Laurence Olivier

englischer Regisseur, Theater- und Filmschauspieler (1907-1989)

Laurence Kerr Olivier, Baron Olivier, OM (* 22. Mai 1907 als Laurence Kerr Olivier in Dorking, Surrey, England; † 11. Juli 1989 in Steyning, West Sussex, England), war ein britischer Schauspieler, Regisseur, Produzent und Theaterleiter. Der vierfache Oscar-Preisträger wird als einer der größten englischsprachigen Bühnen- und Filmdarsteller des 20. Jahrhunderts angesehen.

Laurence Olivier (1939); Fotografie von Carl van Vechten aus der Van Vechten Collection der Library of Congress
Laurence Olivier, Baron Olivier (1972); Fotografie von Allan Warren

KarriereBearbeiten

Laurence Olivier wurde als jüngstes von drei Kindern des anglikanischen Pfarrers Gerard Kerr Olivier (1869–1939) und seiner Frau Agnes Louise (1871–1920) geboren. Der streng religiös erzogene Junge besuchte die St. Edwards School in Oxford. Als er 17 Jahre alt war, entschied sein Vater, dass er eine Schauspielschule besuchen solle. 1926 trat er der Birmingham Repertory Company bei, bei der er mit der Zeit anspruchsvollere Rollen spielen konnte. 1930 heiratete er die Schauspielerin Jill Esmond. Im selben Jahr drehte er seinen ersten Film, The Temporary Widow, nach dem Theaterstück Hokuspokus von Curt Goetz. Schon bald erarbeitete er sich einen Ruf als exzellenter Darsteller, vor allem in Shakespeare-Stücken. Den endgültigen Durchbruch zum Theaterstar brachte ihm Romeo und Julia im Jahre 1935. Der Autor Charles Bennett schrieb über Oliviers Leistungen in Shakespeare-Stücken, dass seine Sprache so natürlich wirke, als ob er seine Sätze gerade erst denken würde.[1]

Laurence Olivier begann Ende der 1930er-Jahre eine Affäre mit der damals noch unbekannten Vivien Leigh. Nachdem sie ebenfalls berühmt geworden war, drehte er mehrere Filme mit ihr (darunter als Lord Nelson in Lord Nelsons letzte Liebe) und heiratete sie im August 1940. Seine Darstellung des hasserfüllten Liebhabers Heathcliff im Film Wuthering Heights (1939) nach Emily Brontës gleichnamigem Roman brachte Olivier seine erste Oscar-Nominierung ein. Durch Wuthering Heights wurde er auch in Hollywood schlagartig bekannt und war dort in der Folge meist in aufwendigen Filmen in „typisch britischen“ Rollen zu sehen. Weitere anspruchsvolle Liebhaberrollen in Literaturverfilmungen, darunter als aufbrausender Maxim de Winter in Alfred Hitchcocks Hollywood-Debüt Rebecca und als eitler Mr. Darcy in Robert Z. Leonards Stolz und Vorurteil, folgten.

Nach Beginn des Zweiten Weltkrieges ließ sich Olivier zum Piloten ausbilden, er kam aber nie zum Einsatz. 1944 war er Mitbegründer der neuen Old Vic Company, mit der er fünf erfolgreiche Spielzeiten am Old Vic Theatre absolvierte. So reüssierte er als Richard III.; als ein darstellerischer Höhepunkt wurde auch seine Verkörperung von SophoklesÖdipus und die des Mister Puff in Sheridans Komödie Der Kritiker an einem Theaterabend angesehen. Seine Liebe für Shakespeares Dramen brachte er als Schauspieler und Regisseur auch durch einige Filme zum Ausdruck, bei denen er zum Teil auch als Produzent fungierte: 1944 drehte er seinen ersten Shakespeare-Film, Heinrich V., es folgten die Verfilmungen Hamlet 1948 und Richard III. 1955. In allen diesen Filmen spielte er jeweils auch die Titelrolle und erhielt exzellente Kritiken.

Die Bühnenproduktion von Othello 1964 war 1965 auch als Film ein weiterer Erfolg. Olivier war einer der Mitbegründer des National Theatre und längere Zeit dessen Intendant. Ab 1967 litt er zunehmend unter gesundheitlichen Problemen. Als Filmregisseur trat er mit Drei Schwestern nach Tschechow 1970 das letzte Mal in Erscheinung; seinen letzten Bühnenauftritt erlebte er im März 1974 als John Tagg in Trevor GriffithsThe Party. Bis 1985 wirkte er in Filmen von unterschiedlicher Qualität mit. Oliviers deutscher Stammsprecher war Wilhelm Borchert, der zuweilen von Siegmar Schneider, Friedrich Schoenfelder und Siegfried Schürenberg vertreten wurde.[2] Fünfzehn Jahre nach seinem Tod wurden für den Film Sky Captain and the World of Tomorrow alte Aufnahmen von ihm digitalisiert, die für die Rolle des Doktor Totenkopf Verwendung fanden.

