Kyrill von Alexandria

Patriarch von Alexandria, Heiliger, Kirchenvater und Kirchenlehrer

Kyrill I. (auch Kyrillos oder Cyrill(us); * um 375/80 in Alexandria; † 27. Juni 444 ebenda) war vom 15. Oktober 412 bis zu seinem Tode Patriarch von Alexandrien. Er gilt als Heiliger, Kirchenvater und Kirchenlehrer. Kyrill war schon zu Lebzeiten eine sehr umstrittene Gestalt und ist es in der theologischen Geschichtsschreibung seither geblieben. Er gilt einerseits als einer der großen theologischen Denker seiner Zeit, andererseits als temperamentvoll, impulsiv und undiplomatisch, als „einer der bedenkenlosesten und gewalttätigsten [...] in der langen Reihe exzentrischer alexandrinischer Patriarchen“.[1]

Kyrill von Alexandrien

Zeitgeschichtlicher HintergrundBearbeiten

Kyrill lebte in einer Zeit, in der Alexandria seine Rolle als traditionell bedeutendstes Patriarchat und theologisches Zentrum des Ostens immer stärker von der Reichshauptstadt Konstantinopel streitig gemacht wurde. Daher spielten bei den theologischen Auseinandersetzungen zwischen Alexandria und Konstantinopel in dieser Zeit meist auch machtpolitische Faktoren eine Rolle. Kyrill wurde 40 Jahre nach dem Tod des Athanasius Patriarch von Alexandria. Dreißig Jahre vor seinem Amtsantritt fand das erste Konzil von Konstantinopel statt, in dem der Konfliktpunkt bezüglich des Arianismus entschieden und die Trinitätslehre ausformuliert worden war.

Kyrill war einer der Protagonisten der christologischen Kontroverse zu Beginn des 5. Jahrhunderts, die sich teils aus von der Trinitätslehre aufgeworfenen Fragen und teils aus dem langjährigen Konflikt zwischen den theologischen Schulen Antiochiens und Alexandrias speiste. Kyrills Vorgänger im Amt des Patriarchen von Alexandria war sein Onkel Theophilos I. (Amtszeit 385–412), der während seiner Herrschaft den damaligen Patriarchen von Konstantinopel, Johannes Chrysostomos (um 345–407), bekämpft hatte.

LebenBearbeiten

Über sein Leben vor seinem Amtsantritt als Patriarch ist nicht viel bekannt. Er war der Sohn einer Schwester des Patriarchen Theophilos I. und wahrscheinlich einige Zeit lang ein Mönch. 403 begleitete er Theophilos nach Konstantinopel. Seine Wahl zum Patriarchen nach dem Tod seines Onkels war nicht unumstritten. Insbesondere Orestes, der um 415 Präfekt von Ägypten war, gehörte zu seinen Gegnern, da er Kyrill als Rivalen im Kampf um die Herrschaft über Alexandria ansah, eine Einschätzung, die sich als richtig erwies.

Kyrill dehnte im Verlauf seiner Amtszeit seine Macht innerhalb und außerhalb Alexandrias mit Hilfe von Intrigen, Gewalt und Diplomatie beständig aus. Sein größter Rivale außerhalb Alexandrias war das Patriarchat von Antiochien. Die beiden Patriarchate vertraten in Christologie, Bibelauslegung und Eucharistie jeweils unterschiedliche Lehrmeinungen. Der Patriarchatsstuhl in Konstantinopel wurde immer wieder von Vertretern einer der beiden Schulen besetzt. Der mit dem Kampf um die richtige Lehre verbundene Machtkampf eskaliert im Streit mit dem konstantinopolitanischen Patriarchen Nestorius.

Kyrills erste Amtsjahre waren von großen Unruhen gekennzeichnet. Er geriet unter anderem mit den schismatischen Novatianern in Konflikt, deren Kirchen er schließen ließ, wie es einige Jahre zuvor Johannes Chrysostomos in Ephesos getan hatte. Im Jahr 415 stiftete der Lektor Petrus den christlichen Pöbel Alexandrias zum Mord an der angesehenen neuplatonischen Philosophin und Wissenschaftlerin Hypatia an. Laut Manfred Clauss war Patriarch Cyrill "verantwortlich für die brutale Ermordung der heidnischen Philosophin Hypatia".[2] Der Hintergrund ihrer Ermordung ist bis heute umstritten. In den frühesten kirchenhistorischen Quellen[3] ist von einer Beteiligung Kyrills an diesem Ereignis noch keine Rede. Walker[4] spricht gestützt auf Edward Gibbon[5] davon, dass Kyrillos fanatisierte Christen zu dem Mord angestachelt habe und dafür gesorgt habe, dass die offizielle Untersuchung eingestellt wurde, indem er und seine Untergebenen die öffentlichen Behörden bestachen.

