Lord Nelsons letzte Liebe

Film von Alexander Korda (1941)

Lord Nelsons letzte Liebe (Originaltitel: That Hamilton Woman) ist ein britisches Filmdrama von Regisseur Alexander Korda aus dem Jahr 1941 über das Leben von Emma Hamilton (1765–1815), der eigentlichen Lebensgefährtin von Admiral H. Nelson, der heute vor allem als Sieger der Seeschlacht gegen Napoleon (Trafalgar, 1805) bekannt ist. Der englische Originaltitel geht deutlich auf die vielfach kritisierte Rolle der Emma H. ein: That Hamilton Woman, ebenso die Alternativtitel Lady Hamilton und The Enchantress. In den Hauptrollen agieren Vivien Leigh und Laurence Olivier sowie Alan Mowbray.

Film
Deutscher TitelLord Nelsons letzte Liebe
OriginaltitelThat Hamilton Woman
Produktionsland Großbritannien
Originalsprache Englisch
Erscheinungsjahr 1941
Länge 108 Minuten
Altersfreigabe FSK 12
Stab
Regie Alexander Korda
Drehbuch Walter Reisch,
R. C. Sherriff
Produktion Alexander Korda
Musik Miklós Rózsa
Kamera Rudolph Maté
Schnitt William Hornbeck
Besetzung

Der in Schwarzweiß mit üppiger Ausstattung gedrehte Film ist zeitentsprechend auch als ein die Kriegsmoral der Briten fördernder Film zu verstehen.

HandlungBearbeiten

Bereits zu Beginn des Films wird das Ende vorweggenommen und die moralische Härte der Mitmenschen thematisiert, die Emma Hamilton und ihr Kind fallenlassen. Das schließt auch die Haltung der von Nelson verlassenen Ehefrau mit ein, die dessen Bitte, dass all sein Besitz an Emma gehen solle, nicht entspricht.

Eine in die Jahre gekommene Bettlerin wird Anfang des 19. Jahrhunderts beim Diebstahl einer Flasche Wein verhaftet. Einer Stadtstreicherin erzählt sie sodann im Gefängnis ihre Lebensgeschichte:

Um ihren Liebhaber Charles zu heiraten, fuhr Emma seinerzeit von London nach Neapel, um dort bei Charles’ Onkel zu wohnen, dem britischen Botschafter in Italien, Sir William Hamilton. Dieser erklärte Emma, dass sie seinen Neffen Charles aufgrund ihrer Vergangenheit als Tänzerin nicht heiraten könne. Stattdessen bot er ihr an, seine Frau zu werden. Zögernd und gekränkt willigte Emma ein.

Eines Tages erschien der spätere Admiral Nelson als noch junger Kapitän in der Botschaft. Er informierte den Botschafter, dass Napoleon zusammen mit Spanien England den Krieg erklärt habe. Nelson wollte im Auftrag der Admiralität beim neapolitanischen König, der mit England verbündet war, um Truppenunterstützung bitten. Sir William erklärte ihm, dass es einige Tage bis zu einer Audienz beim König dauern könne. Emma, die alles mit angehört hatte, vermittelte dem ungeduldigen Nelson eine sofortige Audienz bei der Königin, die – ihrer Aussage nach – der „eigentliche König“ von Neapel sei.

Nelson bekam seine Truppen und erlag nebenbei dem Charme Emmas. Einige Jahre später kehrte Nelson als Held der Schlacht am Nil einarmig nach Neapel zurück. Emma kümmerte sich um die weitere medizinische Versorgung des Verletzten. So kam es zu einem Verhältnis der verheirateten Lady Hamilton mit Nelson, der seine Frau Fanny verließ und mit der Duldung Sir Williams, aber der Missbilligung der Admiralität, mit Emma zusammenlebte.

Nach der Schlacht von Trafalgar, bei der Nelson den Tod fand, bekam Emma Hamilton die Todesnachricht als sehr gebrochene Siegesmeldung überbracht. Im Rückblick wurde noch einmal Nelsons Aufforderung an die Flotte vor der Schlacht, dass jeder Mann seine Pflicht für England zu erfüllen habe, als Flaggensignal eindrucksvoll gezeigt.

HintergrundBearbeiten

In Deutschland wurde der Film erst im Nachkriegsdeutschland am 26. August 1950 uraufgeführt. Diese Fassung ist gegenüber dem Original um 30 Minuten gekürzt.

Winston Churchill soll den Film sehr viele Male gesehen haben. Er war ein hobbymäßiger Drehbuchautor. Für diesen Film überarbeitete er zweimal Teile von Nelsons Text als Propaganda gegen Deutschland, das sich mit England zum Zeitpunkt der Filmproduktion im Kriegszustand befand.[1]

Der Film sorgte auch wegen der Parallelen zum Privatleben der Hauptdarsteller Vivien Leigh und Laurence Olivier für Aufsehen. Leigh hatte ihren Ehemann wegen des ebenfalls verheirateten Olivier verlassen; kurz vor den Dreharbeiten zu Lady Hamilton heirateten die beiden.[2]

KritikBearbeiten

Der film-dienst bezeichnete Lord Nelsons letzte Liebe als einen „aufwendig inszenierten Ausstattungsfilm von beachtlichem (auch historischem) Format“ sowie als „großes romantisches Unterhaltungskino“.[3]

AuszeichnungenBearbeiten

Bei der Oscarverleihung 1942 wurde der Film in der Kategorie Bester Ton (Jack Whitney) mit dem Oscar ausgezeichnet. Weitere Nominierungen gab es in den Kategorien Beste Kamera (Rudolph Maté), Bestes Szenenbild – Schwarzweiß (Vincent Korda, Julia Heron) und Beste visuelle Effekte (Lawrence W. Butler, William H. Wilmarth).

WeblinksBearbeiten

EinzelnachweiseBearbeiten

  1. Liebe, Selbstaufopferung und Peitschen der Bösen: Winston Churchills Lieblingsfilme bei winstonchurchill.org, abgerufen am 7. Mai 2021.
  2. Lord Nelsons letzte Liebe bei vivandlarry.com, abgerufen am 7. Mai 2021.
  3. Lord Nelsons letzte Liebe. In: Lexikon des internationalen Films. Filmdienst, abgerufen am 2. März 2017.Vorlage:LdiF/Wartung/Zugriff verwendet