplante US-amerikanische Raumsonde, die sechs Asteroiden aus der Gruppe der Jupiter-Trojaner (Asteroiden in Jupiters Umlaufbahn um die Sonne, die ihm vorauseilen oder nachfolgen)[2] erforschen soll.

Lucy

Künstlerische Darstellung der an einem Jupiter-Trojaner vorbeifliegenden Raumsonde Lucy
Missions­ziel Erforschung mehrerer Jupiter-Trojaner
Auftrag­geber National Aeronautics and Space AdministrationNASA NASA
Träger­rakete Atlas V (401)[1]
Verlauf der Mission
Startdatum Oktober 2021[1]
Startrampe Cape Canaveral LC-41
 
Oktober 2021 Start
 
April 2025 Vorbeiflug (52246) Donaldjohanson
 
August 2027 Vorbeiflug (3548) Eurybates
 
September 2027 Vorbeiflug (15094) Polymele
 
April 2028 Vorbeiflug (11351) Leucus
 
Oktober 2028 Vorbeiflug (21900) Orus
 
März 2033 Vorbeiflug (617) Patroclus – Menoetius
 
Logo der Mission
Lucy insignia.svg

Am 4. Januar 2017 wurde Lucy zusammen mit der Psyche-Mission als NASAs nächste Mission des Discovery-Programms ausgewählt.[3]

Die Mission ist nach der ikonischen Lucy, dem Teilskelett eines weiblichen Individuums des Hominiden Australopithecus afarensis, benannt, weil die Jupiter-Trojaner Fossilien der Planetenentstehung sind: Körper, die in der Frühgeschichte des Sonnensystems zusammenkamen, um Planeten und andere Himmelskörper zu formen.[4] Das Australopithecus-Fossil selbst wurde nach dem Beatles-Song Lucy in the Sky with Diamonds benannt.[5]

ÜbersichtBearbeiten

Lucy soll im Oktober 2021 abheben und im April 2025Vorlage:Zukunft/In 5 Jahren beim Hauptgürtelasteroid (52246) Donaldjohanson vorbeifliegen, der nach dem Entdecker des Lucy-Hominiden-Fossils benannt ist.[6] Anschließend wird die Sonde im Jahr 2027Vorlage:Zukunft/In 5 Jahren die L4-Trojaner (die dem Jupiter etwa 60° vorauseilen, auch griechisches Lager genannt) erreichen, dabei soll sie vier Trojaner passieren, nämlich (3548) Eurybates, (15094) Polymele, (11351) Leucus und (21900) Orus. Danach soll Lucy in Erdnähe zurückfliegen, wo die Sonde ein Swing-by an der Erde zur L5-Trojaneransammlung (die dem Jupiter etwa 60° zurückhängt, auch trojanisches Lager genannt), wo sie den Doppelasteroiden und Jupitertrojaner (617) Patroclus-Menoetius passieren wird.

Harold F. Levison vom Southwest Research Institute in Boulder, Colorado ist der Principal Investigator mit Catherine Olkin vom Southwest Research Institute als Deputy Principal Investigator. NASAs Goddard Space Flight Center wird das Projekt leiten.

Die Erkundung der Jupiter-Trojaner war eines der Ziele mit hoher Dringlichkeit in der Planetary Science Decadal Survey.

InstrumenteBearbeiten

Auswahl:[7]

  • L’Ralph – Panchromatic and color visible imager and infrared spectroscopic mapper. L’Ralph basiert auf dem Ralph-Instrument bei New Horizons und wird beim Goddard Space Flight Center gebaut.
  • L’LORRI – high-resolution visible imager. L’LORRI ist ein Abkömmling des LORRI-Instruments bei New Horizons und wird am Johns Hopkins University Applied Physics Laboratory gebaut.
  • L’TES – thermal infrared spectrometer. L’TES ist ähnlich wie OTES bei OSIRIS-REx und wird bei der Arizona State University gebaut.
  • Das Radioschwerkraftexperiment wird die Masse der Trojaner durch Messung von Dopplerverschiebungen bei der Radiotelekommunikationshardware der Sonde bestimmen.