Beim Konzil von Ephesos im Jahr 431 setzte Kyrill gegen den Widerstand des Nestorius die Lehre von der Gottesmutterschaft Marias durch, nicht zuletzt durch Bestechung: "Nun begann eine lange Geschichte von Protesten, Briefen, Abordnungen, Hofintrigen und Bestechungen, bei denen sich vor allem Cyrill hervortat. Penibel halten Akten eines späteren Konzils fest, welche Bestechungssummen der Bischof von Alexandria aufwandte, um eine Entscheidung des Hofes zu seinen Gunsten herbeizuführen. [...] Die Kosten dieser christologischen Auseinandersetzung beliefen sich auf fast eine halbe Tonne Gold und waren damit so hoch, dass selbst die Geldmittel der alexandrinischen Kirche nicht ausreichten. Cyrill musste eine Anleihe aufnehmen, um seinen Propagandafeldzug finanzieren zu können."[6] So wurde ein letztes Mal ein Kompromiss zwischen der antiochenischen und alexandrinischen Lehrmeinung erreicht. Wenige Jahre nach Kyrills Tod, im Jahre 451, fand das Konzil von Chalcedon statt, auf dem sich das Patriarchat von Alexandria endgültig von der Reichskirche lossagte und zur koptischen Kirche wurde.

WerkBearbeiten

Kyrill hinterließ ein umfangreiches schriftliches Werk, das nur teilweise erhalten ist. Die erhaltenen Werke Kyrills umfassen zehn Bände der von Jacques Paul Migne herausgegebenen Reihe der Patrologie, Patrologia cursus completus, von Aubert erschienen 1638 in Paris sieben Bände. Er ist damit neben Johannes Chrysostomos, Augustinus von Hippo und Hieronymus einer der Kirchenväter, von denen am meisten Werke erhalten sind.

Von seinen 19 Büchern "Gegen Julian" sind zehn erhalten sowie einige Fragmente. Darin richtet er sich gegen die Polemik „Gegen die Galiläer“ des Kaisers Julian (331–363 n. Chr.). Die Neuausgabe der Universität Bonn stützt sich auf fünf erhaltene Handschriften.

Kyrill’s PassahtafelBearbeiten

Kyrill versuchte den frommen christlichen Kaiser Theodosius II (AD 408-450) dadurch an sich zu verpflichten dass er ihm seine Passahtafel widmete.[7] Es ist auch wichtig zu beachten dass Kyrill’s Passahtafel versehen war mit einer Metonischen Grundstruktur in Form eines um AD 425 von ihm adoptierten Metonischen 19-jährigen Mondzyklus, der sehr verschieden war vom allerersten, um AD 260 von Anatolius erfundenen, Metonischen 19-jährigen Mondzyklus, jedoch genau gleich dem derartigen Mondzyklus der um AD 412 von Annianus eingeführt war; das Julianische Äquivalent dieses von Kyrill adoptierten und heutzutage ‘klassischer (alexandrinischer) 19-jähriger Mondzyclus’ genannten alexandrinischen Mondzyklus würde erst viel später nochmals erscheinen: ein Jahrhundert später in Rom als die Grundstruktur von Dionysius Exiguus’ Passahtafel (AD 525) und noch zwei Jahrhunderte später in England als die von Beda Venerabilis’ Ostertafel (AD 725).[8]

GedenktagBearbeiten

Die römisch-katholische und die altkatholische Kirche gedenken seiner an seinem Todestag, dem 27. Juni. Die griechisch-orthodoxe Kirche feiert Kyrill am 9. Juli und erinnert an ihn zum Fest des heiligen Athanasius am 18. Januar.[9]

RezeptionBearbeiten

Der Mondkrater Cyrillus ist nach ihm benannt.

Im spanischen Kinofilm Agora – Die Säulen des Himmels (2009) wird Kyrills Aufstieg und der Konflikt mit Hypatia thematisiert.