Während seiner langen Karriere war er insgesamt 11-mal für einen Oscar nominiert. 1947 wurde er zum Ritter (Knight Bachelor) geschlagen und am 5. März 1971 zum Life Peer als Baron Olivier, of Brighton in the County of Sussex, erhoben. Trotz all dieser Erfolge und auch nach seiner Erhebung in den Adelsstand bestand er darauf, schlicht als „Larry“ angesprochen zu werden. Nach ihm ist der alljährlich vergebene Laurence Olivier Award für Theater- und Musicalproduktionen im Londoner West End benannt.

Mit dem Baronstitel war ein Sitz im House of Lords verbunden, in das er am 24. März 1971 formell eingeführt wurde.[3] Im Hansard ist eine Parlamentsrede von ihm verzeichnet.[4]

PrivatlebenBearbeiten

Olivier war von 1930 bis 1940 in erster Ehe mit Jill Esmond verheiratet. Mit ihr hatte er einen Sohn namens Tarquin (Regisseur). Schon 1938 begann er jedoch eine Beziehung zu Vivien Leigh, die seinetwegen ihren Ehemann verließ und ihn 1940 heiratete. Die Ehe hielt offiziell bis 1960. In dritter Ehe war er ab 1961 mit der Schauspielerin Joan Plowright verheiratet, die er 1958 während der Dreharbeiten zu Der Komödiant kennengelernt hatte, in dem er die Titelrolle verkörperte und sie als seine Tochter auftrat. Miteinander hatten sie drei Kinder: Richard (Regisseur), Tamsin und Julie-Kate Olivier (beide Schauspielerinnen).

Laurence Olivier starb im Alter von 82 Jahren in seinem Haus an Nierenversagen. Nach der Einäscherung wurde seine Urne – als eine Ehre für nur wenige Schauspieler – in der Poets’ Corner der Londoner Westminster Abbey beigesetzt.[5][6]

Filmografie (Auswahl)Bearbeiten

Auszeichnungen und EhrungenBearbeiten

Oscar

  • Auszeichnungen
1947: Ehrenpreis für „seine herausragende Leistung als Schauspieler, Produzent und Regisseur in der Kino-Adaption Heinrich V.“
1949: Bester Hauptdarsteller für Hamlet
1949: Bester Film für Hamlet
1979: Ehrenpreis für „seine ausfüllende Arbeit, die einzigartigen Leistungen seiner ganzen Karriere und seinen Beitrag zur Kunstform des Films als Lebenswerk“
  • Nominierungen
1940: Bester Hauptdarsteller für Sturmhöhe
1941: Bester Hauptdarsteller für Rebecca
1947: Bester Hauptdarsteller für Heinrich V.
1949: Beste Regie für Hamlet
1957: Bester Hauptdarsteller für Richard III.
1961: Bester Hauptdarsteller für Der Komödiant
1966: Bester Hauptdarsteller für Othello
1973: Bester Hauptdarsteller für Mord mit kleinen Fehlern
1977: Bester Nebendarsteller für Der Marathon-Mann
1979: Bester Hauptdarsteller für The Boys from Brazil

British Academy Film Award

  • Auszeichnungen
1956: Bester britischer Darsteller für Richard III.
1970: Bester Nebendarsteller für Oh! What a Lovely War
1976: Academy Fellowship
  • Nominierungen
1953: Bester britischer Darsteller für Carrie
1958: Bester britischer Darsteller für Der Prinz und die Tänzerin
1960: Bester britischer Darsteller für Der Teufelsschüler
1961: Bester britischer Darsteller für Der Komödiant
1963: Bester britischer Darsteller für Term of Trial
1974: Bester Hauptdarsteller für Mord mit kleinen Fehlern
1974: Bester Fernsehschauspieler für Eines langen Tages Reise in die Nacht
1983: Bester Fernsehschauspieler für A Voyage Round My Father

David di Donatello

1957: Beste ausländische Produktion für Richard III.
1973: Bester ausländischer Schauspieler für Mord mit kleinen Fehlern