VerlaufBearbeiten

 
Bahn von Lucy

Ziele mit ihren Vorbeiflugdaten:[8][9]

  • 20. April 2025: (52246) Donaldjohanson, 4 km Durchmesser, Asteroid vom C-Typ im inneren Hauptgürtel, Mitglied der ~130Myr alten Erigone-Familie; Annäherung bis 922 km
  • 12. August 2027: (3548) Eurybates, 64 km Durchmesser, Jupiter-Trojaner vom C-Typ im griechischen Lager am L4-Lagrangepunkt, größtes Mitglied der ersten bekannten Kollisionsfamilie von Jupiter-Trojanern; Annäherung bis ca. 1000 km
  • 15. September 2027: (15094) Polymele, 21 km Durchmesser, Jupiter-Trojaner vom P-Typ am L4, vermutlich Kollisionsfragment; größte Annäherung bis ca. 415 km
  • 18. April 2028: (11351) Leucus, 34 km Durchmesser, Jupiter-Trojaner vom D-Typ, langsam rotierend, am L4; Annäherung bis ca. 1000 km
  • 11. November 2028: (21900) Orus, 51 km Durchmesser, Jupiter-Trojaner vom C-Typ am L4; Annäherung bis ca. 1000 km
  • 2. März 2033: (617) Patroclus, Doppelasteroid vom P-Typ. Der größere, Patroclus, hat einen Durchmesser von 113 km, der kleinere Menoetius hat einen Durchmesser von 104 km. Sie haben etwa 680 km Abstand und liegen im trojanischen Lager am L5. Annäherung bis ca. 1000 km.

Nach diesen Vorbeiflügen würde die Sonde voraussichtlich im Abstand von etwa sechs Jahren zwischen den beiden Lagern pendeln.

Kontroverse um den StartauftragBearbeiten

Der Auftrag für den Start von Lucy wurde im Januar 2019 nach einer Ausschreibung an die United Launch Alliance (ULA) vergeben. Zum Preis von 148 Millionen US-Dollar soll der Start mit einer Atlas V erfolgen. SpaceX als unterlegener Bieter legte gegen diese Entscheidung eine formale Beschwerde ein. Man habe ein weitaus günstigeres Angebot als ULA „bei außerordentlich hoher Wahrscheinlichkeit für einen Missionserfolg“ abgegeben.[10] Am 4. April 2019 zog SpaceX die Beschwerde zurück.[11]

WeblinksBearbeiten

EinzelnachweiseBearbeiten

  1. a b NASA Selects United Launch Alliance’s Reliable Atlas V Rocket to Launch Lucy Mission to Jupiter’s Trojan Asteroids. ULA, 31. Januar 2019, abgerufen am 1. Februar 2019.
  2. Kenneth Chang: A Metal Ball the Size of Massachusetts That NASA Wants to Explore. In: The New York Times, 6. Januar 2017. Abgerufen am 7. Januar 2017. 
  3. Karen Northon: NASA Selects Two Missions to Explore the Early Solar System. 4. Januar 2017.
  4. Alexandra Witze: Five Solar System sights NASA should visit. In: Nature News, 16. März 2015. Abgerufen am 2. Oktober 2015. 
  5. Donald C. Johanson, Kate Wong: Lucy’s legacy. The quest for human origins. 1. Auflage. Three Rivers Press, Crown Publishing Group, New York 2010, ISBN 978-0-307-39640-2, S. 8–9.
  6. Casey Dreier: NASA announces five Discovery proposals selected for further study. In: The Planetary Society, 30. September 2015. Abgerufen am 1. Oktober 2015. 
  7. Southwest Research Institute (SwRI) 2015 News Release – SwRI awarded $3 million NASA contract to develop mission to Jupiter’s Trojan asteroids. 2. Oktober 2015.
  8. Lucy flyer (PDF).
  9. H. F. Levison, C. Olkin, K. S. Noll, S. Marchi: Lucy: Surveying the Diversity of the Trojan Asteroids, the Fossils of Planet Formation. In: 48th Lunar and Planetary Science Conference. 20–24 March 2017. The Woodlands, Texas... bibcode:2017LPI....48.2025L
  10. Jeff Foust: SpaceX protests NASA launch contract award. In: Spacenews. 13. Februar 2019, abgerufen am 13. Februar 2019.
  11. SpaceX drops protest of NASA launch contract. In: SpaceNews.com. 5. April 2019, abgerufen am 5. Mai 2019.