LiteraturBearbeiten

  • Konrad F. Zawadzki: Der Kommentar Cyrills von Alexandrien zum 2. Korintherbrief. Einleitung, kritischer Text, Übersetzung, Einzelanalyse, (= Traditio Exegetica Graeca 18), Leuven-Paris-Bristol 2019
  • Konrad F. Zawadzki: "Keiner soll die Lektüre der Schrift durcheinanderbringen!" Ein neues griechisches Fragment aus dem Johanneskommentar des Cyrill von Alexandrien, Biblica 99 (2018), 393–413
  • Konrad F. Zawadzki: Syrische Fragmente des Kommentars Cyrills von Alexandrien zum 1. Korintherbrief, Zeitschrift für Antikes Christentum 21 (2017), 304–360
  • Konrad F. Zawadzki: Der Kommentar Cyrills von Alexandrien zum 1. Korintherbrief. Einleitung, kritischer Text, Übersetzung, Einzelanalyse, (= Traditio Exegetica Graeca 16), Leuven-Paris-Bristol 2015
  • Theresia Hainthaler: Cyrill von Alexandrien / Väter der Kirche im 5. und 6. Jahrhundert und in der Ökumene heute?, aus Johannes Arnold, Rainer Berndt, Ralf M. W. Stammberger: Väter der Kirche / Ekklesiales Denken von den Anfängen bis in die Neuzeit, Ferdinand Schöningh, Paderborn, 2004, Seite 283–312
  • Christopher A. Hall: Learning Theology with the Church Fathers. 2002, S. 83–99, ISBN 0-8308-2686-6.
  • Edward R. Hardy: Cyrillus von Alexandrien. In: Theologische Realenzyklopädie 8, 1981, S. 254–260.
  • Eirini Artemi: «The mystery of the incarnation into dialogues «de incarnatione Unigenitii» and «Quod unus sit Christus» of St. Cyril of Alexandria», Ecclesiastic Faros of Alexandria, ΟΕ (2004), 145–277.
  • Eirini Artemi: St Cyril of Alexandria and his relations with the ruler Orestes and the philosopher HypatiaΟ, Ecclesiastic Faros of Alexandria, τ. ΟΗ (2007), 7–15.
  • Eirini Artemi: The one entity of the Word Incarnate. α). Apollinarius’ explanation, β)Cyril’s explanation, Ecclesiastic Faros of Alexandria, τ. ΟΔ (2003), 293–304.
  • Eirini Artemi: The historical inaccurancies of the film Agora about the murder of Hypatia, Orthodox Press, τεύχ. 1819 (2010),7.
  • Eirini Artemi: The use of the ancient Greek texts in Cyril’s works, POREIA MARTYRIAS, (2010), 114–125
  • Eirini Artemi: The rejection of the term Theotokos by Nestorius Constantinople and the refutation of his teaching by Cyril of Alexandria, Oxford, August 2011, online bei egolpion.com
  • Bernd Kettern: KYRILLOS, Patriarch von Alexandrien. In: Biographisch-Bibliographisches Kirchenlexikon (BBKL). Band 4, Bautz, Herzberg 1992, ISBN 3-88309-038-7, Sp. 876–887.
  • John Chapman: St. Cyril of Alexandria. In: Catholic Encyclopedia, Band 4, Robert Appleton Company, New York 1908.
  • Cyrillus, S. (1). In: Johann E. Stadler, Franz Joseph Heim, Johann N. Ginal (Hrsg.): Vollständiges Heiligen-Lexikon ..., 1. Band (A–D), B. Schmid’sche Verlagsbuchhandlung, Augsburg 1858, S. 709–710.
  • Hermann Josef Vogt: Kyrillos, Patriarch von Alexandria (412–444). In: Lexikon des Mittelalters (LexMA). Band 5, Artemis & Winkler, München/Zürich 1991, ISBN 3-7608-8905-0, Sp. 1599 f.
  • Silvia Ronchey: Ipazia. La vera storia. Rizzoli, Milano 2010, ISBN 978-88-58-6191-00
  • Alden A. Mosshammer (2008) The Easter Computus and the Origins of the Christian Era: Oxford (ISBN 9780199543120)
  • Jan Zuidhoek (2019) Reconstructing Metonic 19-year Lunar Cycles (on the basis of NASA’s Six Millenium Catalog of Phases of the Moon): Zwolle (ISBN 9789090324678)
  • Kyrill von Alexandrien II – Gegen Julian, Buch 6-10 und Fragmente, Prof. Dr. Wolfram Kinzig und Dr. Thomas Brüggemann, Universität Bonn; Hubert Kaufhold, München, De Gruyter-Verlag, Berlin, 540 Seiten, ISBN 978-3110359152

EinzelnachweiseBearbeiten

  1. Manfred Clauss: Ein neuer Gott für die alte Welt. Die Geschichte des frühen Christentums, 2015, Kapitel 7.
  2. Manfred Clauss: Ein neuer Gott für die alte Welt. Die Geschichte des frühen Christentums, 2015, Kapitel 7.
  3. Sokrates Scholastikos: Eccl. hist. VII. Band 15
  4. Barbara G. Walker: Das geheime Wissen der Frauen – Ein Lexikon. Zweitausendeins, Frankfurt/Main 1993
  5. Edward Gibbon: Verfall und Untergang des römischen Reiches. Aus dem Englischen übersetzt von Johann Sporschil. Greno, Nördlingen 1987
  6. Manfred Clauss: Ein neuer Gott für die alte Welt. Die Geschichte des frühen Christentums, 2015, Kapitel 7; vgl. Samuel G.F. Perry: The Second Council of Ephesus, London 1881.
  7. Mosshammer (2008) 193-194
  8. Zuidhoek (2019) 67-74
  9. Rainer Berndt, Ralf M. W. Stammberger: Väter der Kirche / Ekklesiales Denken von den Anfängen bis in die Neuzeit, Ferdinand Schöningh, Paderborn, 2004, Seite 283

WeblinksBearbeiten

Commons: Kyrill von Alexandria – Sammlung von Bildern, Videos und Audiodateien
VorgängerAmtNachfolger
Theophilos I.Patriarch von Alexandria
412–444
Dioskoros I.