Emmy

  • Auszeichnungen
1960: Herausragende Einzeldarbietung eines Darstellers – Haupt- oder Nebenrolle für The Moon and the Sixpence
1973: Herausragende Einzeldarbietung eines Hauptdarstellers für Eines langen Tages Reise in die Nacht
1975: Herausragender Hauptdarsteller in einem Special – Drama oder Komödie für Liebe in der Dämmerung
1982: Herausragender Nebendarsteller in einer limitierten Serie oder einem Special für Great Performances: Brideshead Revisited
1984: Herausragender Hauptdarsteller in einer limitierten Serie oder einem Special für König Lear
  • Nominierungen
1968: Herausragende dramatische Sendung für Onkel Wanja
1970: Herausragende Einzeldarbietung eines Hauptdarstellers für David Copperfield
1974: Bester Hauptdarsteller in einem Drama für Der Kaufmann von Venedig
1987: Herausragender Nebendarsteller in einer Miniserie oder einem Special für Lost Empires

Golden Globe Award

  • Auszeichnungen
1949: Bester Hauptdarsteller für Hamlet
1977: Bester Nebendarsteller für Der Marathon-Mann
1983: Cecil B. deMille Award für sein Lebenswerk
  • Nominierungen
1961: Bester Hauptdarsteller – Drama für Spartacus
1973: Bester Hauptdarsteller – Drama für Mord mit kleinen Fehlern
1980: Bester Nebendarsteller für Ich liebe dich – I love you – Je t’aime

National Board of Review

1946: Bester Hauptdarsteller für Heinrich V.
1978: Bester Hauptdarsteller für The Boys from Brazil

New York Film Critics Circle Award

1946: Bester Film für Heinrich V. (Platz 3)
1946: Beste Regie für Heinrich V. (Platz 2)
1946: Bester Hauptdarsteller für Heinrich V.
1948: Beste Regie für Hamlet (Platz 2)
1948: Bester Hauptdarsteller für Hamlet
1960: Bester Hauptdarsteller für Der Komödiant (Platz 3)
1972: Bester Hauptdarsteller für Mord mit kleinen Fehlern

Weitere Auszeichnungen

1948: Goldener Löwe der Filmfestspiele von Venedig für Hamlet
1949: Bodil in der Kategorie Bester europäischer Film für Hamlet
1949: Kinema-Jumpō-Preis in der Kategorie Bester fremdsprachiger Film für Heinrich V.
1950: Italienischer Filmkritikerpreis der Filmfestspiele von Venedig für Hamlet
1950: Nastro d’Argento des Italienischen Nationalverbands der Filmjournalisten in der Kategorie Bester Regisseur eines ausländischen Films für Heinrich V.
1956: Internationaler Preis der Berlinale für Richard III.
1957: Jussi in der Kategorie Bester ausländischer Schauspieler für Richard III.
1960: Darstellerpreis des Internationalen Filmfestivals Karlovy Vary für Der Komödiant
1966: Sonning-Preis der Universität Kopenhagen
1971: Mitglied der American Academy of Arts and Sciences
1979: Saturn-Award-Nominierung in der Kategorie Bester Hauptdarsteller für The Boys from Brazil
1983: Film Society of Lincoln Center Gala Tribute
1984: CableACE Award in der Kategorie Schauspieler in einer dramatischen- oder Theatersendung für Mr. Halpern und Mr. Johnson
1985: Banff Television Festival Award of Excellence
1988: Internationaler Antonio-Feltrinelli-Preis

Negativpreise

Goldene Himbeere

1981: Schlechtester Nebendarsteller für Der Jazz-Sänger
1983: Schlechtester Schauspieler für Inchon

LiteraturBearbeiten

  • Laurence Olivier: Confessions of an Actor. Simon & Schuster 1982, ISBN 0-671-41701-0. / deutsch: Bekenntnisse eines Schauspielers aus d. Engl. von Gerhard Beckmann u. Irene Rumler (Anh.). Bertelsmann, München 1985, ISBN 3-570-00896-7.
  • Robert L. Daniels: Laurence Olivier : Cinema and Theatre. A.S. Barnes/Tantivy Press, 1980, ISBN 0-498-02287-0.
  • Donald Spoto: Sir Laurence Olivier. Eine Biographie. (OT: Laurence Olivier. A Biography). Heyne, München 1992, ISBN 3-453-05596-9.
  • Jerry Vermilye: The Complete Films of Laurence Olivier. Carol, 1992, ISBN 0-8065-1302-0.

WeblinksBearbeiten

Commons: Laurence Olivier – Album mit Bildern, Videos und Audiodateien

EinzelnachweiseBearbeiten

  1. imdb.com
  2. Laurence Olivier. In: synchronkartei.de. Deutsche Synchronkartei, abgerufen am 5. Februar 2021.
  3. Hansard: Lord Olivier
  4. Hansard: Mr Laurence Oliver: Contributions 1971
  5. knerger.de: Das Grab von Laurence Olivier
  6. history.co.uk: Biographie von Laurence Olivier (englisch)