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Kleinrussland

historische Bezeichnung für die nördliche Ukraine
Apfelblüte in Kleinrussland. Gemälde von Nikolai Sergejew, 1895

Kleinrussland oder Kleine Rus (russisch Малороссия, Малая Русь; ukrainisch Мала Русь) ist ein historischer Name für den nördlichen Teil der heutigen Ukraine. Er geht auf die mittelalterliche byzantinische Terminologie zurück (griechisch Μικρὰ Ῥωσία),[1] die zwischen kleiner Rus im Westen und großer Rus im Osten unterschied. Unter letzterem Begriff wurden Gebiete des Fürstentums Wladimir-Susdal und der Republik Nowgorod verstanden. Einer Version zufolge hatte diese Unterteilung die Bedeutung Rus im engeren Sinne und Rus im weiteren Sinne (analog zu Magna Graecia), da Kiew historisch das Zentrum der Rus bildete. Gemäß einer anderen Version entstand diese Unterteilung schlicht aus dem geografischen Größenverhältnis von mehreren russisch-orthodoxen Eparchien im 14. Jahrhundert (denjenigen, die unter der Herrschaft des Großfürstentums Litauen standen und den anderen).

Der Begriff Kleinrussland fand eine erneute Verbreitung nach der Kirchenunion von Brest 1596, als der Teil des ruthenischen Klerus Polen-Litauens, der gegen die verordnete Unterordnung unter den Papst kämpfte, in zahlreichen literarischen Werken die gemeinsamen Wurzeln mit (Groß-)Russland betonte. Während des Chmelnyzkyj-Aufstandes und nach dem Russisch-Polnischen Krieg 1654–1667 war Kleinrussland im Russischen Kaiserreich die Hauptbezeichnung für die Gebiete des Kosaken-Hetmanats, während ihre Einwohner Kleinrussen (малороссы) genannt wurden.

Diese Unterteilung hatte keine pejorative Färbung, wurde aber ab dem späten 19. Jahrhundert von den Aktivisten der ukrainischen Nationalbewegung als herabsetzend empfunden.[2] Stattdessen begannen sie, sukzessive den Begriff Ukraine als Landesnamen zu popularisieren, der zuvor zwar verwendet worden war (in Chroniken ab dem 12. Jahrhundert mit der Bedeutung Grenzland oder Mark, seit dem 16. Jahrhundert immer häufiger für die Gebiete um den mittleren Dnepr),[2] aber noch keinen ethnischen Bezug hatte. Die endgültige Verdrängung des Begriffs Kleinrussland durch die Bezeichnung Ukraine geht auf die Bolschewiki zurück, die den vermeintlich chauvinistischen Begriff im Zuge ihrer Nationalitätenpolitik aus dem Verkehr nahmen.

Der Begriff ist heute noch durch die 2. Sinfonie von Peter Tschaikowski geläufig, die den Beinamen „Kleinrussische Sinfonie“ trägt.

Krieg in der UkraineBearbeiten

Die im seit 2014 andauernden Krieg in der östlichen Ukraine agierenden Separatisten proklamierten am 18. Juli 2017 unter dem Namen Kleinrussland ein Konstrukt, dessen Gebiet sich aus den Territorien der Volksrepublik Donezk und Volksrepublik Lugansk zusammensetzen sollte.[3] Ein früherer Name hatte auch „Neurussland“ geheißen. Das Territorium hat keine Schnittmenge mit den historisch als „Kleinrussland“ bezeichneten Gebieten.

Siehe auchBearbeiten

EinzelnachweiseBearbeiten

  1. Kleinrussland im Etymologischen Wörterbuch von Max Vasmer (russ.)
  2. a b Andreas Kappeler: Kleine Geschichte der Ukraine. 2. Auflage. Beck, München 2000, ISBN 978-3-406-45971-9, S. 21–22.
  3. Prorussische Rebellen rufen neuen Staat aus in Zeit Online vom 18. Juli 2017, abgerufen am 18. Juli 2017